Estudio: minería de criptomonedas consume más energía que la de minerales

Un estudio reciente de la revista científica Nature Sustainability, publicado el 5 de noviembre, revela que la minería de criptomonedas consume más energía que la de minerales para producir el mismo valor de mercado.

Científicos del Instituto de Ciencia y Educación Oak Ridge del Departamento de Energía de Estados Unidos realizaron un estudio para evaluar cuánta energía consume la minería de criptomonedas en comparación con la del aluminio, cobre, oro, platino y óxidos de tierras raras.

Los científicos revisaron el período desde el 1 de enero del 2016 hasta el 30 de junio del 2018 y encontraron que la minería de Bitcoin (BTC), Ethereum (ETH), Litecoin (LTC) y Monero (XMR) consumió un promedio de 17, 7, 7 y 14 megajulios (MJ) para generar un dólar estadounidense, respectivamente.

En contraste, la minería de aluminio, cobre, oro, platino y los óxidos de tierras raras consumieron 122, 4, 5, 7 y 9 MJ para generar el mismo valor. Estos hallazgos indican que la minería de minerales, con la excepción del aluminio y algunos óxidos, consume menos energía que las criptomonedas.

Crypto mining power consumption compared to ‘real’ mining

Consumo de energía de la criptominería en comparación con la minería "real". Fuente: nature.com

Además, el conjunto de datos para el estudio muestra que el consumo de energía para tres de las cuatro monedas digitales mencionadas —BTC, ETH y LTC— tiende a crecer de un año a otro. Por ejemplo, en el 2016, BTC necesitó 17 MJ para generar un dólar estadounidense, pero ahora consume 19 MJ.

El informe señala que los requerimientos de energía por dólar continuarán aumentando. Los científicos concluyen que durante los tres años incluidos en el estudio, la minería fue responsable de 3 a 15 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2).

Algunos consideran que un alto consumo de energía es un "talón de Aquiles" para las principales criptomonedas. Según un informe de febrero, se esperaba que la criptominería en Islandia consumiera más energía que los hogares en el 2018.

En mayo, el economista Alex de Vries, quien publicó un artículo sobre el "Problema de la Creciente Energía de Bitcoin", afirmó que la minería de BTC utilizará el 0,5 por ciento de la energía mundial para el 2018.

Sin embargo, la experta en energía limpia de los Estados Unidos, Katrina Kelly, luego desafió esas predicciones, afirmando que el debate fue "simplificado en exceso". Kelly señaló que Islandia, por ejemplo, se basa principalmente en fuentes de energía renovables, lo que significa que los bitcoins que se minan allí tendrían una huella de carbono neutral.