Cómo minar Ethereum

Two miners inside a GPU hardware

En pocas palabras, la minería de criptodivisas es un proceso de resolución de problemas matemáticos complejos. Los mineros son esencialmente la piedra angular de cualquier red de criptomoneda como ellos gastan su tiempo y poder de computación para resolver esos problemas matemáticos, proporcionando una llamada "prueba de trabajo" para la red, que verifica las transacciones de Ether. Además, los mineros son responsables de crear nuevos tokens de Ether mediante este proceso, ya que reciben recompensas en Ether por completar exitosamente una tarea de prueba de trabajo.

A medida que más y más mineros se unen, los problemas se vuelven automáticamente más difíciles de resolver, lo que significa que se requiere más tiempo y poder computacional para resolverlos y las recompensas se vuelven más pequeñas. Sin embargo, a medida que el valor del Éter sigue aumentando, las recompensas recibidas por los mineros siguen siendo bastante sustanciales. Además, muchas personas ven la minería como un incentivo ideológico, un medio para apoyar directamente a la red.

Un cripto minero secreto en la oficina

Un poco sobre la minería Ethereum...

Para cada bloque de transacciones, los mineros aplican su poder computacional para resolver el rompecabezas matemático.

Para ser más específicos, los mineros toman los metadatos de encabezado únicos del bloque, que incluyen una marca de tiempo y una versión de software, a través de una función hash, que genera una cadena de longitud fija de números y letras aleatorios sensibles a mayúsculas y minúsculas. Esta cadena se llama hash, y si el minero encuentra un hash que coincida con el objetivo actual, el bloque se considerará minado y se transmitirá a toda la red para que otros nodos validen y añadan la transacción a su copia de la cadena de bloques.

Hash - una secuencia única de longitud fija de dígitos aleatorios, que puede ser creada a partir de datos de cualquier tamaño.

Ejemplos de Hash de entrada y salida

A pesar de que Bitcoin sigue siendo la criptomoneda más dominante y valorada que existe, existen ciertos problemas en la red. Uno de esos problemas es la creciente centralización de la minería Bitcoin. En la época en que surgió la red, la minería individual desde un ordenador lo suficientemente potente o incluso desde un portátil era una realidad. Sin embargo, hoy en día, con el avance de las plataformas mineras de la ASIC, las únicas entidades que pueden obtener beneficios de este proceso son las grandes empresas que poseen enormes plataformas mineras. Estas plataformas requieren mucha electricidad para funcionar y son muy caras de instalar y mantener.

Cuando se trata de Ethereum, el proceso es un poco diferente. Ethereum recompensa a sus mineros basándose en el algoritmo de prueba de trabajo llamado Ethash, que en realidad fomenta la minería descentralizada por parte de los individuos y no soporta la minería ASIC. Aún así, montar una computadora lo suficientemente potente puede ser bastante costoso y su factura de electricidad será mucho mayor de lo normal.

La recompensa de Bitcoin por el éxito de la minería se reduce a la mitad cada cuatro años, en correlación con la limitada cantidad total de tokens en circulación. Actualmente, la recompensa por explotar con éxito un bloque de transacciones en la red Bitcoin es de 12,5 Bitcoins. Basado en el algoritmo Ethash, el éxito de la explotación minera en la red Ethereum está valorado en tres Ether, más todas las tasas de transacción y las tasas de procesamiento de código. Pero, en promedio, se necesitan unos 10 minutos o más para verificar y extraer un bloque de transacciones de Bitcoin, mientras que la media de Ethereum es de unos 12 segundos. Esto se logra a través del protocolo GHOST de Ethereum, que permite tales confirmaciones rápidas, pero también permite que más bloques queden huérfanos. Así que, potencialmente, puede minar varios bloques de Ethereum en el mismo tiempo que tarda en minar sólo un bloque de Bitcoin.

En el momento de redactar el presente informe, de los 21 millones de Bitcoins que circulan, casi 17 millones están en circulación, mientras que sólo la mitad del suministro total de alrededor de 92 millones de monedas habrá sido extraído de la red Ethereum en su quinto año de existencia.

Un cripto minero en una mina

Las transacciones también tienen un precio diferente en las dos redes. En Ethereum, las transacciones se denominan `Gas', que esencialmente alimenta todas las operaciones de la red. Esto significa que para hacer cualquier cambio en la Cadena de Bloqueo se requiere que el usuario gaste un poco de Ether. El gas se calcula en función de las necesidades de almacenamiento, la complejidad de la acción y el ancho de banda requerido. Por otra parte, las transacciones de Bitcoin están limitadas por el tamaño máximo del bloque, que es de un MB, y compiten entre sí por igual.

