Las universidades compiten para ofrecer conferencias sobre cripto: Oportunidades y obstáculos

El conocimiento es poder, particularmente en la Era de la Información, donde la comprensión de "lo nuevo" puede proporcionar una ventaja sobre la competencia. Esta es la razón por la que, apenas un año después de que la criptografía explotara en la conciencia general - y mucho antes de que sea probable que disfrute de una adopción generalizada - ya ha sido objeto de un número creciente de cursos universitarios. Mientras que una minoría de ellos se ha centrado en la codificación real, la informática y la criptografía que se encuentran detrás de las criptocurrencies, la mayoría de los demás han intentado proporcionar una introducción detallada a la criptografía, de modo que un público más centrado en los negocios tendrá la base para decidir si - y en qué medida - debe adoptar Bitcoins y blockchains.

En otras palabras, las universidades cada vez más orientadas al beneficio están tratando de sacar provecho de la carrera criptográfica ofreciendo al público cursos no técnicos sobre criptomonedas. Sin embargo, incluso si muchos de ellos están simplemente enseñando a los estudiantes cómo conceptualizar los bloques en lugar de cómo realmente codificarlos y crearlos, los estudiantes están reportando una satisfacción considerable con la enseñanza que han recibido hasta ahora. Y a pesar de no proporcionarles necesariamente la capacidad de crear aplicaciones y divisas descentralizadas para sí mismos, el conocimiento que han recibido puede ser vital si se quiere adoptar el cripto a escala masiva en el futuro.

Los Estados Unidos

En su mayor parte, la enseñanza de criptografía tiene lugar en el contexto de programas relacionados con la empresa, con muy pocas universidades que ofrezcan títulos específicos en criptocurrencies o blockchains. En los EE.UU., varios programas de alto perfil de MBA (Maestría en Administración de Empresas) han sido o están añadiendo cursos de criptocurrency, lo que permite a los estudiantes adquirir una base en cripto al mismo tiempo que aprenden sobre contabilidad, finanzas, iniciativa empresarial, etc. Este es el caso de las siguientes instituciones:

  • Escuela de Negocios de Posgrado de Stanford
  • Escuela de Negocios Haas, UC Berkeley
  • Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York
  • Escuela de Negocios Fuqua, Universidad de Duke
  • MIT Sloan School of Management (Escuela de Administración de Sloan)
  • Escuela de Administración Anderson de UCLA
  • Escuela de Negocios McDonough de la Universidad de Georgetown
  • La Escuela Wharton (Universidad de Pennsylvania)

Por ejemplo, la Stern School of Business de la Universidad de Nueva York ofrece a los estudiantes de MBA un curso introductorio titulado "Digital Currency, Blockchains, and the Future of the Financial Services Industry" (Moneda digital, cadenas de bloques y el futuro de la industria de servicios financieros). Según el propio esbozo del curso, su objetivo es "equipar a los estudiantes para que comprendan mejor el derecho y el negocio de la tecnología de la cadena de bloques, tanto en su aplicación inicial en la moneda digital Bitcoin, como en las aplicaciones que se están explorando actualmente para una amplia variedad de usos y funciones".

Dado que la enseñanza se centra en la comprensión de las aplicaciones de la tecnología de las cadenas de bloques, sus conferencias cubren temas como los sistemas de pago a lo largo de la historia, cómo funcionan las cadenas de bloques, la delincuencia y las criptomonedas, y la gestión de las operaciones bancarias. No hay codificación ni aspecto informático del curso, lo cual es típico en todas las instituciones listadas arriba, con los estudiantes siendo educados en los principios básicos de criptomonedas y el impacto que probablemente tendrán en el sector financiero.

Dado que sólo tres de las escuelas mencionadas anteriormente ofrecían sus cursos cuando Cointelegraph publicó un artículo similar sobre cadenas de bloques y universidades hace aproximadamente un año, su expansión indica que los cursos de criptomonedas están disfrutando de un crecimiento constante. Y lo interesante de este crecimiento es que está siendo impulsado, en gran medida, por los propios estudiantes, que en algunos casos están empujando a sus universidades a incluir módulos, cursos y conferencias sobre cripto en sus programas.

