Europa da serios pasos hacia adopción de blockchain

Después de meses de monitoreo y observación del potencial "prometedor y desafiante" de la tecnología de registros distribuidos (DLT), la Unión Europea (UE) finalmente está dando un giro hacia la industria blockchain.

Cómo empezó todo

En febrero del 2018, la Comisión Europea (CE) lanzó el Observatorio y Foro de Blockchain de la UE, destinado a respaldar el compromiso europeo transfronterizo con la tecnología y sus múltiples partes interesadas, y unir la economía en torno a blockchain.

Desde su lanzamiento oficial, la organización recientemente establecida —apoyada por el Parlamento Europeo— ha publicado tres informes temáticos: el primero de julio, denominado "Innovación Blockchain en Europa"; el segundo de octubre, “Blockchain y el GDPR”; y el tercero en diciembre, "Blockchain para el Gobierno y los  Servicios Públicos".

El segundo paso importante se dio en abril, cuando 22 países —21 estados miembros de la UE y Noruega— firmaron una Declaración que creó una Asociación Europea de Blockchain (EBP). En el 2018, cinco países europeos más se unieron a la PBE: Grecia y Rumania en mayo, Dinamarca y Chipre en junio, e Italiael último miembro en unirse— en septiembre. El enfoque principal de la asociación es la ciberseguridad, la privacidad, la eficiencia energética y la interoperabilidad, todo en pleno cumplimiento de la legislación de la UE.

Mariya Gabriel, comisionada para la Economía y Sociedad Digital, enfatizó al dar la bienvenida a lo establecido en la EBP:

"Blockchain es una gran oportunidad para que Europa y los Estados Miembros reconsideren sus sistemas de información, promuevan la confianza de los usuarios y la protección de datos personales, ayuden a crear nuevas oportunidades de negocios y establezcan nuevas áreas de liderazgo, beneficiando a ciudadanos, servicios públicos y empresas".

European Blockchain Partnership

En otoño, ResearchAndMarkets.com publicó un nuevo informe denominado "EU5 Blockchain Technology Market (2018-2023)". En el informe, se espera que la UE aumente su inversión en proyectos relacionados con blockchain y DLT de $94 millones en el 2018 a $386 millones para el 2020. La visión positiva dentro del documento hacia la industria blockchain en Europa se basa en varios hechos cruciales: la CE está liberalizando la regulación de la industria y crea un nuevo grupo de trabajo a cargo del conocimiento blockchain.

Otro movimiento hacia blockchain se realizó en octubre de este año cuando el Parlamento Europeo formó una resolución titulada "Tecnologías de registros distribuidos y blockchains: generando confianza con la desintermediación". La resolución establece que la DLT "podría afectar potencialmente a todos los sectores de la economía", pero se enfoca en varios ámbitos importantes: finanzas, atención médica, transporte, educación, derechos de autor, gobierno público, protección de datos y algunos otros.

El acuerdo muestra que el Parlamento ha establecido los planes para que la CE garantice que sus políticas propuestas se realicen, teniendo en cuenta los beneficios de las implementaciones de DLT y advirtiendo sobre algunos de los riesgos relacionados. Esta resolución es un documento crucial, ya que significa que el Parlamento articuló varias características principales.

Sector del cuidado de la salud

El potencial de la implementación del DLT en el sector sanitario y médico fue una de las primeras iniciativas discutidas por la Unión Europea. My Health My Data (MHMD), el proyecto financiado por la UE, tuvo como objetivo "utilizar la tecnología de blockchain para permitir que los datos médicos se almacenen y transmitan de forma segura y efectiva". La resolución firmada en octubre destacó que blockchain "mejoraría la eficiencia de los datos y el informe de ensayos clínicos en el sector de la salud, que permite el intercambio de datos digitales entre instituciones públicas y privadas bajo el control de los ciudadanos/pacientes".

Health care sector

Para la UE, el enfoque principal de la implementación de la tecnología blockchain es la protección de datos personales (seguida del Reglamento general de protección de datos, conocido como GDPR), que otorga a las personas un mayor control sobre cómo almacenan, administran y usan los datos personales generados en línea", dice DECODE, otro proyecto de blockchain financiado por la UE. Según el documento, blockchain "debería proteger la privacidad de los datos de salud confidenciales" y permitir que "los ciudadanos controlen sus datos de salud y se beneficien de la transparencia al respecto, y elegir qué datos compartir, también con respecto a su uso por parte de las compañías de seguros y el ecosistema general de atención de salud".

