Un pueblo en Suiza es el primero en adoptar Bitcoins para pagar servicios municipales de forma permanente

En mayo de este año, la pequeña ciudad de Zug, al norte de Suiza, decidió iniciar una prueba piloto con Bitcoin al permitir aceptar el uso de la criptomoneda para el pago de servicios públicos. Seis meses más tarde, el Concejo Municipal decidió que el experimento que comenzó en julio sea permanente. 

“En su reunión del 13 de diciembre de 2016, el Concejo Municipal decidió continuar aceptado Bitcoins como medio de pago”, dice el comunicado oficial en alemán. “Otros medios electrónicos como Twint y Apple Pay serán evaluados en las próximas semanas. El Concejo Municipal también estudia la aplicación de la tecnología Blockchain”, agrega.

Zug, de unos 30.000 habitantes, se encuentra en el cantón que lleva el mismo nombre y se presenta como el “Crypto Valley”, en una referencia al hub de empresas tecnológicas Silicon Valley, ubicado en California. Entre Zug y Baar —un pueblo lindante— ya hay 19 empresas relacionadas con Bitcoin y Blockchain, según el último recuento en su sitio web. Esta región aspira a convertirse en el hogar de más compañías relacionadas con las criptomonedas, Blockchain y de innovación financiera. 

Aunque apenas una docena de ciudadanos utilizó Bitcoin para pagar los servicios municipales, el alcalde de Zug, Dolfi Müller consideró que se trató de “una experiencia importante para implementar y probar” el uso de Bitcoins. “Pudimos enviar una señal a las compañías fintech para expresarles que son bienvenidas aquí en Zug. También hemos generado furor en la prensa internacional”, señaló.

La ciudad había aprobado el uso de Bitcoins para el pago de servicios municipales hasta 200 francos suizos (186 euros). La iniciativa surgió de un grupo de bitcoiners locales, explicó Betschart, presidente de la Asociación de Bitcoin Suiza y cofundador de Blockchain Source, a Cointelegraph España.

Por el momento, la criptomoneda solo es aceptada en la ciudad de Zug. Sin embargo, el mes pasado, la compañía estatal Trenes Federales Suizos, habilitó las maquinas para comprar boletos como puntos para también poder adquirir Bitcoins en todo el país. “Bitcoin ya es aceptado en más de 10.000 lugares en todo el mundo para pagos sencillos y rápidos sin la necesidad de una tarjeta de crédito o de [brindar] datos bancarios”, afirman en el sitio web. 

EY Suiza también aceptará Bitcoins

El sector público en Suiza no es el único que está adoptando Bitcoin para sus pagos. La filial suiza de una de las Big Four del sector de consultoría y auditoría, EY, también anunció el mes pasado que a partir de enero de 2016 comenzará a aceptar Bitcoin como medio de pago por sus servicios de forma permanente. 

En un comunicado publicado en noviembre, la compañía conocida anteriormente como Ernst & Young informó que “comenzando en 2017, será posible pagar facturas de EY Suiza en Bitcoin, los empleados recibirán una billetera digital y un ATM de Bitcoin comenzará a funcionar en el edificio principal”.

“No solo queremos hablar de digitalización, pero también queremos ser una fuerza propulsora detrás de este proceso junto con nuestros empleados y clientes. Es importante para nosotros que todos se sumen y preparen para la revolución que tendrá lugar en el mundo de los negocios con las blockchains, los contratos inteligentes y las monedas digitales”, afirmó Marcel Stalder, CEO de EY Suiza.