Por ejemplo, el estudiante de segundo año del MBA Itamar Orr, Itamar Orr, dijo en abril que la inclusión de Stanford de su curso de criptomonedas fue en parte el resultado de la presión ejercida sobre la Escuela de Negocios de Graduados por él y otros 12 estudiantes, que escribieron una carta conjunta a la escuela exigiendo la adición de un módulo de criptografía.

"Muchos de nosotros tendremos que discutir la cadena de bloques en nuestros trabajos. Tiene sentido enseñarlo. Te da una ventaja competitiva; es un martillo extra en tu caja de herramientas".

Del mismo modo, las universidades y los propios profesores reconocen la creciente demanda pública de cursos de cripto, una demanda que se ha visto incrementada por los movimientos de precios que las criptomonedas han disfrutado en los últimos meses. David Yermack, profesor de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York (NYU), informó en febrero que la primera sala de conferencias que utilizó para su curso de Bitcoin y Criptomonedas tenía una capacidad máxima de 180 personas, pero que tuvo que trasladarse a un teatro más grande con capacidad para 225 personas, después de que el interés explotara en el nuevo año. Asimismo, Dawn Song, profesora de la Universidad de California en Berkeley, informa a sus estudiantes: "Esta es una oportunidad muy valiosa para que puedan sentarse en esta clase...] Hay un billón de otros estudiantes que están esperando su lugar".

El resto del mundo: MOOCs y cursos

La oferta y la demanda de cursos sobre cripto es tal vez más alta en los EE.UU., pero eso no quiere decir que tales cursos no estén disponibles en otros lugares. De hecho, hay un número de lugares fuera de América donde los estudiantes pueden obtener títulos o calificaciones completas en un campo relacionado con el cripto.

En Chipre, la Universidad de Nicosia ha ofrecido un MSc en Monedas Digitales desde 2014, cuando también lanzó el primer módulo de este programa como un MOOC gratuito (curso abierto masivo en línea). Disponible en línea y en todo el mundo, el programa incluye conferencias sobre banca, regulación, aplicaciones de cadena de bloques, mercados financieros y programación de moneda digital. Su cobertura es, por lo tanto, bastante amplia, con una visión general que afirma que está "diseñada para preparar a los participantes para que se conviertan en profesionales competentes en el campo de la moneda digital".

La Universidad de Nicosia no es el único lugar en Europa donde los estudiantes pueden obtener una maestría en criptomonedas. La Universidad de Alcalá en España ofrece ahora un "Máster en Ethereum, Tecnología Blockchain y Cripto-Economía", que promete "proporcionar una formación integral en el campo de la tecnología de la cadena de bloques, DAOs y contratos inteligentes, incluyendo las criptomonedas como un caso especial y transversal, desde una triple perspectiva: tecnológica, económico-financiera y regulatoria". Un enfoque igualmente tripartito es también evidente con el Expert Master in Blockchain and Cryptoeconomics organizado por la Universidad Autónoma de Madrid. Desde este mes de septiembre hasta mayo, "tiene como objetivo proporcionar a los profesionales las herramientas básicas relacionadas con la cadena de bloqueo en estos tres campos: tecnológico, económico y legal".

Y aunque su título es un diploma de posgrado más que un máster, la Universidad Europea de Madrid también está intentando adaptar su programa de criptografía específicamente para profesionales. Es El Diploma de Postgrado en Bitcoin y Blockchain comienza en octubre y tiene una duración de seis meses, al final de los cuales los estudiantes "podrán analizar de forma crítica la viabilidad técnica y legal de soluciones basadas en tecnologías de blockchain y desarrollar proyectos integrales relacionados con la criptomoneda".

