Datos, seguridad, seguro: cómo Blockchain está creando disrupción en la industria de la salud

El potencial de la industria de la salud para Blockchain se ha delineado en numerosas ocasiones, y nuevas empresas emergentes continúan surgiendo el 2018. El lunes 9 de abril se anunció que una firma consultora alemana desarrolló una solución basada en Blockchain para la gestión de datos médicos confidenciales, mientras una semana antes de eso, un importante jugador de la industria en los EE. UU. también participó en una incursión en Blockchain.

¿Qué pueden traer las start-ups de Blockchain a la mesa? Bueno, mucho: seguridad mejorada, distribución efectiva de información entre las partes involucradas, conjuntos de datos anónimos para compañías de investigación y nuevas formas de combatir los medicamentos falsificados.

Lidiando con la fragmentación

La asistencia médica es una industria donde la información de los pacientes podría ser procesada por numerosas instituciones, por ejemplo, hospitales y clínicas privadas o públicas, médicos generales y laboratorios de análisis. Por lo tanto, el objetivo final es proporcionar un acceso fácil y seguro a esa información.

MedRec

En el 2016, John Halamka, director de información del Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston, colaboró con un grupo de científicos del MIT para crear un proyecto basado en Blockchain para el almacenamiento conveniente de la información de los pacientes. El proyecto fue nombrado MedRec.

MedRec se basa en los contratos inteligentes de Ethereum y vincula a los proveedores de atención médica entre sí, lo que les permite compartir sus datos. Solo los pacientes pueden firmar criptográficamente los contratos inteligentes en Blockchain, asegurando que tengan el control de dónde va su historial médico.

"Nuestro sistema proporciona a los pacientes un registro completo e inmutable y un acceso fácil a su información médica a través de proveedores y sitios de tratamiento", afirma el libro blanco del proyecto.

Por lo tanto, MedRec otorga al proveedor de atención médica acceso a los datos del paciente, pero solo cuando la Blockchain reciba la instrucción de administrarlo. Además, ejecuta las instrucciones del paciente, enviando información a una farmacia o a un especialista para derivación, solo con el consentimiento del paciente.

Medicalchain

De manera similar, la start-up de Medicalchain, con sede en Londres, implementa Blockchain para mejorar el almacenamiento de registros de salud. Diferentes instituciones como médicos, hospitales, laboratorios, investigación y aseguradoras de salud pueden solicitar permiso para acceder al registro del paciente para poder brindar sus servicios y registrar transacciones en el libro mayor integrado.

Con Medicalchain, los médicos pueden alistarse para atender a los pacientes mediante el uso de la aplicación integrada. Eso asegura una forma segura y confiable de encontrar doctores porque necesitan ser verificados y su licencia debe ser revisada. Mo Tayeb, cofundador de Medicalchain, le dijo a Cointelegraph:

"La tecnología Blockchain está diseñada para cambiar la manera en que se administra la salud para siempre. Blockchain permite tanto a los médicos cuanto a los pacientes confiar en que los registros médicos sean precisos y estén actualizados, ya que el libro distribuido garantiza una versión incorruptible y sin confianza de los datos que pueden ser revisados en cualquier momento. Una versión única e indiscutible de la verdad no se puede lograr con los sistemas e infraestructura actuales".

De forma similar a MedRec, Medicalchain emplea una Blockchain autorizada para garantizar niveles adicionales de protección para los datos de los pacientes. Tayeb explica: "Al usar Hyperledger, Medicalchain permitirá que los pacientes controlen los permisos a sus registros de salud: quién tiene acceso a ellos, a qué información tienen acceso y durante cuánto tiempo. También permite que el personal de salud confíe en la integridad de los registros médicos, ya que los pacientes solo tendrán acceso de "solo lectura", mientras que los médicos certificados y verificados recibirán permiso de "lectura y escritura".

