Secretario de Estado de Virginia Occidental informa sobre el éxito de la votación usando blockchain en las elecciones de mitad de período de 2018

El secretario de Estado del estado estadounidense de Virginia Occidental, Mac Warner, informó el 15 de noviembre sobre un exitoso primer caso de votación a distancia por cadena de bloques en un anuncio oficial.

Warner declaró que en las elecciones de mitad de período de 2018, 144 militares estacionados en el extranjero de 24 condados pudieron emitir sus votos en una plataforma móvil, basada en una cadena de bloqueo llamada Voatz, y añadió:

"Este es un proyecto pionero en el país que permitió a los miembros de los servicios uniformados y a los ciudadanos extranjeros usar una aplicación móvil para emitir un voto asegurado por la tecnología blockchain".

La votación para las elecciones generales en la plataforma comenzó en septiembre, cuando se abrió la votación en ausencia en Virginia Occidental.

La primera prueba de la nueva plataforma tuvo lugar durante las elecciones primarias del estado en abril. Las boletas basadas en cadenas de bloques fueron entonces restringidas a un grupo selecto de votantes, tales como miembros militares desplegados y otros ciudadanos elegibles para votar en ausencia bajo la Ley de Voto en Ausencia de Ciudadanos Uniformados y en el Extranjero (UOCAVA, por sus siglas en inglés) y sus cónyuges y dependientes.

El sistema Voatz se desarrolló inicialmente para abordar la cuestión de la baja participación de los votantes entre los miembros de las fuerzas armadas. Según Symantec. - la empresa detrás del sistema Voatz - sólo 368.516, o el 18 por ciento de los 2 millones de miembros del servicio y sus familias que prestan servicio en el extranjero recibieron votos en 2016. Después de contar los votos rechazados y los votos tardíos, sólo se contó el 11 por ciento de dichos votos.

Si bien Warner señaló el éxito del proyecto, su subjefe de personal, Michael Queen declaró al Washington Post que no tienen planes para ampliar el programa más allá del personal militar que presta servicio en el extranjero:

"El secretario Warner nunca ha defendido y nunca defenderá que esta es una solución para la votación popular."

De acuerdo con datos del Proyecto de Elecciones de los Estados Unidos, Virginia Occidental ocupa el lugar 44 de 50 estados en cuanto a la participación de votantes, con un 42,6 por ciento.

Algunos expertos han expresado su preocupación por la seguridad del voto móvil. Joseph Lorenzo Hall, el Tecnólogo Jefe del Centro para la Democracia y la Tecnología, declaró:

"El voto móvil es una idea horrible. Es Internet votando sobre los horribles dispositivos seguros de la gente, sobre nuestras horribles redes, a servidores que son muy difíciles de asegurar sin un registro físico en papel de la votación".

Por el contrario, Bradley Tusk, de Tusk Montgomery Philanthropies, ha fomentado el voto móvil, afirmando que puede producir más votantes y, como resultado, "la democracia funcionaría mucho mejor". Tusk Montgomery Philanthropies ayudó a financiar el desarrollo de la aplicación Voatz.