Ingresar al mercado japonés no será fácil para Coinbase

El 4 de junio, Coinbase —una de las bolsas y criptomonedas más grandes de los EE. UU.— reveló sus planes para ingresar al criptomercado japonés. Si bien Japón es famoso por sus puntos de vista más bien progresistas hacia las criptomonedas (fue uno de los primeros países en reconocer oficialmente a Bitcoin, después de todo), entrar posiblemente en el criptomercado más popular del mundo no es una tarea fácil. Por lo menos, Coinbase tendrá que complacer a la Agencia de Servicios Financieros (FSA) de Japón, el principal organismo de control del país que ha estado notablemente nervioso desde el famoso hack de Coincheck en enero.

"Una empresa regulada, que cumple"

Actualmente, Coinbase Inc., con sede en San Francisco, opera en 32 países. Ahora que la compañía se está expandiendo a Japón, Nao Kitazawa, un exbanquero de inversión de Morgan Stanley, será nombrado CEO de la nueva sucursal, según Bloomberg.

En una publicación de blog que anunciaba la sucursal japonesa, Coinbase se refería a sí misma como "una criptoempresa regulada y compatible en los EE. UU." que "se centrará en crear ese mismo nivel de confianza [sic] con nuevos clientes en Japón".

De hecho, Coinbase ha sido obediente con los organismos reguladores de EE. UU. Por ejemplo, en enero del 2017, la compañía obtuvo un BitLicense para operar legalmente en Nueva York, y notificó a aproximadamente 13 000 de sus clientes que estaba entregando su información al IRS en febrero. Sin embargo, Coinbase también ha criticado la regulación de los EE. UU. En marzo, la compañía expresó sus preocupaciones sobre el estado irregular de la regulación en los Estados Unidos y cómo está "enfriando" el mercado.

Por lo tanto, Coinbase ahora ha asegurado que también cooperarán con las agencias reguladoras japonesas:

"Como en otros mercados, planeamos adoptar un enfoque deliberado para nuestro lanzamiento en Japón, lo que significa trabajar mano a mano con la FSA japonesa para garantizar el cumplimiento de las leyes locales en cada etapa".

Mercado japonés y la presión de la FSA

Podría decirse que Japón es el mercado más grande del mundo de criptomonedas. Según la FSA de Japón, el principal organismo regulador del país recolectó datos de 17 bolsas locales de criptomonedas y descubrió que, a partir de finales de marzo del 2018, había al menos 3,5 millones de criptocomerciantes. Diversos proveedores de datos de mercado de Bitcoin confiables, como CryptoCompare, muestran que el yen japonés representa alrededor del 55% de las transacciones globales de Bitcoin en el momento de este información, y los informes locales muestran que el 14 por ciento de la mano de obra masculina joven del país ha invertido en criptomonedas.

Bitcoin y monedas alternativas pueden usarse como un medio de pago legalmente aceptado en Japón, aunque no se consideran "moneda de curso legal", al contrario de lo que muchos medios de comunicación, incluido Reuters, han informado anteriormente. Este estado de las criptomonedas ha sido confirmado por la FSA.

Por lo tanto, desde la modificación de la Ley de servicios de pago de Japón en abril del 2017, todas las criptobolsas en el país deben registrarse en la FSA. Actualmente, el esquema de licencias ha visto un total de 16 operadores autorizados para servir en el mercado japonés, incluidos los principales actores como SBI Group, mientras que Coinbase tiene la intención de solicitar una licencia "dentro del año".

La FSA parece tener un control estricto de las bolsas locales, reaccionando con firmeza ante las brechas de seguridad después de dos escándalos de criptobolsas japonesas de alto perfil: el hack sin precedentes de $532 millones de Coincheck de enero y el infame colapso de Mt. Gox con sede en Tokio.

Por ejemplo, en marzo, la agencia reguladora envió "notificaciones de castigo" a siete criptobolsas y congeló temporalmente las actividades de dos más después de una ronda de inspecciones. Las órdenes de mejora empresarial se enviaron por la falta de "los sistemas de control interno adecuados y requeridos", y se mencionó específicamente a Coincheck como faltante de un marco para prevenir el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo.

Poco después de la noticia, dos bolsas locales, concretamente Mr. Exchange y la Tokyo GateWay, decidieron cerrar la tienda por el cumplimiento de la normativa. La FSA lleva a cabo inspecciones en el sitio de las bolsas que tienen pendiente su registro y solicitó a todas las criptobolsas que presenten un informe del sistema de gestión de riesgos a raíz del hack de Coincheck.

Como resultado de la supervisión exhaustiva de la FSA, Binance, una de las criptobolsas más grandes del mundo que había abierto una oficina en Japón, recurrió a Malta luego de que el regulador japonés emitiera una advertencia.

El 6 de mayo, la FSA implementó nuevas estipulaciones reglamentarias para las criptobolsas nacionales, según los informes, intensificando sus esfuerzos para evitar otro gran hack. Se requerirá que las bolsas monitoreen las cuentas de los clientes varias veces al día en busca de fluctuaciones sospechosas y deben cumplir con medidas más estrictas contra el blanqueo de dinero (AML), que exigen verificaciones de Know-Your-Customer (KYC), como la verificación de ID.

Notablemente, estas medidas también confirman los informes previos de que las bolsas registradas por el gobierno enfrentarán restricciones estrictas –en realidad una prohibición– sobre el comercio de monedas alternativas orientadas al anonimato, como Dash (DASH) y Monero (XMR), en el futuro cercano.

