El experimento Blockchain del Gobierno de Singapur es un camino hacia la comprensión normativa

El pasado lunes, 12 de febrero, el Chief Fintech Officer de la Autoridad Monetaria de Singapur (MAS), Sopnendu Mohanty, se burló de la excesiva actividad especulativa que "quizás tenga un impacto negativo en la experimentación de la criptomoneda". Sin embargo, confirmó su dedicación al proyecto Blockchain del Banco Central de Singapur —"Ubin". En opinión de Mohanty, es en dos años cuando veremos el impacto real del proyecto. Entonces, ¿qué es exactamente el "Proyecto Ubin", una iniciativa Blockchain del Banco Central de Singapur?

Qué es el Proyecto Ubin

El 16 de noviembre del 2016, la MAS anunció que se asociaría con R3, una empresa de tecnología de Blockchain, y un consorcio de instituciones financieras en un proyecto de prueba de concepto para realizar pagos interbancarios utilizando la tecnología Blockchain.

Al instante, esto fue evidencia de que el Banco Central de Singapur y las autoridades relacionadas estaban buscando el potencial de Blockchain y las criptomonedas, en lugar de huir de ellas. En su anuncio inicial, la MAS declaró: "El proyecto desarrollará un sistema piloto en el que se utilizará la infraestructura de Blockchain para emitir y transferir fondos entre los participantes".

Identificaron que Blockchain tiene el poder de "hacer que las transacciones financieras y los procesos sean más transparentes, resilientes y a un menor costo". Lo que también se describió en este anuncio preliminar es que este experimento podría conducir a alternativas bancarias: "Esto también ayudará a la MAS y a la industria para desarrollar alternativas más simples de usar y más eficientes a los sistemas actuales".

Fases de implementación

El lanzamiento del proyecto Ubin ha estado en curso desde finales del 2016 y todavía está en sus fases iniciales. Es un proyecto de larga data y continuo, que incorpora una lista de asesores y socios impresionantes. Las instituciones financieras participantes son Bank of America Merrill Lynch, Citi, Credit Suisse, DBS Bank Ltd, HSBC Limited, J.P. Morgan, Mitsubishi UFJ Financial Group, OCBC Bank, Singapore Exchange, Standard Chartered Bank y United Overseas Bank.

Accenture fue designado para administrar y desarrollar los prototipos. R3, IBM y ConsenSys fueron contratados para proporcionar soporte en las respectivas plataformas DLT de Corda, Hyperledger Fabric y Quorum. Microsoft se comprometió para apoyar el despliegue de los prototipos en Azure Blockchain.

La fase 1 se anunció con Deloitte que se encargó de producir un informe que cubra todos los aspectos de la tecnología de contabilidad distribuida dirigida a sistemas de liquidación, y también para detallar el diseño del prototipo. Este informe fue visto como la base para el protocolo MAS Blockchain.

El 5 de octubre del 2017, el proyecto pasó a la fase dos, que involucró al mencionado consorcio de instituciones financieras, y "desarrolló con éxito prototipos de software de tres modelos diferentes para pagos y liquidaciones interbancarias descentralizadas con mecanismos de ahorro de liquidez".

En el futuro, la idea es aprovechar dos proyectos derivados que proporcionarán lecciones importantes de los prototipos desarrollados. "El primer proyecto impulsado por Singapore Exchange (SGX) se enfoca en hacer que el ciclo de negociación y liquidación de valores de renta fija sea más eficiente a través de la DLT. El segundo proyecto se centra en nuevos métodos para realizar pagos transfronterizos utilizando la moneda digital del banco central".

¿Cómo afecta la regulación?

Sopnendu Mohanty, jefe de tecnología financiera en la MAS, en una entrevista con CNBC al concluir la Fase Dos, tenía un tono de aprendizaje y comprensión, indicando que este experimento de la MAS es para el bien del ecosistema: "Está lejos de traer el ecosistema más amplio en conjunto, por lo que todos aprendemos juntos".

