En la mañana de ayer Grayscale, el mayor proveedor mundial de vehículos de inversión en criptomonedas, ha dejado temporalmente de aspirar el suministro de Bitcoin para centrarse en el problema más difícil de todo el sector de las criptomonedas: hacer que tus amigos y familiares se suban al carro.

El viernes pasado el fundador y CEO de Grayscale, Barry Silbert, bromeó sobre una compra masiva de anuncios en Twitter con la intención de hacer llegar las criptomonedas a las masas y en la mañana de ayer la ha entregado, con anuncios en CNBC, MSNBC, FOX, y FOX Business, entre otros. El blog Grayscale, mientras tanto, lanza el anuncio, titulado “The History of Money”, traducido como La Historia del Dinero”, como:

Una llamada de atención para que la gente en todas partes aproveche lo que sentimos es una oportunidad única en una generación sobre lo que las monedas digitales pueden ofrecer.

En el papel eso suena bastante fácil, pero los aspectos prácticos son más sombríos, ya que casi todos los entusiastas de las criptomonedas están familiarizados con las burlas, las cejas fruncidas y las miradas incrédulas cuando se habla de criptomonedas con los miembros de la familia durante las vacaciones. Para tener éxito, esta campaña tendría que recalibrar fundamentalmente la opinión del inversor medio, que sigue siendo generalmente aprensiva, sobre una clase de activos de apenas una década de antigüedad.

Lentamente al principio, luego todo a la vez: la bancarrota de la negación

En algunos aspectos, el momento parece adecuado. La gente poderosa finalmente está empezando a entenderlo. Los creadores de mercado, desde sus posiciones en la cima de la economía, están utilizando los mismos argumentos que los acólitos de Bitcoin han utilizado durante años: es una cobertura contra la inflación, dice Paul Tudor Jones; su oro digital, se hace eco de Tom Jessop. Considere la micro-historia escrita en la sonrisa forzada en la cara de Jamie Dimons en tan sólo unos meses su engreída sonrisa cuando hablaba de Bitcoin se convirtió en una húmeda renuncia; la criptomoneda, finalmente admitió, tenía un uso real y un futuro real.

Pero mientras que la buena gente del bajo Manhattan está entrando en razón, no se puede decir lo mismo de los inversores pequeños, que han sido alimentados por gurús financieros con una dieta de escepticismo sobre los activos digitales.

Sin embargo, los primeros presagios de la inflación son señales de advertencia intermitentes; el corporativismo brinca desnudo y sin vergüenza por el capitolio; un presidente está discutiendo abiertamente la posibilidad de desfinanciar dos de las redes de seguridad social más importantes de América, Medicare y la Seguridad Social. Los balances de los bancos centrales, en conjunto, tienen un arco parabólico. El desempleo se mantiene en los dos dígitos. Las condiciones macroeconómicas inventan diariamente nuevas formas de demostrar la necesidad de las criptomonedas... y sin embargo, apenas una cuarta parte de los americanos se inclinan por comprar Bitcoin.

Por lo tanto, el espacio se deja con un obstinado obstáculo para la adopción masiva: aquellas poblaciones que podrían beneficiarse más de Bitcoin a medida que se convierte en un verdadero almacén de valor, los ahorradores e inversores de clase media que buscan un baluarte contra la inflación y la incertidumbre están entre los menos probables de entender el tipo de activo que son las criptomonedas, por no hablar de saber cómo o dónde comprarla.

Si la población en general se va a beneficiar de la compra de criptomonedas, necesitan saber qué es. Si el anuncio de Grayscale va a lograr los objetivos declarados de Silberts, tendrá que hacer más que la publicidad que tiene que educar.

El excepcionalismo del contrarismo

Aunque la tarea parece monumental, hay al menos un precedente histórico exitoso. Hacia finales de 1948, los Estados Unidos se enfrentaron a condiciones tan sombrías como las actuales: la economía de la posguerra se vio atrapada en las garras de una recesión, enfrentándose a un mercado bursátil y de bonos privado de liquidez, y a tasas de inflación y de desempleo cercanas al 10%.

Y con la Gran Recesión muy presente en la memoria, pocos estaban dispuestos a arriesgar su dinero.

Desafortunadamente, el riesgo era exactamente lo que la economía necesitaba. La inversión privada de la clase media podría haber reforzado la perspectiva de la nación y protegido la riqueza de innumerables familias, pero no había muchas formas transparentes y convencionales para que los inversionistas individuales accedieran a los mercados de acciones y bonos. La SEC se había formado sólo 15 años antes, y la Encuesta Roper de 1939, más conocida hoy en día por su seguimiento del antisemitismo a mediados del siglo XX, mostró que la mayoría de los Estados Unidos creía que Wall Street era el lugar donde se negociaba el ganado en la Bolsa de Nueva York. Pocos estadounidenses conocían la diferencia entre una acción y un bono.

Entra Charlie Merrill en escena. Al legendario banquero se le atribuye el mérito de haber popularizado las inversiones en acciones y bonos en una época en la que seguían siendo ajenas a la mayoría de la población. Empezó su carrera con apuestas contrarias, diseñando la fusión que creó la línea de cadenas de tiendas Safeway cuando la sabiduría convencional sostenía que las tiendas de comestibles estaban por debajo de la atención de las empresas de Wall Street; y más tarde, de manera más notable, cuando llamó a los inversores a vender acciones en 1929, citando a la Reserva Federal que advirtió que los mercados se estaban volviendo exuberantes.

