China como primer ejemplo de política "Blockchain antes que Bitcoin"

La semana pasada, el presidente de China, Xi Jinping, llevó la política nacional orientada a Blockchain a otro nivel: el líder del país mencionó a blockchain como "una parte de la revolución tecnológica". El sentimiento fue recogido por la mayor cadena de televisión de China, ya que a los televidentes se les dijo que "el valor de blockchain es 10 veces mayor que el de Internet".

Además de las altas alabanzas provenientes de la parte superior del estado, también hay acción: en los últimos días, el banco central chino desarrolló un sistema para emitir cheques basados en blockchain en lugar de los de papel, mientras una empresa insurtech afialiada a Alibaba promovía el uso de blockchain en la industria de la salud. Así es como llegó China, y cómo la adopción de la blockchain respaldada por el estado puede coincidir con una estricta regulación de criptomonedas.

Fuerte, pero problemático mercado

Mining

China es un jugador importante en el mercado de Bitcoin, que aloja una parte sustancial de los mineros de Bitcoin (en el 2017 se estimó que del 50 al 70 por ciento de la minería de Bitcoin se realizaba en el país) y el volumen de comercio de Bitcoin, aunque ambos factores solían ser más impresionante antes de una ola de supresión reglamentaria. Por el momento, el comercio de criptomonedas está prohibido en el país: después de la represión del último otoño en las bolsas locales e ICOs, las personas en China pueden tener criptomonedas, pero legalmente no pueden cambiarlas por dinero fiduciario.

Además, la notoria industria minera de China también ha sido golpeada por los organismos reguladores, lo que ha empujado a los mineros locales a mudarse. Debido a las medidas enérgicas, el fabricante chino de chips ASIC, Bitmain, la compañía minera más rentable del mundo, decidió recurrir a la inteligencia artificial como fuente alternativa de ingresos. "Como compañía china, tenemos que estar preparados", explicó el codirector ejecutivo de Bitmain, Jihan Wu.

Las tendencias represivas del estado han sido notadas por el mercado global: por ejemplo, en enero, cuando China introdujo otra ofensiva contra las criptomonedas, Bitcoin (BTC) cayó rápidamente a su nivel más bajo en más de un mes, con Ethereum (ETH) disminuyendo 19% y Ripple (XRP) colapsando 29%.

Breve historia de la relación de China con las criptomonedas y las ICOs

China parece bastante escéptica sobre las criptomonedas per se. El inicio de su compleja relación con Bitcoin se remonta al 2013, cuando el Banco Popular de China (BPC) notó que la moneda estaba ganando popularidad en el país. En diciembre del 2013, el regulador, junto con otros cinco organismos gubernamentales, emitió un anuncio denominado "Aviso sobre la prevención del riesgo financiero de Bitcoin", identificando varios factores para advertir a los inversores: a saber, baja seguridad debido a la falta de una entidad centralizada detrás del moneda.

Por lo tanto, a todos los bancos y organizaciones financieras se les prohibió llevar a cabo operaciones relacionadas con criptos, y todas las empresas que ofrecían servicios relacionados con Bitcoin estaban obligadas a registrarse en las autoridades pertinentes y seguir los procedimientos de know-your-customer (KYC) para prevenir el lavado de dinero, evasión de impuestos, etc. Como resultado del aviso, Bitcoin se ha convertido en un producto virtual en China, como créditos dentro del juego. Esencialmente, se puede comercializar en su forma original, pero no se puede cambiar por moneda fiduciaria, ni puede servir como medio de pago.

China's relationship with the crypto: timeline

Después de un par de años, el gobierno chino reprimió más fuertemente las criptomonedas. A principios de septiembre del 2017, el estado cesó todas las ICOs y ordenó que se cerraran las bolsas de criptomonedas, específicamente aquellas que ofrecían intercambiar criptomonedas por dinero dinero fiduciario. En respuesta, más de 15 jugadores, incluidos los tres principales bolsas, OkCoin, Huobi y BTCChina, cerraron sus negocios locales, mudaron sus oficinas al extranjero (por ejemplo, los principales actores, Huobi y OKEX, se trasladaron a la vecina Hong Kong), cesaron todas las operaciones, o se convirtieron en libre de derechos, ya no aceptan depósitos en efectivo, sino que proporciona intercambios cripto a cripto, junto con algunos derivados (es decir, futuros).

