¿Quién es Vitalik Buterin?

A doctor with a bottle of Ether

Para entender plenamente Ethereum, lo que hace y cómo puede potencialmente impactar a nuestra sociedad, es importante aprender cuáles son sus propiedades principales y cómo difieren de los enfoques estándar.

En primer lugar, Ethereum es un sistema descentralizado, lo que significa que no está controlado por ninguna entidad gobernante. La mayoría absoluta de los servicios en línea, las empresas y los negocios se basan en un sistema centralizado de gobernanza. Este enfoque se ha utilizado durante cientos de años, y aunque la historia ha demostrado una y otra vez que es defectuoso, su aplicación sigue siendo necesaria cuando las partes no confían las unas en las otras.

Un enfoque centralizado significa control de una sola entidad, pero también significa un único punto de falla, lo que hace que las aplicaciones y los servidores en línea que utilizan este sistema sean extremadamente vulnerables a los ataques de hackers e incluso a los cortes de energía. Además, la mayoría de las redes sociales y otros servidores en línea requieren que los usuarios proporcionen al menos cierto grado de información personal, que luego se almacena en sus servidores. Desde allí, puede ser fácilmente robado por la propia empresa, sus trabajadores deshonestos o hackers.

logo de Ethereum

Ethereum, al ser un sistema descentralizado, es totalmente autónomo y no está controlado por nadie en absoluto. No tiene un punto central de fallo, ya que se está ejecutando desde los ordenadores de miles de voluntarios en todo el mundo, lo que significa que nunca puede desconectarse. Además, la información personal de los usuarios permanece en sus propios ordenadores, mientras que el contenido, como aplicaciones, vídeos, etc., se mantiene en control total de sus creadores sin tener que obedecer las reglas impuestas por servicios de hosting como App Store y YouTube.

En segundo lugar, es importante entender que, aunque constantemente comparados entre sí, Ethereum y Bitcoin son dos proyectos completamente diferentes con objetivos completamente diferentes. Bitcoin es la primera criptomoneda y un sistema de transferencia de dinero, construido y soportado por una tecnología de contabilidad pública distribuida llamada Blockchain.

Ethereum contra Bitcoin

Ethereum tomó la tecnología detrás de Bitcoin y expandió sustancialmente sus capacidades. Es una red completa, con su propio navegador de Internet, lenguaje de codificación y sistema de pago. Lo más importante es que permite a los usuarios crear aplicaciones descentralizadas en la Blockchain de Ethereum.

Estas aplicaciones pueden ser o bien ideas completamente nuevas o bien reelaboraciones descentralizadas de conceptos ya existentes. Esto esencialmente elimina al intermediario y todos los gastos asociados con la participación de un tercero. Por ejemplo, el único beneficio que proviene de que a los usuarios les "guste" y "compartan" los mensajes de sus músicos favoritos en Facebook se genera a partir de un anuncio colocado en su página y va directamente a Facebook. En una versión Ethereum de tal red social, tanto los artistas como el público recibirían premios por comunicación positiva y apoyo. Del mismo modo, en una versión descentralizada de Kickstarter, usted no recibirá sólo un artefacto por su contribución a la empresa, sino que recibirá una parte de los beneficios futuros de la empresa. Por último, las aplicaciones basadas en Ethereum eliminarán todo tipo de pagos a terceros para fascinar a cualquier tipo de servicio.

En resumen, Ethereum es una plataforma de software distribuida pública, de código abierto y basada en Blockchain que permite a los desarrolladores crear e implementar aplicaciones descentralizadas.

Como se mencionó anteriormente, Ethereum es un sistema descentralizado, lo que significa que utiliza un enfoque de par a par. Cada una de las interacciones tiene lugar entre los usuarios que participan en ella, sin que intervenga ninguna autoridad de control.

Todo el sistema Ethereum está soportado por un sistema global de los llamados "nodos". Los nodos son voluntarios que descargan toda la cadena de bloques de Ethereum a sus escritorios y hacen cumplir plenamente todas las reglas de consenso del sistema, manteniendo la red honesta y recibiendo recompensas a cambio.

Esas reglas de consenso, así como muchos otros aspectos de la red, son dictadas por "contratos inteligentes". Estos están diseñados para realizar automáticamente transacciones y otras acciones específicas dentro de la red con partes en las que usted no confía necesariamente. Los términos que ambas partes deben cumplir están preprogramados en el contrato. La finalización de estos términos desencadena una transacción o cualquier otra acción específica. Muchas personas creen que los contratos inteligentes son el futuro y que, con el tiempo, sustituirán a todos los demás acuerdos contractuales, ya que la implementación de los contratos inteligentes proporciona una seguridad superior a la del derecho contractual tradicional, reduce los costes de transacción asociados a la contratación y establece la confianza entre las dos partes.