UnitedHealth Group

En abril del 2018, el gigante de la salud estadounidense UnitedHealth Group (actualmente en el sexto lugar del país en Fortune 500) anunció la asociación con otros actores de la industria en el uso de Blockchain para mantener los registros actualizados a través de su filial Optum. Según el gobierno de los EE. UU., aproximadamente el 50 por ciento de los directorios médicos en el país contienen información incorrecta. Como dice una declaración conjunta:

"Las estimaciones de la industria indican que se gastan $2,1 mil millones al año en todo el sistema de atención de salud persiguiendo y manteniendo los datos del proveedor. El piloto examinará cómo el intercambio de datos entre las organizaciones de atención médica sobre la tecnología Blockchain puede mejorar la precisión de los datos, agilizar la administración y mejorar el acceso a la atención".

"Esta es probablemente una de las primeras alianzas a nivel nacional de Blockchain para el cuidado de la salud", comentó el distinguido ingeniero senior de Optum, Mike Jacobs. "La atención médica en general recién está empezando a comprender cuáles son los usos apropiados de esta tecnología".

Camelot Consulting Group

Del mismo modo, Camelot Consulting Group, con sede en Alemania, desarrolló una solución basada en Blockchain para la gestión de datos médicos confidenciales en abril.

Con su sistema de gestión de datos Hypertrust X-Chain, la compañía tiene como objetivo ofrecer a la industria de la salud una plataforma digital segura para el intercambio de datos de pacientes. El objetivo es proporcionar a todos los actores que están autorizados para participar en el proceso de terapia con un almacenamiento de datos descentralizado basado en Blockchain.

Todas las transacciones de datos se cifran y almacenan en una Blockchain inmutable y se llevarán a cabo directamente entre los participantes autorizados, dice la compañía. También permitirá la "integración de los sistemas asociados" y "la temperatura en tiempo real, la ubicación y el control de calidad, así como una prueba de origen confiable".

Para ilustrar las ventajas del nuevo sistema en comparación con los métodos convencionales, Camelot Consulting Group utiliza el ejemplo de terapias celulares extracorpóreas en las que las células del paciente se extraen y se trabajan en un proceso complejo y de múltiples etapas.

"Muchos agentes diferentes están involucrados en este proceso, como la clínica de tratamiento, el centro de eliminación de células, los proveedores de servicios de logística y las compañías farmacéuticas. Hoy en día, la mayoría de los datos importantes se transmiten por medios analógicos para volver a grabarse en el transcurso del proceso adicional. El riesgo de uso erróneo de datos y datos es, por lo tanto, inmensamente alto".

Proporcionar datos para la investigación

El sistema Blockchain de MedRec es sostenido por mineros. Pero MedRec no ejecuta transacciones de criptomonedas, y, por lo tanto, los mineros que ofrecen su poder de cómputo para verificar los datos no reciben una recompensa monetaria.

En su lugar, obtienen acceso a datos agregados y anónimos de pacientes que consienten, que es un recurso importante para las compañías de investigación que desarrollan nuevos medicamentos y tratamientos —tener acceso a un grupo de datos genéticos puede acelerar significativamente sus operaciones.

Acelerar los pagos de reclamos de seguros

Los proveedores de servicios de salud podrían tener que esperar mucho tiempo para que las compañías de seguros les paguen. En el 2016, el holding bancario estadounidense Capital One se propuso abordar ese problema colaborando con la empresa gemela Blockchain, con sede en Los Ángeles.

"La tecnología Blockchain conecta el ecosistema con la infraestructura universal, y la infraestructura compartida permite estándares globales que no comprometen la privacidad y la seguridad", señaló Capital One en su comunicado de prensa.

Gem opera a través de GemOS, un sistema que sirve como plataforma para administrar datos, identidades y reglas sobre una tecnología de contabilidad distribuida (DLT) segura. También almacena las credenciales del paciente, que se utilizan para firmar transacciones y un rápido intercambio de información entre las partes involucradas en el contrato de seguro.