(También vendió todas las acciones de su socio, Eddie Lynch, mientras Lynch estaba de vacaciones - Lynch se mantuvo comprensiblemente furioso. Hasta el Lunes Negro)

Al final de la Segunda Guerra Mundial, Merrill vio su mayor contrabando: recapitalizar un país hambriento de inversiones. Sabía que Wall Street no podría hacerlo solo, y por su experiencia con las cadenas de tiendas comprendió que la clase media americana era una fuente de poder económico sin explotar.

Sin embargo, quedaba la cuestión de cómo atraer a toda una población a una clase de activos extranjeros en un momento en que la participación de las inversiones individuales se situaba en el bajo percentil de un solo dígito. El propio Merrill dijo de la tarea:

Era probablemente el mayor trabajo de educación de masas que jamás haya enfrentado ningún negocio en ningún momento de la historia de este país.

Tres millones de respuestas

La punta de la lanza de este esfuerzo educativo fue el anuncio de Merrill Lynchs 1948 en el New York Times, What Everybody Ought To Know About This Stock and Bond Business”, en español “Lo que todo el mundo debería saber sobre este negocio de acciones y bonos”. Compuesto por Louis Engel, el anuncio es una genuina rareza en la historia de la publicidad.

La página completa, de 6.500 palabras, es el anuncio más largo de un anuncio de periódico que haya presentado con la sencillez de un libro de texto los fundamentos de los mercados, y sólo mencionó a Merrill Lynch una vez: una invitación a solicitar más información por teléfono o por correo para saber más.

 
 
 
 
Además de ser extraño, el anuncio era también un riesgo masivo. Un anuncio a toda página en el Times costaba 5.000 dólares, aproximadamente el 2% de todo el presupuesto de anuncios de Merrill Lynch en 1948.

Afortunadamente para Merrill (y Engel), fue un éxito. El anuncio estuvo en circulación durante meses, y finalmente en versiones condensadas hasta bien entrados los años 50, que en conjunto dieron más de tres millones de respuestas. En gran parte debido a los esfuerzos de Merrill Lynch, el número de inversores individuales en los Estados Unidos casi se duplicó entre 1953 y 1959, pasando de 6,5 a 12,5 millones. Por su parte, a Engel le ofrecieron un contrato para un libro de Little, Brown, and Co., que finalmente produjo el seminal How To Buy Stocks, que tuvo ocho ediciones y fue reeditado recientemente en 1994.

Hoy en día, las similitudes entre Merrill Lynch de mediados de siglo y Grayscale son fáciles de enumerar. Silbert apostó mucho por las criptomonedas antes de que fueran populares, fundando Grayscale en 2013 en un momento en el que otras instituciones eran reacias a dar el paso. Grayscale también se ha propuesto liderar la carga en el frente de la educación: su campaña #DropGold 2019 buscaba enseñar a los inversores la superioridad de Bitcoins sobre el oro como activo duro, una campaña que aún se resiente de la presencia del escarabajo del oro y del conocido némesis de Twitter Peter Schiff.

El último anuncio de Grayscale no es una cartilla de novela como su publicidad predecesora de Merrill Lynch, pero todavía posee un espíritu educativo similar. También es más animado por múltiples órdenes de magnitud. Ese legendario riff de guitarra de Blitzkrieg Bop de The Ramones llamará la atención de los espectadores que se inclinan por no prestar atención durante los anuncios (aunque la elección de no optar por The Message de los Grandmaster Flashs, una canción con un gancho comparativamente agudo que se queja explícitamente de la alta inflación, es casi inconcebible), y galopa a través de la historia del dinero con todo el entusiasmo y el ingenio de una voz en off de Jared Vennett. Es un lugar bueno y divertido.

Desde los fanáticos de Twitter a los médicos y dentistas

Bueno, divertido... y está en las noticias por cable. La importancia de estas últimas no puede ser exagerada. La historia del dinero es una de las más complejas que uno puede tomar cuando explica la importancia de las criptomonedas, una que puede abruptamente virar hacia la conspiración - escucha, solíamos usar conchas de mar, ¿entiendes? - pero la historia del dinero hace que el tema esté al límite de lo aceptable.

Argumentos que una vez fueron de procedencia casi exclusiva de los sudorosos fanáticos de Twitter con “Economista Autodidacta” en sus biografías se están haciendo ahora durante una pausa comercial.

What Everybody Ought To Know About This Stock and Bond Business” saber lavó una idea revolucionaria a través de un medio omnipresente y confiable como el New York Times, y Grayscale ha logrado una hazaña similar aquí - el efecto de normalización podría por sí solo ser masivo.

Al final, sin embargo, la campaña necesita hacer más que normalizar. En última instancia, la historia del dinero se medirá con una métrica similar a la de Merrill Lynchs: ¿cuántos nuevos inversionistas trajo a la mesa?

Es un rompehielos fácil para el espacio, porque todo el mundo tiene una historia.

En estos primeros días es todavía un mundo que tiene que entrar en el proceso educativo es más como caerse en un pozo (o en una madriguera de conejo) que una experiencia en el aula.

Las criptomonedas podrían muy bien cambiar la fortuna y el futuro de innumerables familias. Así que esperemos que así como la publicidad de Merrill “What Everyone Ought To Know” introdujo a los boomers en las acciones, toda una nueva generación de hodlers recuerde algún día la forma en que descubrieron las criptomonedas:

Oh, ya sabes - ese anuncio de Grayscale.

Esta es una traducción de un artículo original de Cointelegraph Magazine.