¿La Darknet ha terminado con el Bitcion?

Un nuevo estudio realizado por Recorded Future ha revelado que el Bitcoin está perdiendo su posición como la moneda número uno en los mercados de la Darknet. La empresa de tecnología de Internet analizó 150 de los foros más activos, mercados y proveedores de servicios ilícitos y notó que los sentimientos de las comunidades de la Darknet hacia el Bitcoin han tomado un giro.

La economía en la Darknet

La Darknet es una Internet que no utiliza protocolos de comunicación estándar y puertos para que sea un poco más difícil para que las identidades digitales de los usuarios sean reveladas. La Darknet requiere que los usuarios ejecuten un software especial para conectarse a Internet, siendo TOR el más popular. Uno de los propósitos principales del uso de la Darknet es hacer que el proveedor de la información y la persona que accede a la información sean difíciles de rastrear. Debido a esta característica de privacidad, la Darknet se ha vuelto famosa en por sus mercados Darknet, como la Ruta de la Seda, que permitía que los usuarios intercambiaran efectivamente cualquier cosa, legal o ilegal, a través de un mercado como Amazon. Se dice que el Internet anónimo atrae a los criminales y también a los interesados en las actividades del mercado negro.

Una red con retrasos

A mediados del 2016, Recorded Future notó que todas las 150 entidades que estaban analizando expresaban sus preocupaciones acerca de la funcionalidad, facilidad de uso y seguridad del Bitcoin en la economía de la Darknet. Aunque fue un incremento relativamente leve en comparación con el aumento del interés en el Bitcoin en el segundo semestre de 2017, la red Bitcoin estaba empezando a sobrecargarse con el tráfico, lo que provocó un aumento de los costos de transacciones para los usuarios de los mercados de la Darknet. El 23 de diciembre de 2017, las tarifas de las transacciones fueron de $52,18.

Recorded Future descubrió que el volumen promedio de las transacciones en la Darknet es de $50-$300. Si una persona intentaba negociar el 23 de diciembre de 2017; podría haberse dado el caso de que la tarifa de la transacción fuera más costosa que la cantidad que se tramitó. Un miembro de un panel de mensajería de la Darknet publicó lo siguiente en el foro que utiliza:

“Lo que está sucediendo en este momento es incomprensible. A pesar de que he usado las tasas recomendadas para las comisiones, mis transacciones han quedado pendientes durante los últimos tres días, y mi trabajo se ha paralizado. Queridos proveedores, por favor, implementen opciones de pago alternativas; de lo contrario, voy a perder en esta temporada de navidad.”

Un milagro de Navidad

La cola de pendientes en la red Bitcoin le estaba haciendo difícil a algunos individuos del hampa llevar a cabo sus negocios. Las transacciones de estos usuarios estaban tan atrás en la cola que tardó varios días para que fueran verificadas. Para combatir los problemas de gastos duplicados, la mayoría de los vendedores en la Darknet adoptó una norma que exige tres confirmaciones antes de tratar las transacciones como completas. Debido a que una transacción no estará completa hasta que el pago haya sido confirmado, este usuario estuvo efectivamente impedido de realizar su "negocio.”

Aunque él estaba preocupado porque iba a "perder en esta temporada navideña," su milagro de navidad estaba a punto de ocurrir. Para combatir las exuberantes tarifas de transacciones que estaban aumentando día a día, los proveedores comenzaron a aceptar otras opciones de pago. El estudio arrojó que Litecoin fue la segunda moneda más popular, con el 30 por ciento de todos los vendedores aceptando LTC, y Dash fue la tercera moneda más popular, con el 20 por ciento de todos los vendedores aceptando DASH.

Otros estudios sobre la Darknet

En 2016, el economista Tuur Demeester estuvo en el proceso de investigar los mercados de la Darknet. Demeester se volvió a r/DarkNetMarkets para ver si la comunidad podía proporcionarle las estadísticas que estaba buscando: ¿qué porcentaje de los transacciones en la Darknet se realizó con BTC?  ¿Se usó DarkCoin y con qué frecuencia? ¿Cuántos Bitcoins fueron gastados en la Darknet diaria/mensual/anualmente? Pero Demeester no contó con respuestas útiles de la comunidad.

Antes del emprendimiento de Demeester, la Digital Citizens Alliance publicó una tabla con estadísticas sobre el número de anuncios de drogas en los mercados de la Darknet en agosto de 2014, pero esta tabla no proveía información sobre los precios, volúmenes de comercio ni métodos preferidos de pago.

Fuente: Digital Citizens Alliance

Por otra parte, Nicolas Cristin, un profesor investigador asociado en la Escuela de Ciencias de la Computación y en Ingeniería y Políticas Públicas en la Universidad Carnegie Mellon (CMU) junto con Kyle Soska, un candidato a doctorado en la escuela de la CMU en ingeniería eléctrica y de computación en el pasado 2013, realizaron un estudio entre 2013 y 2015 para tener una idea de la economía de mercado en la Darknet.

Cuando la Ruta de la Seda fue desconectada en octubre de 2013, Cristin y Soska notaron que la eliminación generó el desarrollo de mercados anónimos en línea que continúan evolucionando hasta el día de hoy. Cristin y Soska utilizaron un análisis de medición a largo plazo en 16 mercados diferentes durante más de dos años (de 2013 a 2015) para calcular el crecimiento del ecosistema del mercado anónimo en línea. Su investigación documentó los tipos de mercancías que se venden, el efecto -o carencia- de eventos adversos, tales como las operaciones de aplicación de la ley y fraudes a gran escala, sobre el tamaño global de la economía. Ambos también adquirieron conocimientos sobre cómo los vendedores se están diversificando y reproduciendo a través de los mercados, y cómo las prácticas de seguridad del proveedor (por ejemplo, la adopción PGP) están evolucionando.

Los métodos de pago están evolucionando

El estudio de Recorded Futures concluyó afirmando que los esfuerzos que los proveedores están adoptando para diversificar métodos de pago aceptables en los mercados Darknet continuará. Aunque los métodos de pago como Litecoin y Dash se están volviendo cada vez más populares, Recorded Futures todavía espera que el Bitcoin tenga un lugar en la economía de la Darknet- solo una parte mucho menor del mercado de la que tiene actualmente. Recorded future también advierte que con el aumento de la popularidad de las monedas digitales vendrá un aumento de herramientas maliciosas, como ransomware, que tratarán de aprovechar las principales tendencias en criptomonedas.


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