Viñedos, Montañas y Plataformas Mineras: Georgia como centro energético cripto

La antigua república soviética de Georgia, que ocupa pintorescos valles montañosos y escarpadas crestas del Cáucaso meridional, tiene aproximadamente la misma población que el estado de Connecticut. Es conocida por ser la cuna de Joseph Stalin, así como por ser una de las regiones vinícolas más antiguas del mundo, por su rica y ecléctica cocina y, más recientemente, por albergar la tercera operación minera de criptomonedas más grande del mundo.

Además, se estima que un 5% de los hogares de la nación se dedican a la criptominera o invierten en ella. Ya en 2016, el gobierno georgiano fue el primero en crear un sistema operativo de registro de los derechos de propiedad impulsado por una blockchain, que a mediados de 2018 había albergado más de 1,3 millones de documentos electrónicos. Los funcionarios del estado ahora están buscando mover todos los registros del gobierno a libros de contabilidad distribuidos.

Suena como el sueño de Crypto-Buff, ¿no? Para una nación pequeña, sin embargo, el lugar en la primera fila de los pioneros de fintech tiene un costo. Una sola entidad, el proveedor de software y hardware Bitfury, con sede en EE.UU., es responsable de gran parte del actual impulso de cripto en Georgia. La electricidad barata y la laxitud de la regulación fueron los puntos de venta que atrajeron al gigante minero al valle de Alazani; la posibilidad de negociar exenciones fiscales y obtener condiciones de préstamo favorables lo hizo quedarse. Los críticos suponen que fue necesario que Bitfury llegara a un acuerdo secreto con algunas de las personas más poderosas del país para obtener estos privilegios, y ahora el acuerdo beneficia a un círculo muy reducido de partes interesadas, a la vez que amenaza la seguridad energética de la nación.

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La cálida bienvenida

Bitfury Group fue fundado en 2011 por el empresario letón Valery Vavilov, cuya biografía en el sitio web de la empresa menciona su experiencia de primera mano con los "retos derivados del colapso de la Unión Soviética". Aunque la empresa está constituida en San Francisco, los nativos del espacio postsoviético están fuertemente representados entre sus líderes. Aparentemente, la suite С de Bitfury estaba bastante familiarizada con los retos y oportunidades que presenta la región, así como con los pormenores de hacer negocios en la zona.

Vavilov llegó por primera vez a Georgia para hablar de negocios en 2013; en julio de 2014, el primer centro de datos de Bitfury de 20 megavatios surgió en la ciudad georgiana oriental de Gori. En diciembre del año siguiente, una importante expansión casi triplicó la capacidad minera de la compañía en el país, ya que Bitfury desplegó sus chips ASIC de 16 nm en una nueva instalación en el área llamada Gldani, dentro de los límites de la capital, Tbilisi. Este puesto de avanzada se convirtió en el primer residente de la recién desarrollada Zona Franca Industrial, que fue diseñada para atraer a las empresas de tecnología mediante ventajas tales como la exención del 18% de IVA. La empresa compró 18 hectáreas de terreno por un precio simbólico de 1 lari, lo que equivale a una fracción de 1 USD. El nuevo centro de datos contaba con una nueva tecnología de refrigeración patentada: sus computadoras estaban sumergidas en tanques de fluido no conductor mientras corrían para sellar el bloque.

Cuando Bitfury llegó en 2014, el Fondo Georgiano de Co-Inversión, vinculado a la persona más rica del país y ex Primer Ministro Bidzina Ivanishvili, proporcionó a la empresa un subsidio de instalación de USD 10 millones. Aunque tanto Bitfury como los representantes de Ivani