Sin embargo, el criptomercado de China sobrevivió a la primera ola de regulación directa, ya que muchos comerciantes se mudaron a mercados peer-to-peer y over-the-counter, o cambiaron a criptobolsas en el extranjero. Por ejemplo, como informó Reuters, la popular plataforma de intercambio peer-to-peer Localbitcoins experimentó el impacto de la prohibición china de primera mano, ya que los comerciantes se apilaron, produciendo volúmenes récord, que en septiembre (el mes en que se introdujo la prohibición) llegaron a 115 mln yuan (aproximadamente $17,8 millones) por semana.

Sin embargo, en el 2018, Pekín decidió consolidar su postura restrictiva sobre criptomoneda, primero prohibiendo los recursos P2P y los de venta libre en enero, y luego añadiendo las bolsas de criptomonedas offshore y los sitios web de ICOs a su Gran Cortafuegos en febrero. Finalmente, el 6 de marzo, se informó que las agencias bloquearon los canales de intercambio en la aplicación de mensajería social número uno de China, WeChat, y los instaron a reubicar sus cuentas de redes sociales a mensajeros cifrados como Telegram. En este punto, todas las operaciones de criptos a fiduciario en el país están bajo un embargo total.

Sin embargo, las acciones más recientes que el gobierno tomó en relación con las criptomonedas parecían más educativas que restrictivas. El 18 de mayo, IFCERT, un comité nacional de expertos en seguridad financiera en internet iniciado por el Ministerio de Industria y TI de China, publicó un estudio que supuestamente detectó 421 criptomonedas falsas y anotó la investigación con características clave de monedas falsas, alertando esencialmente a los posibles inversores a pesar del existencia de la prohibición de las ICOs en el país. Las características de IFCERT de una criptomoneda de fraude parecen ser notablemente similares a las detectadas por la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC), una agencia que ha tratado de proteger a los inversores estadounidenses de los malos actores sin recurrir a métodos de regulación duros hasta el momento. De manera similar, un día antes del informe de IFCERT, el 17 de mayo, el Ministerio de Industria e Información de China publicó sus calificaciones de criptomonedas oficiales.

Independientemente de las prohibiciones antes mencionadas, actualmente, las 20 criptomonedas top-20 en el mercado global en términos de valoración incluyen tres monedas establecidas y desarrolladas por equipos ubicados en China: Qtum, VeChain y NEO se encuentran en las posiciones 19, 16 y 11, respectivamente.

Blockchain sobre Bitcoin

A pesar de la estricta regulación de las criptomonedas, China ha sido significativamente más alcista en Blockchain. De hecho, China es uno de los primeros países en el mundo que mencionó la tecnología en una política estatal: en el 2016, Blockchain se agregó al XIII Plan Quinquenal, una hoja de ruta para el desarrollo nacional del 2016 al 2020.

Recientemente, el 28 de mayo, la tecnología gozó de un mayor respaldo por parte del máximo gobierno, como lo expresó el presidente Xi Jinping:

"La nueva generación de tecnología de la información representada por inteligencia artificial, información cuántica, comunicación móvil, internet de las cosas y blockchain está acelerando los avances en su gama de aplicaciones".

China continúa comunicando su apreciación de Blockchain a nivel nacional: el 4 de junio, la Televisión Central de China (CCTV), la principal cadena de televisión estatal del país, emitió un especial de una hora sobre Blockchain con funcionarios gubernamentales y expertos en criptomoneda extranjeros. Durante el show, se dijo que Blockchain es "10 veces más que Internet" en términos de valor económico, mientras que la tecnología también se denominó "la máquina que genera confianza". La misma emisora, CCTV, difuminaría criptoproyectos durante las detenciones, como señala Quartz.

La relación del país con Blockchain está estrechamente conectada con Hangzhou, la ciudad de comercio electrónico de China donde se fundó Alibaba. En febrero, se convirtió en la primera ciudad de China en mencionar a Blockchain en su informe de trabajo gubernamental, destacando la importancia de la tecnología para la ciudad. Poco después, a principios de abril, se inauguró el Hangzhou Industrial Park en Hangzhou. Durante la apertura, se anunció un fondo de innovación blockchain de $1,6 mil millones, con un 30% del total de fondos provenientes principalmente del gobierno local, así como un instituto de investigación establecido para proporcionar apoyo académico para el desarrollo de tecnología blockchain en la ciudad.

