En los primeros días de Bitcoin (BTC), los entusiastas de las criptomonedas sólo necesitaban un ordenador personal básico con conexión a Internet para generar nuevos tokens BTC a través de un proceso de computación distribuida conocido como minería. 

Sin embargo, con más personas persiguiendo el mismo número de recompensas en bloque, el proceso de minería de Bitcoin se ha vuelto más difícil con el tiempo. De hecho, el quantum de recompensas se reducirá progresivamente a la mitad cada cuatro años, lo que hará que sea menos gratificante para los mineros individuales, que tendrán que asignar mayores recursos computacionales con el tiempo.

Disponible en los protocolos de blockchain que emplean un mecanismo de consenso de prueba de trabajo (PoW), este proceso de minería requiere el despliegue de circuitos integrados de aplicación específica (ASIC) en forma de grandes equipos para poder completar la compleja naturaleza de los problemas matemáticos en el tiempo necesario para minar un bloque.

Con el aumento de la dificultad del algoritmo de minería y la reducción de las recompensas por minar un bloque con el tiempo, se ha hecho imposible que un solo equipo informático personal pueda minar con éxito un bloque. 

Esto ha traído el concepto de un grupo de minería de criptomonedas a la vanguardia, donde los mineros individuales o los usuarios se unen y reúnen sus recursos computacionales con el fin de mejorar sus posibilidades de minar un bloque y compartir las recompensas recibidas entre ellos. 

En existencia desde 2010, cuando Slush Pool se formó como el primer pool de minería de Bitcoin, ahora hay muchos pools de minería populares para criptomonedas como Ether (ETH), Zcash (ZEC), Bitcoin Cash (BCH), Bitcoin SV (BSV) y más para elegir.

Con sus propios paneles de control que proporcionan información sobre aspectos como el estado del hardware de minería, la tasa de hash actual, las ganancias estimadas y otros parámetros, los pools de minería ofrecen a los usuarios de criptomonedas la oportunidad de participar en el proceso de minería de una criptomoneda en particular de forma consistente y ganar recompensas regulares en proporción a la potencia de cálculo aportada.  

Entender el proceso de minería de criptomonedas

Antes de profundizar en lo que es un pool de minería de criptomonedas y cómo un individuo puede unirse a uno, veamos cómo se lleva a cabo la minería de criptomonedas y entendamos las principales dificultades que conlleva. 

En primer lugar, para cualquier protocolo de blockchain PoW, el proceso de minería de su token nativo implica la resolución de problemas matemáticos utilizando la potencia de cálculo, donde la respuesta correcta se representa como el número hash del bloque, y las recompensas se presentan a la entidad que resuelve el más rápido. 

Estas recompensas se presentan en forma de tokens nativos, con el proceso de minería programado de tal manera que un nuevo bloque de transacciones es minado después de duraciones específicas de tiempo. En el caso de Bitcoin, este tiempo es de unos diez minutos y la complejidad, o tasa de hash, se ajusta en función de la cantidad de potencia de cálculo disponible en la red.

A mayor potencia de cálculo, la tasa de hash aumenta proporcionalmente y requiere una potencia de cálculo aún mayor para tener alguna posibilidad de resolver el rompecabezas matemático dentro de cada ciclo de tiempo. 

Esta es la razón por la que los mineros de criptomonedas han pasado de utilizar ordenadores personales o mineros de CPU a utilizar unidades de procesamiento gráfico (GPU) y ahora han cambiado completamente a equipos construidos a medida que utilizan cientos de ASIC para minar criptomonedas. 

Estos mineros ASIC siguen evolucionando y utilizan la última tecnología de chip para proporcionar una tasa de hash que puede aumentar las posibilidades de minar Bitcoin o cualquier otra criptomoneda. Dependiendo de la tasa de hash, el consumo de energía, el ruido producido, y la rentabilidad por día, los mineros ASIC como el Bitmain Antminer S19 Pro, AvalonMiner 1166 Pro, y WhatsMiner M32 son los preferidos entre la comunidad de minería de criptomonedas hoy en día.  

Ya sea liberando nuevos tokens en el sistema o verificando y añadiendo transacciones al libro mayor en forma de bloques, el proceso de minado se vuelve más duro a medida que más mineros compiten por el mismo. 

Dado que la recompensa por minar un bloque de Bitcoin es de 6,25 BTC, es bastante lucrativa desde el punto de vista monetario y ha motivado a muchos mineros a aumentar su capacidad de computación comprando costosos mineros ASIC. 

Alternativamente, aquellos que prefieren dedicar su capacidad de computación existente para ganar recompensas menores pero consistentes, prefieren unirse a un pool de minería de criptomonedas como F2pool, Slush Pool, o AntPool, y les gusta combinar recursos y ganar recompensas diarias por sus contribuciones.

¿Cómo funcionan los pools de minería de criptomonedas?

 Un pool de minería de criptomonedas es un conjunto de mineros que trabajan juntos como una entidad para aumentar sus posibilidades de minar un bloque y compartir las recompensas entre ellos en proporción a la potencia de cálculo aportada por ellos para minar con éxito un bloque. 

El operador del pool de minería gestiona actividades como el registro del trabajo realizado por cada miembro del pool, la gestión de sus hashes, la asignación de cuotas de recompensa a cada miembro e incluso el trabajo que deben realizar individualmente. 