Mejorando la seguridad

Los sistemas basados en Blockchain no tienen un solo lugar para atacar debido a los principios básicos de la tecnología, donde cada bloque es inmutable y criptográfico. Eso parece ser particularmente importante para la industria de la salud, propenso a ataques de hackers. Por ejemplo, el año pasado, la Oficina Nacional de Auditoría del Reino Unido dijo que el servicio de salud del país no "siguió las mejores prácticas" para prevenir el ataque cibernético de WannaCry que en parte paralizó el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido.

Pocos meses después de dicho ataque, una universidad del Reino Unido se asoció con un instituto tecnológico indio para examinar la protección Blockchain contra futuros ataques cibernéticos. Se anunció que la City University de Londres y el Instituto de Tecnología de la India de Kharagpur trabajarían juntos a través de un consorcio que se enfocará específicamente en armar las entidades de atención médica y los componentes de Internet de las Cosas (IoT) contra los efectos del cibercrimen internacional:

"Nuestro consorcio explorará el uso de una arquitectura Blockchain que preserva la privacidad para las aplicaciones de la IoT en el intercambio de datos de salud, utilizando el cifrado basado en atributos (ABE) para proporcionar una mayor seguridad para los dispositivos".

Problemas similares se experimentaron en los Estados Unidos, donde la Oficina del Coordinador Nacional de Tecnología de la Información de la Salud (ONC) publicó un documento de investigación sobre la aplicabilidad de la tecnología Blockchain para asegurar y registrar los componentes de los registros médicos el año pasado. Se observó que cada año, un gran número de compañías de atención médica son vulneradas por hackers y violaciones de seguridad. Las bases de datos adquiridas de datos robados de pacientes y otra información de salud protegida, que están reguladas por la ley de EE. UU., generalmente se venden en la red oscura.

En un trabajo de investigación titulado "Blockchain para los Datos de Salud y su Potencial de Uso para La TI de Salud e Investigación Relacionada", escrito por Laure Linn, la ONC declaró:

"La tecnología Blockchain tiene el potencial de abordar los desafíos de interoperabilidad actualmente presentes en los sistemas de TI de salud y ser el estándar técnico que permite a las personas, proveedores de atención médica, entidades de atención médica e investigadores médicos compartir de forma segura datos de salud electrónicos".

Permitir pagos en criptomonedas

Algunas start-ups médicas ofrecen pagar servicios médicos usando criptomonedas. Medicalchain anunció una asociación con Groves Medical Group, con sede en Londres, para un programa piloto que brinda a los pacientes acceso a la telemedicina y la capacidad de pago en criptomonedas. El proyecto utilizará la tecnología Hyperledger de Blockchain y se espera que se lance en julio del 2018.

De acuerdo con la publicación de Medium que anunciaba la colaboración, esta asociación convierte a The Groves en la primera práctica médica del Reino Unido en utilizar Blockchain y aceptar pagos con criptomonedas para servicios de atención médica.

Algunas start-ups incluso ofrecen sus propias criptomonedas. Patientory, una aplicación gratuita de Blockchain lanzada en el 2017 donde los usuarios pueden crear un perfil para realizar un seguimiento de su historial médico, emplea su propia criptomoneda llamada PTOY para proporcionar algunas opciones adicionales tanto para médicos cuanto para pacientes. Los médicos obtienen información de salud privada a través de la infraestructura en la Blockchain de Ethereum, mientras que los pacientes pueden comprar espacio de almacenamiento adicional en la aplicación.

Lucha contra las drogas falsificadas

La falsificación de medicamentos es uno de los mayores dolores de cabeza de la industria de la salud. Por ejemplo, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA) escribió en el 2013 que "más de un tercio de los medicamentos contra la malaria disponibles en el África subsahariana y el sudeste asiático son falsificados o deficientes". Los medicamentos falsos contra la malaria y la tuberculosis causan unas 700 000 muertes por año, según International Policy Network.