Básicamente, el objetivo que la MAS intenta lograr a nivel mundial es que los reguladores no deben temer la experimentación con Blockchain y que deben comprender las posibilidades antes de tomar una decisión. De hecho, Mohanty le dijo a CNBC que este experimento no necesariamente se convertirá en un proyecto comercial o incluso formará regulaciones:

"No temas hacer experimentos y no caer en trampas de cambios de política de señalización. Algunos reguladores tienen miedo de hacer experimentos debido a esta tremenda presión externa sobre ellos. Estamos tratando de impulsar esa cultura globalmente."

No es el único ejemplo

El Proyecto Ubin es un proyecto Blockchain que muestra mucho interés e intriga de un Banco Central de una nación importante. Es un proyecto que se toma en serio y está bien planificado y calculado, a partir de una serie de recursos que ya se han otorgado al espacio financiero.

Sin embargo, esta no es la única instancia en la que más naciones cripto-positivas han hecho un movimiento para comprender la tecnología Blockchain con el fin de utilizarla mejor.

En Sudáfrica, el año pasado se anunció que el Banco de la Reserva permitiría a la compañía Blockchain Solutions operar en un entorno de regulaciones para monitorear el potencial, así como las dificultades, de la tecnología Blockchain.

Este escenario de Sandbox está mucho más enfocado en las regulaciones ya que el Banco busca probar las regulaciones y controles dentro de este entorno limitado y BankyMoon con el fin de lograr un equilibrio. En el anuncio de esta asociación, en julio del año pasado, Lorien Gamaroff, el CEO de Bankymoon, admitió que: "Todo lo que estamos haciendo en este punto es ver cuán lejos se desarrollará esta relación dentro de este espacio aislado".

Esto puede no ser el mismo que la MAS creando su propia prueba de criptomoneda. Sin embargo, es indicativo de que los reguladores y los gobiernos ahora prestan suficiente atención a Blockchain y a las criptomonedas que sienten la necesidad no sólo de regular sino de apoyar.

Aprendiendo del Entorno de Pruebas

El enfoque de entorno de pruebas de Sudáfrica parece mostrar que la nación africana quiere que las criptomonedas no sólo se ajusten a la legislación y las regulaciones, sino que también florezcan y no se sofoquen.

Gamaroff habló con Cointelegraph desde la reunión inicial con el Banco de la Reserva diciendo que está gratamente sorprendido de cuán interesados y entusiastas están los reguladores en Blockchain y las facetas relacionadas del ecosistema: "Las cosas han empezado a ser mucho más formales, y los reguladores del Banco de la Reserva estamos investigando más a fondo, mirando a otras compañías que están lidiando con cosas diferentes, como los tokens y las monedas asociadas con Blockchain". También agregó:

"Están haciendo una evaluación con todas estas compañías y esperan elaborar pautas que las empresas puedan seguir cuando se trata de integrar las criptomonedas o algo así. Pero son muy sugerentes, abiertos y acogedores, no hay ningún sentimiento negativo sobre este espacio y lo regula. Les gusta superar los límites y explorar todo lo que Blockchain puede hacer para ayudar a las personas".

Este enfoque de Sudáfrica es diferente a Singapur, pero hay una clara correlación de actitud entre las dos compañías, ya que tanto Mohanty cuanto Gamaroff confirmaron que los reguladores están abiertos y son positivos con respecto a la tecnología de Blockchain, sólo quieren asegurarse de que lo hagan correctamente para todos. "Además, África entera estará mirando a Sudáfrica para ver cómo manejan esto y, tal como están las cosas, podría ser algo positivo para todo el continente", concluyó Gamaroff.

Aprende a querer

El enfoque de Singapur y Sudáfrica en los ejemplos anteriores indica que hay reguladores temidos que están dispuestos a aprender y comprometerse. El equilibrio en la regulación será la única forma en que Bitcoin y otras criptomonedas sean ampliamente aceptadas.

La tecnología Blockchain ha sido elogiada casi por completo, pero es la esfera de la criptomoneda la que tiene sus problemas. Sin embargo, un poco de entendimiento por parte de los que toman las decisiones podría llevar a reglas que son esenciales para permitir que la Blockchain florezca, que los usuarios de criptomonedas estén protegidos y mantengan el orden en el sector financiero.

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