A cambio, de las recompensas distribuidas a cada miembro se deduce una tasa de pool de minería, que se calcula en función del mecanismo de reparto del pool y, dependiendo de cómo estos pools de minería de criptomonedas reparten las recompensas, pueden ser del tipo proporcional, del tipo pago por acción o del tipo pool peer-to-peer (P2P) completamente descentralizado. 

 

En un pool de minería proporcional, los mineros que contribuyen con su poder de cómputo reciben acciones hasta el momento en que el pool tiene éxito en la minería de un bloque, que luego se convierten en recompensas proporcionales al número de acciones recibidas por cada miembro del pool.

Los pools de pago por acción difieren ligeramente de los pools proporcionales en el sentido de que cada miembro puede cobrar las acciones recibidas diariamente, independientemente de si el pool ha tenido éxito en la búsqueda de un bloque. 

Por último, pero no menos importante, los pools de minería de criptomonedas P2P son versiones más avanzadas en las que toda la actividad del pool se integra como una blockchain separada para evitar que el operador o cualquier entidad individual engañe a los miembros del pool.

Independientemente del tipo de pool que uno elija, es importante comprobar si el pool de minería de criptomonedas es rentable después de analizar la potencia de cálculo necesaria, los costes de electricidad implicados, la tasa de pool de minería aplicable y la frecuencia de pago de los pools de minería de criptomonedas. 

Por lo general, los diferentes pools de minería de criptomonedas cobran entre el 2% y el 4% de las ganancias realizadas, y la mayoría ofrece un mecanismo de pago diario a una hora predeterminada del día. 

Para los contribuyentes, sin embargo, el costo de la compra de mineros ASIC dedicados y el costo regular de la electricidad necesaria para alimentar a ellos deben ser cuidadosamente averiguados para entender si los pools de minería de criptomonedas son rentables.

¿Cuáles son los diferentes tipos de pools de minería de criptomonedas y cómo empezar a minar en un pool?

Hay un número de reputados pools de minería de criptomonedas disponibles para que los mineros individuales se unan y comiencen a contribuir. 

Binance, AntPool, F2pool, Pool BTC y Slush Pool son algunos de los pools de minería de criptomonedas más conocidos que tienen un historial ejemplar en términos de eficiencia de tiempo de actividad y pagos regulares a los miembros del pool. 

De hecho, Slush Pool ha sido responsable de minar más de 1,3 millones de BTC desde su creación, ayudando a más de 15.000 pequeños mineros individuales a minar colectivamente Bitcoin con una tasa de hash total que representa el 5-8% del total de la red Bitcoin.

En lugar de participar en un pool de minería de Bitcoin, los mineros individuales también pueden unirse a la minería de otras criptomonedas como Litecoin (LTC), Bitcoin Gold (BTG), Monero (XMR), ETH, y Ethereum Classic (ETC) entre otras, uniéndose a la plataforma de minería adecuada. 

Entre los pools de minería de Ethereum, Ethermine, 2Miners, F2pool, Nanopool y Ezil son algunas de las opciones más consolidadas entre las que pueden elegir los usuarios, y cada una de ellas ofrece una tasa de hash de red diferente y comprende entre cientos y miles de mineros individuales. 

La elección de la criptomoneda con la que se va a empezar a minar depende de la estabilidad de su precio, de la tasa de hash requerida para obtener recompensas decentes de forma consistente y de las tasas de la plataforma de minería que se restarán a las ganancias totales.

Además de registrarse en una plataforma de minería de criptomonedas, los mineros individuales necesitarán tener hardware de minería en forma de uno o más mineros ASIC, software de minería instalado y una cartera de criptomonedas segura para almacenar las recompensas y otras tenencias de criptomonedas para realizar transacciones. 

Cuanto más capital se invierta en equipos de minería avanzados, mayores serán las posibilidades de obtener mayores recompensas, siempre y cuando todo el hardware se dedique a la minería de criptomonedas. 

Además, tener una conexión rápida a Internet y un suministro eléctrico ininterrumpido son esenciales para realizar el trabajo asignado por el operador del pool de minería al ritmo más rápido posible.

Ventajas y desventajas de un pool de minería de criptomonedas

Los pools de minería de criptomonedas ofrecen incluso a los mineros más pequeños la oportunidad de utilizar sus recursos computacionales para obtener un ingreso regular sin tener que invertir mucho en el desarrollo de un equipo de minería dedicado que puede costar millones de dólares. 

Los pagos periódicos, la visibilidad clara y en tiempo real del potencial de recompensas y el beneficio de la gestión profesional de un operador de pool son sólo algunas de las ventajas de unirse a un pool de minería de criptomonedas.

Sin embargo, no todos los pools de minería de criptomonedas son seguros, como demostró Poolin, que recientemente anunció que suspendía las retiradas de BTC y Ether (ETH) debido a problemas de liquidez. Además, teniendo en cuenta que los pools de minería de criptomonedas ganan dinero deduciendo una tasa de pool de minería de las recompensas obtenidas por las actividades de minería, las ganancias reales de cada miembro del pool son considerablemente inferiores a las que se obtienen en el caso de ser un minero único.   

Además, el equipo necesario para llevar a cabo incluso operaciones de pool de minería puede ser muy caro y los beneficios pueden verse afectados de forma desproporcionada por cualquier aumento de los costes de electricidad o internet.

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