Otro diploma vocacional está disponible en el Instituto de Tecnología de Buenos Aires, en Argentina. El Diplomado en Criptoeconomía: Cadena de Bloques, Contratos Inteligentes y criptomonedas se dirige de nuevo a personas "con conocimientos muy básicos y que quieren aprender las razones, la mecánica y las oportunidades perturbadoras a nivel monetario, tecnológico y como forma de inversión". Dura sólo un par de meses a partir del 11 de julio, subrayando el hecho de que sus prioridades residen más en introducir a los estudiantes a las cadenas de bloques y criptomonedas que en enseñarles plenamente cómo ser una parte integral y productiva de la industria de criptomoneda en si.

Una vez más, los cursos cortos que atienden a profesionales y terminan con un certificado o diploma se están volviendo cada vez más comunes en el resto del mundo. En febrero, la Universidad RMIT en Australia lanzó un curso en línea de ocho semanas, Desarrollando la Estrategia de la Cadena de Bloques, en el cual - por el precio de alrededor de $1,200 - los estudiantes recibirán una "introducción a los principios básicos de la cadena de bloques", luego "mirarán el alcance de la industria más amplia de la cadena de bloques", y finalmente se les aconsejará sobre cómo "aplicar estos aprendizajes a[su] propio negocio".

De vuelta en Europa, la Copenhagen Business School de Dinamarca ha estado llevando a cabo una semana de Escuela de Verano de Cadena de Bloques desde 2016, con la edición de este año prevista para agosto, y para "centrarse en la aplicación de la tecnología de la cadena de bloques para generar valor empresarial y social".

En Rusia, tres instituciones añadieron cursos relacionados con la criptografía a sus programas financieros a finales de 2017: Universidad Estatal de Moscú, Universidad Estatal de San Petersburgo y Escuela Superior de Economía. Mientras tanto, un par de universidades técnicas (el Instituto de Física y Tecnología de Moscú, la Universidad Nacional de Ciencia y Tecnología) están añadiendo cursos sobre cómo desarrollar criptomonedas, destacando las formas en que algunas naciones están tratando de enseñar a los estudiantes los medios para construir cadenas de bloques, en lugar de simplemente entenderlos a nivel conceptual y financiero.

¿Educación, o también especulación?

Pero mientras que no parece haber escasez de cursos y títulos para aquellos interesados en criptografía, todavía está abierta la cuestión de cuán valiosos son estos cursos y títulos. ¿Permiten que los estudiantes se vuelvan activos en criptomonedas y diseñen cadenas de bloques para sí mismos, o simplemente proporcionan una clase de conocimiento general más alta y más comercializable?

Como revelan los resúmenes anteriores, la mayoría de ellos se dirigen a los profesionales de los negocios, que están interesados en reforzar sus CV con una cualificación de moda, o que realmente quieren decidir si vale la pena integrar cadenas de bloques o criptocurrencies en sus negocios. Por lo tanto, las universidades buscan cada vez más capitalizar a estas personas y - dado que el conocimiento que están impartiendo es a veces `básico' - es discutible en cuanto a si su motivo subyacente para ofrecer cursos de criptografía es en parte impulsado por el beneficio, en lugar de estar guiados únicamente por una creencia en el valor social, económico y político más amplio de lo que están enseñando.

Por supuesto, no ha habido ninguna admisión por parte de ninguna de las universidades involucradas de que simplemente están buscando hacer dinero de la manía del cripto, aunque la creciente comercialización de las universidades en general fortalecería tal sospecha. Por ejemplo, entre 1988 y 2018, la colegiatura promedio de una universidad privada estadounidense sin fines de lucro, es decir, Harvard, NYU, Duke, Georgetown, etc., pasó de $15,160 a $34,740 por año en términos reales, lo que representa un aumento del 129 por ciento. En Inglaterra, los derechos de matrícula anuales pasaron de 0 libras esterlinas (en 1998) a las actuales 9.250 libras esterlinas en 19 años, catalizando un cambio que ha hecho que las universidades se orienten cada vez más hacia los objetivos y la enseñanza de los "resultados" en un intento por atraer a más estudiantes o, más bien, a más "clientes", como un académico anónimo los ha puesto en práctica . Y este proceso se ha visto exacerbado por la crisis financiera que, en Estados Unidos, el Reino Unido y otros países, dejó a las universidades con menos fondos públicos y, por lo tanto, con más ímpetu para encontrar fuentes de ingresos para sí mismas.

