Las razones detrás del aumento de la minería del Ether

La segunda criptomoneda del ecosistema, Ethereum, se consolida a cada día en dicho lugar del podio con el crecimiento equilibrado en diversas áreas que fortalecen su protocolo, comunidad y mercado. Sin embargo la minería del Ether también ha venido destacando durante el 2016, llegando a abrirse paso y establecerse en grupos de minería y servicios de minería en la nube.

La noticia más reciente con mayor impacto en el sector de la minería de Ether, la protagonizó la compañía de servicios basados en blockchain BTCS, quien anunció el aumento de sus equipos de hospedaje de minería de Ether en 300%. Pasando a manejar unos 150 kilovatios de potencia.

Dicha cifra refleja de forma clara el creciente interés de parte de los usuarios de criptomonedas en Ethereum no solo como plataforma de desarrollo de aplicaciones descentralizadas y contratos inteligentes, sino también en la minería y comercio de su criptomoneda Ether (ETH).

Para ampliar mejor el contexto y visualizar el panorama, enumeramos los puntos más importantes que han causado el aumento de la confianza en la plataforma de Ethereum, y por ende el importante incremento en la minería del Ether en los pasados meses:

El lanzamiento de Homestead

La hoja de ruta del proyecto Ethereum siempre ha estado bien definida, una característica que ha permitido la previa planificación de la comunidad de criptomonedas para prepararse de la mejor manera y aprovechar los cambios de forma productiva.

Vitalik Buterin introdujo pequeños cambios en esta versión, incrementando el costo de los contratos inteligentes así como una modificación al algoritmo de dificultad de la minería del Ether. No obstante, el lanzamiento generó muy buenas expectativas y representó una subida en el precio de la criptomoneda en el mercado.

Si bien las mejoras que Homestead introdujo estaban dirigidas hacia aspectos técnicos concernientes al protocolo de la red y la programación de aplicaciones en la plataforma, el anuncio creó el ambiente de optimismo y confianza necesarios para atraer a mayor cantidad de usuarios a la minería de Ethers.

La inclusión de Ethereum en Microsoft Azure

La razón principal por la cual el precio de la criptomoneda despegó a inicios del 2016 fue justamente la integración de la plataforma de Microsoft Azure con la blockchain de Ethereum. Esta buena nueva generó mucha confianza y atrajo posteriormente a una cantidad importante de empresas a realizar pruebas en la plataforma blockchain de Ethereum.

Al ser una cadena de bloques abierta, es muy dinámica y puede ser personalizada; lo cual resulta muy atractivo para muchas empresas que deseen desarrollar e implementar sus propias blockchains utilizando las herramientas provistas por Ethereum.

El impacto directo en los mercados fue realmente llamativo ya que la criptomoneda llegó a registrar casi 7$ durante el mes de febrero y posteriormente rompiendo la barrera de los 10$ a inicios de marzo. Este incremento se trasladó también a la cantidad de nuevos usuarios minando Ether en los siguientes días.

La crisis interna de Bitcoin

El debate por la resolución de los problemas de escalabilidad que enfrenta Bitcoin debido al actual límite del tamaño de los bloques, ocasionó que el precio de la criptomoneda estuviese estancado por un largo período en los mercados hasta el reciente aumento debido a la alta demanda en las casas de cambio que generó la devaluación de Yuan.

Este comportamiento aunado con el progresivo aumento de la dificultad de la minería y la ausencia de equipos de minería ASIC con mayor potencia en el mercado, hicieron que muchos usuarios decidiesen ver más allá de Bitcoin al momento de invertir en la minería de criptomonedas.

Precisamente Ethereum ganaba popularidad, confianza y valor en el mercado; ingredientes que sin duda alguna facilitaron la “migración” de muchos usuarios hacia la criptomoneda creada por Vitalik Buterin.

Ventajas como un menor tiempo de generación de bloques, menor consumo de energía eléctrica de los equipos, menor dificultad para generar bloques otros aspectos técnicos que colocan a Ethereum por encima de Bitcoin, fueron la guinda del pastel para convencer a muchos usuarios a decidirse a minar Ethers.

El apoyo del consorcio R3

El conglomerado de bancos internacionales, aseguradoras, empresas tecnológicas y otras compañías del sector financiero, ha venido realizando pruebas con distintas plataformas blockchain buscando el entorno más amigable según su criterio para realizar pruebas con la tecnología de la cadena de bloques.

Los grandes medio globales hicieron ecos de tales declaraciones y pruebas, las cuales incluyeron a Ethereum. Con ello, la criptomoneda estuvo en el foco mediático y en frente de muchísimos inversores y bancos de Wall Street. Un protagonismo que sin duda alguna agregó mayor confianza a la criptomoneda y también sirvió como factor de impulso al precio del Ether en los mercados.