Block Verify es una start-up que ofrece una solución. Pavlo Tanasyuk, su fundador, le dijo a Cointelegraph en el 2015:

"Decidimos comenzar con farma [sic] ya que es uno de los sectores donde las personas se ven directamente afectadas por el uso de productos falsificados. Eso puede conducir a diversas complicaciones e incluso la muerte del consumidor. También es uno de los entornos más desafiantes".

El equipo de Block Verify usa un DLT privado de forma simultánea con Bitcoin Blockchain, que utilizan como "un libro de contabilidad para encriptar ciertos datos para asegurar [su] propia cadena. Básicamente, le dan a cada producto su propio registro permanente en su DLT, lo que imposibilita la manipulación de claves privadas, afirma Tanasyuk. El sistema está diseñado para proteger a todos en cada punto de la cadena de suministro, creando un "sistema de transparencia sin confianza". De esta manera, un producto falsificado debe ser detectado por un simple scan de QR.

Revolucionando la salud pública

La efectividad potencial de las tecnologías basadas en Blockchain no ha pasado desapercibida para las organizaciones gubernamentales, presentando oportunidades cruciales para la salud pública.

Estonia

En el 2016, se anunció que una compañía de software Guardtime se asoció con la Fundación e-Health del gobierno estonio para acelerar la gestión de registros de atención médica de pacientes basada en Blockchain.

A mediados del 2017, el sistema se implementó a nivel nacional y los registros de salud pública de los 1,3 millones de ciudadanos de Estonia se aseguraron dentro de un sistema basado en la tecnología KSI de Guardtime.

Estonia afirma ser el primer gobierno en el mundo que ha adoptado la DLT en sus sistemas de producción en vivo para garantizar la integridad de los registros, bitácoras y sistemas. La KSI Blockchain de Guardtime se ha estado ejecutando continuamente desde abril del 2008, y está especialmente diseñada para la instrumentación de integridad a gran escala de cualquier tipo de datos en reposo.

China

En el 2017, un gigante comercial, Alibaba, anunció la colaboración con las autoridades chinas para lanzar la primera aplicación del país de la tecnología Blockchain en el sector médico. Ali Health se estableció para trabajar con el gobierno local en la ciudad de Changzhou primero.

"Es rentable y segura. Con Blockchain, los centros de salud y los hospitales de distrito están interconectados para que la gente pueda disfrutar de servicios médicos convenientes". Zhang Zhihong, director del Centro de Salud de Zhenglu Town en Changzhou, le dijo al recurso local de noticias Yicai Global.

Si bien no se han divulgado todos los detalles del esquema, el proyecto de Ali Health supondrá la creación de "varias redes de seguridad de datos" y el almacenamiento de datos en texto cifrado con "estrictos controles de acceso y privilegios operativos".

Rusia

En agosto del 2017, se informó que el Ministerio de Salud de Rusia se asoció con el banco estatal Vnesheconombank (VEB) para el desarrollo de un sistema basado en la tecnología Blockchain que se utilizará en el intercambio de la historia del paciente en la industria del cuidado de la salud.

No hay detalles específicos sobre el proyecto en este momento. La asociación podría ser parte del mandato del gobierno ruso para la creación de un nuevo sistema interinstitucional de intercambio de datos.

Estados Unidos de América

Aunque no hubo anuncios de proyectos federales, en julio del 2017, el Instituto Estadounidense de Investigación y Políticas emitió investigaciones argumentando que los programas de salud pública como el programa de Medicaid de Estados Unidos podrían beneficiarse del uso de un libro mayor distribuido basado en Blockchain y contratos inteligentes. En el 2016, el fraude de Medicare causó más de $30 millones en pérdidas en los Estados Unidos, lo que provocó que varios agentes argumentaran que los sistemas basados en Blockchain podrían ayudar a minimizarlo.