Hard-fork en Bitcoin ¿Cada vez más cerca?

Cuando parecía que las disputas por cuál sería la opción más aceptable para garantizar la escalabilidad de Bitcoin habían terminado con Bitcoin Core como el cliente predilecto, pues resulta que la cercanía del lanzamiento de SegWit – una de sus herramientas bandera – ha despertado la discusión con la aparición de Bitcoin Unlimited como alternativa.

En los meses recientes el pool de minería chino ViaBTC ha estado empleando el cliente Bitcoin Unlimited – el cual propone límites flexibles escogidos por los usuarios – y actualmente ya posee un 15% del poder de procesamiento total en la red en combinación con el grupo de minería de Roger Ver, Bitcoin.com.

Segregated Witness, o simplemente SegWit, es una técnica que reduce la cantidad de información registrada en los bloques que corresponde a las firmas criptográficas de los usuarios, dando espacio así a mayor cantidad de transacciones en su lugar. Con su fecha de lanzamiento en la red principal de Bitcoin visualizada para mediados de noviembre, Bitcoin deberá asegurarse al menos un porcentaje del 95% de los bloques minados de la red con su cliente para confirmar la activación de SegWit.

Si bien este panorama todavía luce lo suficiente favorable para Bitcoin Core para garantizar que SegWit consiga ser activado, recientes declaraciones del CEO de ViaBTC informan que dentro de la comunidad de mineros chinos la balanza está cambiando a favor del aumento del bloque mediante el cliente Bitcoin Unlimited, aunque falta los pronunciamientos públicos para confirmarlos.

Precisamente Haipo Yang, CEO de ViaBTC, ha estado impulsando la ejecución de la bifurcación en la blockchain de Bitcoin desde su grupo de minería y afirmó haber entrado en contacto directo con otros representantes chinos en el sector en orden de sumar fuerzas en esta cruzada.

“Sí, estoy apelando a otros grupos mineros a unirse a nosotros a cambiarse a Bitcoin Unlimited. Por supuesto, he hablado con los otros grupos de mineros en China, y estoy bastante familiarizado con algunos de ellos. No voy a hablar en nombre de otros, ellos tendrán que hacer pública su postura por sí mismos. Lo que puedo decir es que más y más personas están tomando interés en Bitcoin Unlimited, incluyendo los propietarios de varios grandes grupos de minería bitcoin.”

Los grupos de minería de bitcoins en China, representan más del 70% del poder de procesamiento total de la red Bitcoin. Con lo cual, de cambiarse varios de ellos al cliente Bitcoin Unlimited, la opción de Bitcoin Core no solo sería desechada por la red, sino que la activación de una bifurcación sería más que inminente.

Descontento con Bitcoin Core

Una de las principales razones por la que los grupos mineros chinos estarían dispuestos a tomar esta decisión, se debe a que en la reunión de Bitcoin Roundtable realizada en China el año pasado entre los representan de Bitcoin Core y los grupos de minería chinos, los asiáticos plantearon la necesidad de aumentar el tamaño de los bloques para garantizar a corto plazo la estabilidad de la red. A pesar de que Bitcoin Core se comprometió a cumplir dicho pedido, aun con la inclusión de Segregated Witness y Lightning Network al protocolo de Bitcoin, los recientes indicios y cambios en la hoja de ruta plantean que efectivamente Core no busca aumentar el tamaño del bloque.

Esto ha decepcionado a diversos representantes de los grupos de minería chinos, incluyendo a Jihan Wu CEO de Bitmain (dueña de AntPool), quien según Yang es uno de los que apoya esta postura de cambiarse a Bitcoin Unlimited.

“Usted debe saber que Jihan siempre ha estado a favor de aumentar el tamaño del bloque. Pero como CEO de Bitmain, el mayor fabricante de hardware de minería bitcoin, así como un operador de un grupo minero, está preocupado por la creación de una brecha en Bitcoin, por lo que siempre esperó que Bitcoin Core implementaría un aumento del tamaño de bloque. Después de haber sido abandonados por Bitcoin Core varias veces, ahora apoya el cambio a Bitcoin Unlimited. Él personalmente piensa que un cambio a Bitcoin  Unlimited y un aumento del tamaño de bloque mediante un hard-fork es el mejor camino a seguir.”

Las consecuencias del hard-fork en Bitcoin

Luego de lo sucedido con la plataforma Ethereum, donde las dos cadenas de bloques cobraron vida, la comunidad actualmente espera que de aplicarse una bifurcación en Bitcoin la reacción sea la misma en el sentido de que la cadena minoritaria no será desechada.

Muchos expertos coinciden en que los efectos en la red de Ethereum serían pocos en comparación con lo que podría suceder con Bitcoin. Algunos se aventuran a predecir que ambas cadenas estarían moviéndose con mucha inestabilidad en los mercados durante tres meses debido a la especulación de los usuarios, tiempo en el cual las mejoras técnicas y los avances en adopción como tecnología de pagos podrían sufrir algunos retrasos.

No obstante, a mediano plazo Bitcoin encontraría la estabilidad deseada en los mercados y en la comunidad, continuando con su evolución tecnológica y creciendo su impacto en las industrias y comunidades. De acuerdo a la cadena de bloques que resulte minoritaria, esta podría acumular algo de valor, pero las utilidades de ésta no serían lo suficientemente atractivas como para reunir desarrolladores en pro de una evolución mayor.

El panorama actual, plantea a un Bitcoin Core con la mayoría de los nodos de la red corriendo su cliente, así como un amplio porcentaje de bloques minados. De darse el cambio de un próximo grupo de minería chino hacia Bitcoin Unlimited, las probabilidades que se desencadene un efecto dominó en el resto de los grupos es alta. Con lo cual, un hard-fork que parecía estar dormido, hoy pareciera estar más cerca que nunca de ser una posibilidad latente.