Recientemente, Vitalik Buterin publicó un documento donde especifica cómo las instituciones pertenecientes al consorcio R3 pueden integrarse a la plataforma de Ethereum y conectar sus propias cadenas de bloques. De ser aprovechadas tales declaraciones, esta noticia podría reforzar aún más la confianza del consorcio hacia la plataforma blockchain de Ethereum y, muy probablemente, genera un aumento en el valor del Ether.

La aparición del proyecto DAO

Sin duda alguna este ha sido el principal actor que ha ocasionado los recientes movimientos, alcistas y descendentes, en el precio del Ether en el mercado. DAO inició una recolección de fondos masiva que dejó un nuevo registro al recoger más de 160 millones de dólares, de los cuales todos fueron cambiados a Ethers.

El proyecto DAO fue y es otro trampolín más que ha hecho resonar el nombre de Ethereum en todo el mundo como la plataforma de contratos inteligentes que hace posible la ejecución esta organización autónoma descentralizada. Otro punto clave que ha servido para impulsar la minería del Ether de forma muy significativa.

Aunque la recolección de fondos culminó y actualmente se espera por la resolución de detalles técnicos que atentan contra la seguridad del proyecto, los bienes digitales que se comerciarán en la DAO serán pagados únicamente con Ether (ETH). Así que, esto recién empieza.

La ampliación del comercio del Ether

Si bien esto último podríamos verlo más como una consecuencia de los aspectos anteriormente mencionados, también generan un efecto de “bola de nieve” con el cual se va fortaleciendo la red aún más y así atrayendo a más usuarios hacia la minería del Ether.

La comunidad de usuarios de bitcoin ahora puede contar con una amplia variedad de casas de cambio que ha integrado la criptomoneda Ether a su plataforma. Desde Kraken y Coinbase, pasando por Poloniex, BTC-e, Gemini y hasta Bitso en México; los Ethers ya pueden ser intercambiados no solo bitcoins, litecoins y otras criptomonedas, sino también por divisas fiduciarias como dólares, euros, pesos mejicanos, zlotys polacos, yuanes y más.

El rápido crecimiento de la plataforma Ethereum y la minería de su criptomoneda han obligado en algunos casos a que las casas de cambio volteen su mirada, evalúen con rapidez y preparen sus plataformas de intercambio para abrirle las puertas al comercio del Ether.

Recientemente el ejecutivo de Coinbase, Fred Ehrsam, publicó un artículo donde califica a Ethereum como la vanguardia de las criptomonedas actualmente, mencionando así mismo diversas características por las cuales él considera que supera a Bitcoin. La noticia también ha sido recibida como un espaldarazo a Ethereum y a su criptomoneda, el Ether.

Minería de Ether en la nube, también en aumento

A pesar del importante aumento de la actividad de minería, la utilización de GPU’s sigue siendo un impedimento técnico para gran parte de usuarios de criptomonedas que desean minar Ethers en casa.

Es por ello que diversos servicios como Genesis Mining, HashFlare y AntPool de Bitmain; han decido habilitar en sus instalaciones espacios para equipos especializados en la minería de Ether y así ofrecer a los usuarios paquetes atractivos para realizar la minería en la nube.

Estos anuncios son relativamente recientes y todavía no han ganado la popularidad necesaria como para representar una cuota importante en el mercado. Pero a mediano plazo con seguridad será una de las opciones más atractivas para practicar la minería de Ether, tal como sucede con Bitcoin.


Si bien la minería de Ether experimenta actualmente un momento de mucho éxito que ha venido evolucionando de forma proporcional con el comportamiento de su precio en el mercado y la evolución de Ethereum como plataforma, está previsto para finales del presente año la llegada de cambios en el algoritmo de minería de la criptomoneda como parte de la hoja de ruta presentada por el equipo liderado por Vitalik Buterin.

La transición hacia un sistema de minería basado en el Proof of Stake, cambiaría de forma significativa la comunidad de usuarios que actualmente están sacando provecho de la minería de Ethers. Al ir abandonando progresivamente el sistema de Proof of Work, llegaremos a experimentar comportamientos en el mercado que, de acuerdo como sean manejados por el equipo líder de Ethereum, podrían ser de relativa estabilidad o un frenesí bastante irregular.

Ethereum sigue si marcha en el segundo lugar en el podio de las criptomonedas, pero siempre dando qué hablar con las mejoras en su protocolo, el aumento de su adopción como medio de pago, el apoyo de actores de peso en la industria financiera y ahora, con un incremento bastante importante en su comunidad de usuario que se dedican a la minería de Ethers.