Además, el sistema también proporciona a sus usuarios la máquina virtual Ethereum (EVM), que esencialmente sirve como un entorno de tiempo de ejecución para contratos inteligentes basados en Ethereum. Proporciona a los usuarios la seguridad de ejecutar un código no fiable al tiempo que se asegura de que los programas no interfieran entre sí. La EVM está completamente aislada de la red principal de Ethereum, lo que la convierte en una herramienta perfecta para probar y mejorar los contratos inteligentes.

La plataforma también proporciona un token de criptomoneda llamado "Ether".

Quién creó Ethereum

A finales de 2013, Vitalik Buterin describió su idea en un libro blanco, que envió a algunos de sus amigos, que a su vez lo enviaron más lejos. Como resultado, unas 30 personas contactaron a Vitalik para discutir el concepto. Estaba esperando críticas y gente señalando errores críticos en el concepto, pero nunca sucedió.

El proyecto fue anunciado públicamente en enero de 2014, con el equipo central formado por Vitalik Buterin, Mihai Alisie, Anthony Di Iorio, Charles Hoskinson, Joe Lubin y Gavin Wood. Buterin también presentó Ethereum en el escenario de una conferencia de Bitcoin en Miami, y pocos meses después el equipo decidió realizar una venta al por mayor de Ether, el token nativo de la red, para financiar el desarrollo.

Retrato de Vitalik Buterin

¿Es una criptomoneda?

Por definición, Ethereum es una plataforma de software que tiene como objetivo actuar como un Internet descentralizado, así como una tienda de aplicaciones descentralizada. Un sistema como este necesita una moneda para pagar por los recursos computacionales requeridos para ejecutar una aplicación o un programa. Aquí es donde entra en juego el "Ether".

Ether es un activo al portador digital y no requiere que un tercero procese el pago. Sin embargo, no sólo funciona como moneda digital, sino que también actúa como "combustible" para las aplicaciones descentralizadas dentro de la red. Si un usuario desea cambiar algo en una de las aplicaciones de Ethereum, debe pagar una tarifa de transacción para que la red pueda procesar el cambio.

Las tarifas de transacción se calculan automáticamente en función de la cantidad de "gas" que requiere una acción. La cantidad de combustible necesario se calcula en función de la potencia de cálculo necesaria y del tiempo de funcionamiento.

¿Es Ethereum como Bitcoin?

Ethereum y Bitcoin pueden ser de alguna manera similares cuando se trata del aspecto criptmoneda, pero la realidad es que son dos proyectos completamente diferentes con objetivos completamente diferentes. Mientras que Bitcoin se ha establecido como una criptomoneda relativamente estable y la más exitosa hasta la fecha, Ethereum es una plataforma multipropósito con su moneda digital Ether siendo sólo un componente de sus aplicaciones inteligentes para contratos.

Un hombre leyendo el periódico que cubre Ethereum vs. Bitcoin

Incluso cuando se compara el aspecto de criptomoneda, los dos proyectos parecen ser muy diferentes. Por ejemplo, Bitcoin tiene una capacidad de 21 millones de Bitcoins que puede ser creada, mientras que el suministro potencial de Ether puede ser prácticamente infinito. Además, el tiempo medio de extracción de bloques de Bitcoin es de 10 minutos, mientras que el objetivo de Ethereum no supera los 12 segundos, lo que significa confirmaciones más rápidas.

Otra gran diferencia es que hoy en día el éxito de la explotación minera de Bitcoin requiere enormes cantidades de potencia de cálculo y electricidad y sólo es posible si se utilizan explotaciones mineras a escala industrial. Por otro lado, el algoritmo de prueba de trabajo de Ethereum fomenta la minería descentralizada por parte de los individuos.

Quizás la diferencia más importante entre los dos proyectos es que el código interno de Ethereum es Turing completo, lo que significa que literalmente todo puede ser calculado siempre y cuando haya suficiente potencia de computación y tiempo para hacerlo. Bitcoin no tiene esta capacidad. Mientras que un código completo de Touring proporciona a los usuarios de Ethereum posibilidades prácticamente ilimitadas, su complejidad también significa posibles complicaciones de seguridad.