Hay, entonces, razones para pensar que algunas universidades están siendo atraídas hacia la criptografía en parte por su creciente corporativización y comercialización, especialmente cuando las tasas académicas para sus cursos de criptografía oscilan entre los 1.200 dólares - por tan sólo ocho semanas en la Universidad RMIT - a €12.080 - por 18 meses de estudio en línea con la Universidad de Nicosia. Sin embargo, incluso si éste es el caso, los estudiantes para los que Cointelegraph ha hablado indican una satisfacción considerable con la enseñanza y la instrucción que han recibido.

Christelle Bure, directora de una consultora sudafricana, está cursando su maestría en la Universidad de Nicosia y, a pesar de estar en las primeras etapas del programa, ya informa que está adquiriendo conocimientos útiles.

"El MOOC gratuito (Módulo 1) fue una maravillosa introducción a cripto y blockchains. Cubría información tanto a nivel empresarial como técnico. Obviamente, es un curso introductorio, pero el conocimiento que recibí fue increíblemente útil y me ayudó a entender conceptualmente el qué, cómo y por qué del cripto y las cadenas de bloques".

Otro estudiante de Nicosia que ha completado el programa es el periodista de criptomoneda Caleb Chen, quien confirma que, además de mirar el dinero y los mercados, el título también incluye elementos criptográficos y de codificación. "El programa de nueve cursos tenía dos caminos, uno para los que tenían experiencia como desarrolladores y otro para los que no la tenían", explica. Y aunque eligió la ruta no-desarrollador, el programa todavía profundizó en cómo entender y usar la criptografía.

"Por ejemplo, cada estudiante tuvo que crear y firmar sus propias transacciones de testnet multi-firma con el instructor como la tercera clave en una de las clases, incluso en la ruta del curso no desarrollador. El programa en general definitivamente se enfocó en el diseño de cadenas de bloques y criptomonedas más que en cómo diseñarlas o codificarlas - aunque me imagino que eso pudo haber sido cubierto en el curso para desarrolladores".

Educación = Adopción

Tales relatos muestran que, incluso si algunos cursos de cripto son más introductorios que intensivos, hay otros que proporcionan a los estudiantes una educación completa y variada en criptomonedas y blockchains - uno que les ayudará realmente a jugar un papel activo, más que pasivo, en la cripto industria. Además, aunque su número es todavía pequeño, hay ciertos cursos que se centran específicamente en los aspectos técnicos de la criptografía, como el Consenso Distribuido y Cadenas de Bloques, de la Universidad de Cornell. Los cursos de Criptomonedas y Contratos Inteligentes, y Cadenas de bloques, Criptomonedas y Contratos Inteligentes, todos disponibles a través de su departamento de ciencias de la computación, en lugar de a través de su SC Johnson College of Business.

Otro ejemplo viene del Massachusetts Institute of Technology (MIT), que corre Cursos de Cryptocurrency Engineering & Design y Shared Public Ledgers como parte de su Iniciativa de Moneda Digital. En Europa, la Universidad de Edimburgo imparte ahora un curso de Blockchains and Distributed Ledgers para estudiantes universitarios en su Facultad de Informática, mientras que la Universidad de Administración de Varna en Bulgaria está planeando incluir un módulo de blockchain en su programa de Ingeniería de Software en el año académico 2018/19.

Mientras que a otras universidades les puede tomar algún tiempo ponerse al día con tales ofertas, los cursos más generales e introductorios sobre cripto siguen siendo muy valiosos - y no sólo en un sentido profesional. Como destacó Daniel Diemers de PwC en una entrevista reciente:

" La adopción de nuevas tecnologías requiere más educación".

Esta es la razón por la que el crecimiento saludable en general y los cursos introductorios sobre cadenas de bloques y Bitcoin es un desarrollo muy bienvenido, ya que, incluso si estos cursos no necesariamente engendran la próxima generación de codificadores criptográficos y desarrolladores, engendrarán la próxima generación de personas listas para adoptar lo que estos codificadores y desarrolladores producen.