También subraya la importancia de mejorar el sector de atención de salud con DLT "a través de la interoperabilidad de los datos de salud electrónicos, la verificación de identidad y una mejor distribución de medicamentos", así como la mejora de la gestión de los sistemas de atención de salud.

Servicios financieros

Hay varias ventajas importantes de la implementación de DLT para el sector financiero en Europa. Una de ellas es, definitivamente, la importancia de la tecnología blockchain en la intermediación financiera al "mejorar la transparencia y reducir los costos de transacción y los costos ocultos al administrar mejor los datos y simplificar los procesos".

Financial services

La CE y las autoridades reguladoras locales deben monitorear las tendencias de implementación de DLT en la industria financiera y se les alienta a hacer "la investigación y experimentación que las principales instituciones financieras han emprendido en la exploración de las capacidades de DLT".

El Parlamento Europeo también expresó su preocupación por la "volatilidad e incertidumbre" de las criptomonedas. Requiere que la CE y el Banco Central Europeo (BCE) “proporcionen información sobre las fuentes de volatilidad de las criptomonedas, identifiquen los peligros para el público y exploren las posibilidades de incorporar las criptomonedas en el sistema de pago europeo”.

Existen ciertos riesgos relacionados con las ofertas iniciales de monedas (ICO), y la resolución destaca la "falta de claridad con respecto al marco legal aplicable a las ICO", que podría afectar negativamente la inversión y el potencial de financiamiento de las ICO. El Parlamento solicita a la CE y a las autoridades reguladoras nacionales "identificar los criterios que mejoran la protección de los inversores y articulan los requisitos y obligaciones de divulgación para los iniciadores de las ICO" para evitar riesgos y peligros relacionados con los proyectos de la ICO.

La certeza y la claridad del financiamiento colectivo en el espacio criptomonetario podrían aumentar la protección de los inversores y los consumidores y reducir "los riesgos derivados de la información asimétrica, el comportamiento fraudulento, las actividades ilegales como el lavado de dinero y la evasión fiscal".

¿Qué tan brillante es el futuro de blockchain en Europa?

Mientras tanto, las tecnologías de registros distribuidos y la resolución de blockchains tienen más importancia política que legal, ya que la CE no está obligada a hacer nada en respuesta a estas solicitudes.

La semana pasada, cuatro grandes compañías de blockchain —entre ellas Ripple, la Fundación NEM, Emurgo (basada en la blockchain de Cardano) y la firma de desarrollo de "registro inteligente" Fetch.AI— formaron la asociación "Blockchain para Europa". Su objetivo es ayudar a la UE a "dar forma a la agenda global" en blockchain proporcionando educación sobre el potencial de la tecnología y desarrollando una "regulación inteligente" de la industria blockchain.

La CE no parece estar totalmente involucrada en la promoción de un marco regulatorio global para los ecosistemas blockchain y criptomonedas. La idea general es centrarse en promover las regulaciones de la tecnología a nivel nacional.

Un ejemplo vívido de ello es otra declaración firmada el 4 de diciembre entre siete países del sur de Europa —incluidos Francia, Italia, Chipre, Portugal, España y Grecia—. Se informó que fue iniciado por Malta, comúnmente conocida como la "Isla Blockchain" de Europa. Esta declaración pide ayuda a la UE para "promover la DLT que está más asociado con las criptomonedas, pero que los gobiernos utilizan cada vez más para ofrecer servicios a los ciudadanos".

Suiza es otro país europeo, pero no es un estado miembro, que tiene una regulación amistosa sobre las industrias de blockchain y de criptomonedas.

Europa tiene la ambición de convertirse en "el líder mundial en el campo de la DLT", lo que se puede ver en el número de iniciativas llevadas a cabo durante el año 2018. Sin embargo, podría querer considerar otorgarles más poder legal en lugar de simplemente "aumentar la conciencia".