La educación en tecnología blockchain acaba de empezar

A medida que la tecnología blockchain se adentra en la economía mundial, más universidades estadounidenses están enseñando la tecnología, ofreciendo más cursos y ampliando los métodos de entrega.  

Kevin Werback, profesor y mentor del club blockchain en la Universidad de Pensilvania, le dijo a Cointelegraph "Incluso si no están siguiendo una carrera en el área, la mayoría de los estudiantes no están seguros de que puedan resolverlo por sí mismos. Blockchain es tan condenadamente raro".

Es extraño, pero los empleadores están exigiendo más trabajadores Blockchain calificados. Empresas, gobiernos, hospitales y minoristas están transformando las operaciones usando registros digitales para compartir datos, crear derechos de autor, recolectar votos e incluso rastrear alimentos, entre otros innumerables usos.

Para preparar a los estudiantes para este mercado en evolución, más universidades que nunca ofrecen educación sobre tecnología blockchain. No solo se está ampliando la oferta de cursos, sino que también se están arraigando programas innovadores, clubes de estudiantes y centros de investigación. Y aunque este auge de la educación blockchain tiene exchanges, innovadores y educadores que se dan cuenta, la pregunta es: ¿cuándo las escuelas harán de la educación en tecnología blockchain un curso de estudio a tiempo completo? 

El lado práctico

"La economía y la educación superior están estrechamente conectadas", dijo Laura Perna, una experta en educación superior que dirige la Alianza para la Educación Superior y la Democracia de la Universidad de Pensilvania. "El nivel más fundamental es que la gente va a la universidad porque quiere un trabajo. Una de las fortalezas de Estados Unidos en la educación superior es el objetivo de tratar de equipar a los estudiantes con las habilidades y conocimientos que van a necesitar".  

Un estudio de LinkedIn nombró a Blockchain como la habilidad de trabajo más demandada de este año, después de revisar los datos sobre quién está consiguiendo trabajo y con qué tipo de conocimientos. La familiaridad con blockchain también puede amplificar otras habilidades que los empleadores necesitan, como el razonamiento analítico, la computación en la nube y la inteligencia artificial.

Otro estudio, Coinbase's 2019 Leaders in Crypto Education, adoptó un enfoque holístico, mirando más allá de los cursos para considerar el ecosistema más amplio de cada escuela de iniciativas de investigación, clubes dirigidos por estudiantes e investigación académica. Se encontró que más de la mitad ofrecen al menos una clase, lo que representa un aumento del 14 por ciento con respecto al año anterior, y la inscripción de estudiantes en estas clases se ha duplicado. Además, estas clases ya no se limitan a los departamentos de informática.

Cómo las escuelas están enseñando tecnología blockchain

La Universidad de California le da a los estudiantes la oportunidad de investigar. Los 100 miembros del club Blockchain at Berkeley disfrutan de opciones eclécticas, como la consultoría, el diseño, el desarrollo, la educación y la investigación, así como la dirección de iniciativas especiales. Por ejemplo, el programa Xcelerator es una asociación tipo laboratorio (entre tres organizaciones de Cal) con un presupuesto multimillonario. Apoya varios proyectos blockchain, a la vez Liam DiGregeorio, un copresidente del club, le dijo a Cointelegraph: 

“Tenemos uno o dos equipos dirigidos por estudiantes. Hemos tenido niños de Rusia, México, Singapur, Alemania. Ha sido inclusivo. Y creo que lo que es realmente único es que está dirigido en gran medida por los estudiantes.” 

A veces los estudiantes también dan clases. Gloria Zhao, la otra copresidenta, ha dado una clase llamada "Fundamentos Blockchain". "Repasamos cómo funciona Bitcoin, las criptomonedas, los casos de uso y una visión general del criptoespacio", explicó. En general, los cursos sobre tecnología blockchain en el campus se dividen en diferentes grupos, dijo, "Uno está más orientado a los negocios. Luego hay cursos que abarcan a las criptomonedas, la seguridad, etc.".

Esta maduración de la oferta de cursos no es solo en Cal, sino en todas las universidades. Algunos cursos se centran en el lado tecnológico de las cosas, como la ingeniería y la programación, mientras que otros abarcan la amplitud de la tecnología en sectores como la economía y el derecho

A este ritmo, un programa a tiempo completo parece el siguiente desarrollo lógico, pero Werbath, el profesor de la UPenn, no está tan seguro: 

“Mucho de lo que se necesita saber en el área de la tecnología blockchain ya lo enseñamos, finanzas, teoría de juegos, computación distribuida, criptografía, derecho. No estoy seguro de cuántos estudiantes necesitan un programa completo centrado en tecnología blockchain. 

Aún así, algunas escuelas están probando un estudio más profundo. El año pasado la Universidad Estatal de Portland (PSU) lanzó su Certificado de Negocios de Blockchain, según se informa, el primero de su tipo. La mayoría de las escuelas que llevan a cabo programas (por ejemplo, Princeton, UPenn, MIT) utilizan proveedores de educación de terceros o extensiones en línea, como eCornell de la Universidad de Cornell. Aunque el programa de la PSU está en línea y disponible para cualquiera que esté dispuesto a pagar la matrícula, fue diseñado para que los estudiantes del campus complementen sus estudios principales. 

Hasta ahora, el programa les ha dado a sus 30 estudiantes una amplia introducción. Seis cursos, incluyendo laboratorios, cubren fundamentos, aplicaciones de negocios y casos de uso, todo envuelto en una ordenada credencial de tres semestres. 

Cuando Chris Booth, de 38 años, volvió a la escuela en la PSU después de trabajar como contador, perseguir un Certificado de Negocios de Blockchain le parecía lógico.

"Vi cómo la tecnología blockchain se aplica a una serie de industrias, finanzas, cadena de suministro, etc." le dijo a Cointelegraph.

"Me imaginé que esta es un área que podría darme una ventaja para entrar en una nueva industria."

Es este pensamiento el que hace eco del inicio del programa en la industria circundante de Portland. 

En 2018, el empresario Jeff Gaus ayudó a lanzar el Oregon Enterprise Blockchain Venture Studio, un espacio de proyectos blockchain ubicado en el centro de Portland. Aunque logró un buen resultado, faltaba algo. Gaus le dijo a Cointelegraph:
 

“Había muy poca gente hablando de los casos de uso de negocios. Con el estado de Portland justo en el centro, entré para reunirme con la universidad, hice una presentación, y después de 45 minutos dijimos, 'Vamos a hacer esto'. Once meses después la escuela inició el programa.” 

Kristi Yuthas, una profesora del PSU que ayudó a Gaus a fundar el programa, intervino:

“Ha sido un primer año interesante. Lo estamos construyendo a medida que avanzamos, pero lanzarlo era la única manera de hacerlo porque las cosas cambian muy rápidamente. La clase no será súper técnica, pero queremos que los estudiantes entiendan lo suficiente y trabajen con un mentor experto de la comunidad y se ocupen de los temas actuales.”  

"Estamos construyendo una visión", dijo el instructor Stanton Heister. "Nuestra junta de asesores incluye empresas de alto nivel, como Smith y Crown, Consolation Network y Moda. Nos están ayudando a construir eso".

Yuthas añadió, "Realmente queremos que programas como este sean el camino a seguir".

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