 

Cómo funciona Ethereum

Como se mencionó anteriormente, Ethereum se basa en el protocolo de Bitcoin y en su diseño Blockchain, pero está ajustado para que las aplicaciones más allá de los sistemas de dinero puedan ser soportadas. La única similitud de las dos Blockchains es que almacenan historiales de transacciones completos de sus respectivas redes, pero la Blockchain de Ethereum hace mucho más que eso. Además del historial de transacciones, cada nodo de la red Ethereum también necesita descargar el estado más reciente, o la información actual, de cada contrato inteligente dentro de la red, el saldo de cada usuario y todo el código de contrato inteligente y dónde está almacenado.

Esencialmente, la Blockchain de Ethereum se puede describir como una máquina de estado basada en transacciones. Cuando se trata de informática, una máquina de estado se define como algo capaz de leer una serie de entradas y hacer la transición a un nuevo estado basado en esas entradas. Cuando se ejecutan las transacciones, la máquina pasa a otro estado.

Cada estado de Ethereum consiste en millones de transacciones. Estas transacciones se agrupan para formar "bloques", con todos y cada uno de los bloques encadenados con sus bloques anteriores. Pero antes de que la transacción pueda ser agregada al libro mayor, necesita ser validada, que pasa por un proceso llamado minería.

La minería es un proceso en el que un grupo de nodos aplica su potencia de cálculo para completar un desafío de "prueba de trabajo", que es esencialmente un rompecabezas matemático. Cuanto más potente sea su ordenador, más rápido podrá resolver el rompecabezas. Una respuesta a este rompecabezas es en sí misma una prueba de trabajo, y garantiza la validez de un bloque.

Muchos mineros de todo el mundo están compitiendo entre sí en un intento de crear y validar un bloque, ya que cada vez que un minero prueba un bloque se generan nuevos tokens de Éter que se entregan a dicho minero. Los mineros son la columna vertebral de la red Ethereum, ya que no sólo confirman y validan las transacciones y cualquier otra operación dentro de la red, sino que también generan nuevos tokens de la moneda de la red.

Leer más: Cómo funciona la Blockchain

¿Para qué sirve Ethereum?

En primer lugar, Ethereum permite a los desarrolladores crear e implementar aplicaciones descentralizadas. Además, cualquier servicio centralizado puede ser descentralizado utilizando la plataforma Ethereum. El potencial de la plataforma Ethereum para construir aplicaciones no está limitado por nada más que la creatividad de los creadores.

Ethereum dibujando un sistema descentralizado

Las aplicaciones descentralizadas tienen el potencial de cambiar completamente la relación entre las empresas y sus públicos. Hoy en día hay muchos servicios que cobran comisiones por simplemente proporcionar un servicio de custodia y una plataforma para que los usuarios intercambien bienes y servicios. Por otro lado, la Blockchain de Ethereum puede permitir a los clientes rastrear el origen del producto que están comprando, mientras que la implementación de contratos inteligentes puede asegurar un comercio seguro y rápido para ambas partes sin ningún intermediario.

La propia tecnología Blockchain tiene el potencial de revolucionar los servicios basados en la web, así como las industrias con prácticas contractuales establecidas desde hace mucho tiempo. Por ejemplo, una industria de seguros en los EE.UU. posee más de 7.000 millones de dólares en dinero de seguros de vida inclinados, que pueden ser redistribuidos de manera justa y transparente utilizando Blockchain. Además, con la implementación de contratos inteligentes, los clientes pueden simplemente presentar su reclamo de seguro en línea y recibir un pago automático instantáneo, considerando que su reclamo cumplió con todos los criterios requeridos.

Esencialmente, la cadena de bloques Ethereum es capaz de llevar sus principios fundamentales -confianza, transparencia, seguridad y eficiencia- a cualquier servicio, negocio o industria.

Ethereum también puede ser utilizado para crear Organizaciones Autónomas Descentralizadas ("DAO"), que operan de manera completamente transparente e independiente de cualquier intervención, sin un solo líder. Las DAOs son manejadas por código de programación y una colección de contratos inteligentes escritos en la Blockchain. Ha sido diseñada para eliminar la necesidad de una persona o un grupo de personas en el control completo y centralizado de una organización.

Las DAOs son propiedad de personas que compraron tokens. Sin embargo, la cantidad de tokens comprados no equivale a acciones y propiedad. En cambio, los tokens son contribuciones que proporcionan a la gente el derecho al voto.

Ventajas de Ethereum

La plataforma Ethereum se beneficia de todas las propiedades de la tecnología Blockchain con la que funciona. Es completamente inmune a cualquier intervención de terceros, lo que significa que todas las aplicaciones descentralizadas y DAOs desplegadas dentro de la red no pueden ser controladas por nadie.