En mayo, The Blockchain Industrial Park anunció una nueva política, que incluye subsidios para start-ups que valen millones de dólares. Por lo tanto, el centro tecnológico apunta a atraer talentos del espacio blockchain ofreciendo incentivos generosos a personas y start-ups. Los especialistas altamente calificados de blockchain, por ejemplo, reciben subsidios de reasentamiento de hasta $490 000 y subsidios de mantenimiento de maestría y doctorado.

Gigantes tecnológicos y agentes del gobierno en juego

Un número significativo de jugadores cruciales en el mercado chino y los jugadores del gobierno han estado experimentando con Blockchain. Por ejemplo, Alibaba posee la mayoría de las patentes de Blockchain a nivel mundial, ya que el titán de comercio electrónico ha obtenido alrededor de 49 licencias, que son, según el comunicado de Xinhua Finance chino, principalmente orientadas a aplicaciones y se han aplicado en áreas de bienestar público, sanidad, y cadenas de suministro.

Sin embargo, tal participación con Blockchain no detiene al fundador de Alibaba, Jack Ma, de llamar a Bitcoin "una burbuja", y eso parece hacerse eco de la dualidad del gobierno hacia Bitcoin y otras monedas también: mientras que China ha prohibido las ICOs y el criptocomercio en el país, parece entusiasta hacia Blockchain.

Otros jugadores importantes en China incluyen al gigante automovilístico Wanxiang Holdings, cofundador de Wanxiang Blockchain Labs con Vitalik Buterin, los proyectos antes mencionados de Blockchain como VeChain y NEO, el minorista en línea más grande de China JD.com, que recientemente anunció las primeras cuatro nuevas empresas para su programa de Incubación IA Catapult Blockchain, y Baidu, "el Google chino", que recientemente ha anunciado su protocolo de "supercadena".

Blockchain patents owners worldwide

Por lo tanto, en el 2017, China presentó la mayoría de las patentes Blockchain a la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI). De hecho, los datos mostraron que más de la mitad de las 406 patentes de ese año provenían de China: el país presentó 225 patentes de Blockchain, seguidas por los EE. UU. (91) y Australia (13). Si bien el análisis de la Academia de Tecnología de la Información y las Comunicaciones (CAICT) de China concluyó que el promedio de vida de un proyecto de blockchain es de solo 1,22 años, argumentaron que las start-ups locales de blockchain son más duraderas:

"Hemos establecido programas de blockchain verificables en China, y casi 200 empresas privadas han expresado su interés en unirse. (Esto) ayudará a la tecnología Blockchain y la industria a ser más transparente y abierta".

Un extenso libro blanco de la industria Blockchain publicado por el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información de China el 21 de mayo parece confirmar que la industria nacional de blockchain vio un crecimiento "exponencial" en el 2017. El informe mostró que 178 nuevas start-ups de blockchain se lanzaron en China ese año, el número total fue de 456, mientras que en el 2016 solo hubo 136 nuevas empresas nuevas.

Perspectivas de futuro: estándares de blockchain a nivel nacional

Este año, el futuro de Blockchain en China parece aún más brillante: con la designación del nuevo líder promercado de PBoC, es probable que el país lance más legislaciones que aumenten las Blockchain. Además, últimamente, el director del Instituto de Monedas Digitales de PBoC también se ha mostrado optimista con respecto a la tecnología.

Mientras tanto, los agentes del gobierno también se suben al tren Blockchain: a fines de mayo, la Oficina Municipal de Shenzhen se asoció con una start-up de blockchain para combatir el fraude fiscal, mientras que la Oficina Nacional de Auditoría de la República Popular de China está considerando solución Blockchain para abordar el "ciclo interminable de almacenamiento y gestión de datos". Incluso el PBoC mismo ha estado experimentando con Blockchain: en el 2016, el banco central anunció su interés en una moneda digital basada en blockchain (sin embargo, no descentralizada). PBoC también acaba de revelar un sistema alimentado por una blockchain para digitalizar verificaciones de papel.

Parece que a fines del 2019, China llegará a lanzar estándares de blockchain a nivel nacional, de modo que la tecnología se convertirá en una parte esencial del avance tecnológico del país.