Robo de equipo minero Bitcoin - De Islandia a China

Dado el aumento en la popularidad de las criptomonedas en los últimos años, la minería se ha convertido en un esfuerzo muy lucrativo. En todo el mundo, los mineros han establecido operaciones, grandes y pequeñas, mientras buscan capitalizar las cada vez menores recompensas de Bitcoin al procesar las transacciones y validar la blockchain.

Con mucho en juego, los costos de configurar incluso una operación pequeña pueden ser considerables, desde el hardware real hasta los sistemas de refrigeración y el consumo de electricidad. Sin embargo, aquellos con suficiente capital para comprar el mejor hardware, a saber, los mineros ASIC, se colocan en una posición dominante.

Pero eso también los convierte en un blanco para delincuentes. Ya sea que estos delincuentes quieran piratear su sistema y robar su valiosa criptomoneda o arreglárselas con su hardware físico, los peligros potenciales son reales.

El último escenario acaparó los titulares este mes, ya que más de 600 computadoras usadas para minar Bitcoin fueron incautadas en China, valoradas en más de $2 millones.

¿De Islandia a China?

El equipo incautado está vinculado a una serie de robos en Islandia a fines del año pasado. Tres incidentes separados que abarcaron desde diciembre hasta enero llevaron a un total de 600 computadoras a ser robadas por varios culpables.

The Associated Press informó que once personas fueron arrestadas inicialmente, mientras que dos hombres permanecieron bajo custodia por los robos, uno de los cuales tuvo lugar en enero en un centro de datos que albergaba computadoras usadas para la minería de Bitcoin.

La firma islandesa de TI Advania produjo imágenes de vigilancia de ladrones que robaban computadoras en un centro de datos en Reykjanesbær en enero, que identificaron positivamente a los dos hombres que estaban bajo custodia, según el medio local Visir.

En abril, uno de los culpables logró escapar de la custodia y huyó a Suecia utilizando un pasaporte falso para abordar un vuelo a Estocolmo. Sindri Þór Stefánsson dijo luego que regresaría a Islandia en una declaración. Afirmó que tenía derecho a viajar en el momento desde que su sentencia de custodia había expirado el 16 de abril.

Hasta la fecha, las autoridades islandesas no han podido rastrear el equipo robado. La policía había pedido a los proveedores de servicios de TI, electricistas y unidades de almacenamiento en el país que informaran cualquier picos inusuales en el uso de la energía con la esperanza de poder rastrear las computadoras de minería robadas.

Dos meses después, la policía china incautó 600 computadoras en Tianjin en lo que parece ser más que una loca coincidencia. La operación llamó la atención de la policía de Tianjin después de que el operador local de la red eléctrica informara un uso anormal de electricidad en el lugar donde se operaba el equipo.

Dado que la cantidad de computadoras es exactamente la misma, hay buenas posibilidades de que sean las de Islandia. La policía islandesa se ha comunicado con las autoridades chinas para tratar de vincular los dos casos.

Aún necesita ser conectado

Las autoridades islandesas siguen esperando que sus contrapartes chinas respondan a sus solicitudes de colaboración. Si lo hacen, y cuando lo hagan, no debería ser difícil vincular el equipo informático al menos. Dado que las computadoras fueron robadas del centro de datos de Advania, es casi seguro que los números de serie de los componentes estarán disponibles.

Esto podría verificarse con las computadoras incautadas en Tianjin para vincular de manera positiva el hardware. Si bien los propietarios del hardware sin duda estarán encantados de recuperar sus propiedades, la investigación tiene el potencial de descubrir un sindicato criminal nefasto.

El comisario de policía islandés Olafur Helgi Kjartansson fue citado diciendo: "Este es un gran robo en una escala nunca antes vista", y agregó que se trataba de un "crimen altamente organizado". Con numerosos sospechosos siendo investigados tanto en China cuanto en Islandia, las autoridades tienen la oportunidad de detener criminales que están atacando a la comunidad de criptomonedas.