Cualquier red de Blockchain está formada alrededor de un principio de consenso, lo que significa que todos los nodos dentro del sistema necesitan estar de acuerdo en cada cambio que se haga dentro de él. Esto elimina las posibilidades de fraude, corrupción y hace que la red sea a prueba de manipulaciones.

Toda la plataforma está descentralizada, lo que significa que no hay un único punto de fallo posible. Por lo tanto, todas las aplicaciones siempre estarán en línea y nunca se apagarán. Además, la naturaleza descentralizada y la seguridad criptográfica hacen que la red Ethereum esté bien protegida contra posibles ataques de hackers y actividades fraudulentas.

Desventajas de Ethereum

A pesar del hecho de que los contratos inteligentes están pensados para hacer que la red sea a prueba de fallos, sólo pueden ser tan buenos como las personas que escriben el código para ellos. Siempre hay espacio para el error humano, y cualquier error en el código puede ser explotado. Si eso sucede, no hay manera directa de detener un ataque de hacker o una explotación de dicho error. La única manera posible de hacerlo sería llegar a un consenso y reescribir un código subyacente. Sin embargo, esto va completamente en contra de la esencia misma del Blockchain, ya que se supone que es un libro de contabilidad inmutable e inalterable.

El DAO, que es el nombre de un DAO en particular lanzado el 30 de abril de 2016, fue atacado y se le robaron más de 3,6 millones de tokens de Ehter. El atacante explotó un "error de llamada recursiva" en el código, esencialmente drenando los fondos del DAO en un "DAO hijo", que tenía la misma estructura que el DAO. La pérdida de una gran parte de la financiación del DAO no fue la única consecuencia del ataque, ya que básicamente socavó la confianza de los usuarios en toda la red Ethereum, con el valor de Ether cayendo de más de 20 dólares a menos de 13 dólares.

¿Qué aplicaciones se desarrollaron en Ethereum?

Ethereum tiene el potencial de abrir el mundo de las aplicaciones descentralizadas incluso para personas sin ningún tipo de formación técnica. Si esto sucede, puede convertirse en un salto revolucionario para la tecnología Blockchain que la acercará a la adopción masiva. Actualmente, se puede acceder fácilmente a la red a través de su navegador nativo Mist, que proporciona una interfaz fácil de usar, así como una cartera digital para almacenar y comerciar con Ether. Lo más importante es que los usuarios pueden escribir, administrar e implementar contratos inteligentes. Alternativamente, se puede acceder a la red Ethereum a través de una extensión MetaMask para Google Chrome y Firefox.

La plataforma Ethereum tiene el potencial de perturbar profundamente cientos de industrias que actualmente dependen del control centralizado, como seguros, finanzas, bienes raíces, etc. Actualmente, la plataforma se está utilizando para crear aplicaciones descentralizadas para una amplia gama de servicios e industrias. Abajo hay una lista de algunas de las más notables.

  • Gnosis - Un mercado de predicción descentralizado que permite a los usuarios votar sobre cualquier cosa, desde el tiempo hasta los resultados de las elecciones.
  • EtherTweet - Esta aplicación toma su funcionalidad de Twitter, proporcionando a los usuarios una plataforma de comunicación completamente sin censura.
  • Etheria - Se siente y se parece mucho a Minecraft, pero existe completamente en la blockchain de ethereum.
  • Weifund - Una plataforma abierta para campañas de crowdfunding que implementa contratos inteligentes.
  • Uport - Proporciona a los usuarios una identificación auto-soberana que les permite recopilar verificaciones, iniciar sesión sin contraseñas, firmar digitalmente transacciones e interactuar con las aplicaciones de Ethereum.
  • Provenance - El objetivo del proyecto es crear un marco de información abierto y accesible para que los consumidores puedan tomar decisiones informadas sobre sus compras. Esto se hace a través del rastreo de los orígenes y la historia de los productos.
  • Augur - Un mercado de predicción y pronóstico de código abierto que premia las predicciones correctas.
  • Alice - Una plataforma que pretende aportar transparencia a la financiación social y la caridad a través de la tecnología Blockchain.
  • Bitnation - La primera nación virtual del mundo, una jurisdicción de Blockchain. Contiene muchas de las mismas funciones que una nación tradicional, como seguros, educación, carnés de identidad, programas de diplomacia, incluidos los destinados a embajadores y refugiados y muchos más.
  • Ethlance — A freelance platform to exchange work for Ether rather than any other currencies.