En respuesta a las presiones regulatorias, ha surgido un organismo de autorregulación compuesto por las bolsas locales. Se llama Asociación de Bolsas de Criptomonedas de Japón (JCEA) y, como Cointelegraph informó anteriormente, la idea detrás de este organismo es establecer los estándares y las expectativas de las bolsas que actualmente no están registrados y que están a la altura de la FSA.

De hecho, Taizen Okuyama, presidente de Money Partners Co., quien asumió el cargo de presidente, dijo que el objetivo de la JCEA es disipar las ansiedades de los clientes y lograr el sólido desarrollo del mercado.

"Estamos preparando reglas de autorregulación a partir de ahora, queremos apuntar a un mayor desarrollo de la industria y la generalización de la moneda virtual, disipando la ansiedad de los clientes que surgió del caso de Choincheck, restableciendo la confianza".

Los jugadores extranjeros se mudan

La Ley de Servicios de Pagos de Japón permite a los operadores extranjeros registrarse en el país como "proveedores virtuales de servicios de cambio de divisas" bajo ciertas condiciones. Por lo tanto, dicha empresa necesitaría "consultar con el Buró de Finanzas Locales más cercano a su oficina principal establecida en Japón", que supervisaría el proceso de solicitud.

La criptoindustria local no ha sido ampliamente explorada por los partidos internacionales, aunque recientemente la situación ha comenzado a cambiar. El 30 de mayo, el primer jugador extranjero ingresó al mercado japonés de bolsas de criptomonedas, cuando la tienda local BitTrade fue comprada por S$67 millones ($50 millones) por el multimillonario y empresario singapurense Eric Cheng. Como resultado del acuerdo, tomó una participación del 100% en BitTrade Co., Ltd. Comentando al respecto, expresó su opinión sobre el mercado local y las regulaciones de la FSA:

"La industria de criptomonedas está creciendo exponencialmente. En este contexto, la clave para captar la creciente demanda es tener un equipo bien regulado y con licencia. Con esta plataforma japonesa con licencia de FSA, trabajaré estrechamente con los reguladores para escalar esta plataforma a nivel mundial."

Mientras que Coinbase planea establecer su operación en Japón "dentro del año", el brazo japonés del gigante de Internet Yahoo! Según los informes, abrirá su propia bolsa "en abril del 2019 o más tarde", aunque mediante la compra del 40% de BitARG Exchange Tokyo en lugar de crear un nuevo establecimiento.

Una cantidad de jugadores extranjeros han elegido abandonar el mercado japonés debido a las regulaciones. Por lo tanto, además del mencionado Binance, Kraken con sede en San Francisco ha anunciado que dejará de atender a los residentes de Japón a mediados de junio. La decisión de dejar de hacerlo supuestamente implicó "una consideración cuidadosa de los ingresos contra los costos y recursos necesarios para mantener el servicio".

La competencia se pone dura

Como se mencionó anteriormente, hay 16 bolsas de criptomonedas registradas en Japón. Coincheck, anteriormente el mayor mercado de criptomonedas del país, supuestamente generó alrededor de $150 millones en ganancias trimestrales (la compañía supuestamente ganó $490 millones desde abril del 2017 hasta enero del 2018). Sin embargo, después del robo y cambio de propiedad (la compañía ha sido comprada por Monex Group Inc.), el futuro no parece muy brillante para la criptobolsa, como le dijo a Bloomberg el gerente general de Monex, Oki Matsumoto:

"Dado que esperamos medidas reguladoras e internas más estrictas en el futuro, naturalmente la rentabilidad cambiará".

El título de ser el jugador más grande probablemente sea tomado por el gigante japonés de servicios financieros SBI Holdings. La compañía planea lanzar su criptomoneda respaldada por bancos este verano, compatible con Bitcoin (BTC), Ethereum (ETH), Ripple (XRP) y Bitcoin Cash (BCH). El 4 de junio, SBI Holdings anunció que su criptobolsa interna había comenzado. Llamada 'VCTRADE', el servicio se hizo accesible para aproximadamente 20 000 usuarios que se habían registrado previamente en la plataforma en octubre del 2017, con planes para abrir aplicaciones de cuentas ordinarias en julio del 2018. XRP es la única moneda admitida en este momento.

Al anunciar su plan más amplio, el presidente de SBI Holding, Yoshitaka Kitao, sugirió que el BCH sería considerado como la moneda de liquidación, ya que la escasez de BTC lo hace caro y "agotador como moneda de liquidación". Agregó que XRP sería una moneda de remesas. Kitao no fue tímido al afirmar que la criptobolsa "será la número uno en un abrir y cerrar de ojos".

"Cuando lo hagamos, será la número uno en un abrir y cerrar de ojos tan rápido [sic], por lo que incluso si llega un gran número de clientes, podemos construir un sistema que pueda soportar [sic]. Tenemos que buscar la seguridad a fondo."

El servicio comercial japonés de Coinbase se centrará en el respaldo de las principales monedas digitales, como Bitcoin (BTC) y Ethereum (ETH), como informó CT Japan. De hecho, el servicio actualmente no es compatible con XRP —una moneda alternativa importante para el país, con un volumen de transacciones diarios de aproximadamente ¥57 608 447 391 ($524 millones)— mientras que, al contrario, la moneda alternativa parece ser el principal interés de su competidor, por el momento.

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