Una lista completa de aplicaciones descentralizadas, que en el momento de redactar el presente informe contenía 867, puede consultarse en el sitio web del Estado de las dApps.

Cómo obtener Ether

Hay dos formas principales de obtener Ether: comprándolo y minándolo.

La forma más común y quizás la más conveniente de comprar Ether es comprándolo en los intercambios Todo lo que tienes que hacer es encontrar una bolsa que comercia con Éter y opera dentro de tu jurisdicción, abrir una cuenta y usar ya sea tu cuenta bancaria, transferencia bancaria o, en algunos casos, incluso tu tarjeta bancaria para comprar fichas de Éter. Éstos deberán ser guardados en una billetera, que puede ser suministrada por el intercambio mismo, el navegador Mist nativo de Ethereum o por otros servicios especializados.

Alternativamente, puede obtener Ether a través del comercio entre pares, pagándolo con cualquier divisa acordada, incluyendo Bitcoin y otras criptomonedas. Esto se puede hacer tanto en línea como en persona. El comercio entre pares es bastante popular entre los usuarios de Bitcoin. Sin embargo, debido al suministro virtualmente ilimitado de tokens Ether y a que la plataforma Ethereum no pone el anonimato completo del usuario en la vanguardia del sistema, Ether se obtiene generalmente a través de intercambios.

Otra forma de obtener los tokens de Ether es minándolos. Mining Ethereum utiliza pruebas de trabajo, lo que significa que los mineros aportan su potencia de cálculo para resolver un problema matemático complejo con el fin de "sellar" y confirmar un bloque de acciones dentro de la red. Los mineros que logran completar con éxito esta tarea reciben una recompensa por cada bloque minado.

Leer más: How to mine Ether

Dónde comprar y vender Ether

Intercambio

Acerca de

Características

País

Coinbase

Respaldado por inversores de confianza y utilizado por millones de clientes en todo el mundo.

La seguridad, Tarifas razonables, amigable para principiantes, moneda almacenada está cubierta por el seguro de Coinbase.

32 países atendidos

Gemini

Una licencia de EE.UU. totalmente regulada para el intercambio de Bitcoin y Ether.

Seguridad y conformidad, diseño fácil de usar, gran analítica, alta liquidez.

42 estados de EE.UU., Canadá, Hong Kong, Japón, Singapur, Corea del Sur y el Reino Unido.

Cex.io

Ofrece una amplia gama de servicios para el uso de Bitcoin, Ether y otras criptomonedas; Permite a los usuarios intercambiar fácilmente criptomonedas por dinero plano y viceversa.

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A nivel mundial.

Bittrex

Un sistema de intercambio basado en EE.UU. y totalmente compatible con una amplia compatibilidad de divisas digitales.

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Estados Unidos, Europa, Reino Unido, Canadá, Australia y Singapur.

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Buena reputación, seguridad de alto nivel, bajos costos de transacción, bueno para transacciones grandes.

A nivel mundial.

Leer más: Cómo comprar Ethereum

Futuro de Ethereum

A pesar de que Ethereum, al igual que Bitcoin, existe desde hace varios años, no ha hecho más que empezar a captar la atención de los medios de comunicación y del público en general. Muchos expertos coinciden en que se trata de una tecnología disruptiva que no sólo cambiará por completo el funcionamiento de Internet, sino que también revolucionará los servicios y las industrias que existen desde hace cientos de años.

Ether en una cinta de correr

Vitalik Buterin, el creador de Ethereum, está siendo muy cuidadoso y modesto con sus predicciones. En una reciente entrevista, declaró que tiene la intención de mantener Ethereum como la plataforma líder relacionada con la cadena de bloques, centrándose en cuestiones técnicas y en la mejora de la seguridad en el futuro cercano.

Balaji Srinivasan, CEO de 21.co, ha expresado recientemente su firme creencia en que Ethereum seguirá existiendo dentro de cinco o diez años. Peter Smith, fundador de Blockchain, describió las aplicaciones de infraestructura de Ethereum como "fascinantes" y mencionó que la plataforma tiene una gran oportunidad para revisar los seguros de título, lo que implica pólizas relacionadas con bienes raíces, como sólo un ejemplo.

En general, las opiniones sobre el futuro de Ethereum entre los expertos en criptomoneda son generalmente positivas. Sin embargo, hay muchos expertos financieros de la vieja escuela que, a pesar del extraordinario éxito y la relativa estabilidad tanto de Bitcoin como de Ether, así como de la innegable importancia de las tecnologías detrás de los proyectos, todavía predicen su inminente caída.

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