Finalmente, la principal diferencia es quizás que Ethereum cuenta con su propio código interno completo de Turing, lo que significa que básicamente cualquier cosa puede ser calculada, siempre y cuando haya suficiente tiempo y potencia de cálculo disponible. Bitcoin, por otro lado, no tiene esta opción. Sin embargo, aunque hay ventajas indiscutibles de tener un código completo de Turing, su complejidad conlleva ciertas complicaciones de seguridad, que contribuyeron al famoso ataque DAO y a la subsiguiente bifurcación de la red.

Leer más: ¿Qué es la minería?

Hardware para minería de Ethereum

Antes de que pueda empezar, tendrá que elegir hardware dedicado para configurar su computadora para la minería a tiempo completo. Hay dos opciones: CPU (Unidad Central de Procesamiento), lo que significa usar el procesador de su computadora, y GPU (Unidad de Procesamiento Gráfico), lo que implicará la compra de una costosa tarjeta gráfica.

Es importante señalar que la extracción de Ether con CPU no es ni rentable ni rentable, ya que incluso las GPU básicas son unas 200 veces más rápidas que las CPU para minería. Antes de comprar una tarjeta gráfica, debe considerar los costos asociados con la compra en sí, así como el consumo de energía. Lo más importante es que tendrá que considerar el rendimiento de la tasa de hash, que es la velocidad a la que se resolverá el problema matemático.

También podría considerar la posibilidad de instalar un equipo de minería, una máquina compuesta por varias unidades de GPU para aumentar su tasa de hash y, por extensión, sus posibilidades de éxito en la minería.

A continuación se muestra un cuadro comparativo de algunas de las GPU más eficientes del mercado actual.

Nombre

Tasa Hash

Precio aproximado

Nvidia GTX 1070

30 MH/s

desde $500

AMD RX 580 / 570

29 MH/s / 27 MH/s

desde $500 / desde $470

Nvidia GTX 1080 Ti

32 MH/s

desde $900

AMD RX 480

28 MH/s

desde $500

AMD RX 470

29 MH/s

desde $500

Software para minería Ethereum

Una vez que haya elegido y comprado el hardware, deberá instalar el software. En primer lugar, necesitará controladores para su tarjeta gráfica, que puede encontrar en el sitio web del fabricante o que se le proporcionarán junto con la propia tarjeta.

A continuación, deberá configurar su nodo y conectarlo a la red. Para ello, deberá descargar toda la cadena de bloques de Ethereum, que actualmente tiene un tamaño de más de 20 GB y sigue creciendo. A continuación, deberá conectar su nodo a la red. Hay varias maneras de hacerlo. Los usuarios familiarizados con la línea de comandos pueden instalar Geth, con otros servicios como MinerGate o Ethermine también disponibles.

Una vez configurado, su nodo estará conectado a todos los demás nodos y a la propia red. Esto le permite iniciar la minería, así como implementar sus propios contratos inteligentes, crear aplicaciones descentralizadas y enviar transacciones.

Pruebas

Antes de iniciar la minería de Ether, es posible configurar una red privada de pruebas. Es una herramienta extremadamente útil en caso de que desee probar contratos públicos, tratar de desarrollar una nueva tecnología o simplemente probar sus capacidades mineras. En una red de prueba privada, usted es el único usuario, lo que significa que es responsable de encontrar todos los bloques, validar todas las transacciones y ejecutar contratos inteligentes Una sandbox de Ethereum, por así decirlo. Actualmente, esto se hace a través de una línea de comandos, con servicios como Geth proporcionando tales opciones.

Conocer al menos una tasa de hash aproximada de su dispositivo también será de gran ayuda cuando se trata de calcular los beneficios potenciales. Puede utilizar esta calculadora de rentabilidad, que calculará automáticamente su tasa de hash basándose en el hardware que esté utilizando y en los costes de electricidad de su país. Esencialmente, usted estará buscando la tasa de hash más alta posible, ya que cuanto más alta sea, más rápido podrá minar Ether.

Un cripto minero en China

Instalación de Ethminer

Una vez que haya configurado un nodo y lo haya conectado a la red, para comenzar a extraer Ether aún necesita instalar un software de minería llamado Ethminer para Windows. Las instrucciones de minería de la GPU para otros sistemas operativos se encuentran aquí. Ethminer hace que su CPU o GPU ejecute el algoritmo de hash esencial para proteger la red mediante pruebas de trabajo. La interfaz es básicamente una línea de comandos, pero se espera que las futuras versiones de la red Ethereum tengan una interfaz más fácil de usar. Se puede encontrar más información sobre todo lo anterior en el sitio web oficial de Ethereum.

¿Cómo y cuándo me pagan?

Una vez que hayas minado con éxito un bloque, tienes derecho a recibir una recompensa de tres ETH. Junto con la recompensa, los mineros reciben honorarios asociados con la transacción. Estas tarifas sirven como otro incentivo para que los mineros hagan su trabajo, ya que muchos mineros darán prioridad a las transacciones con tarifas más altas. La recompensa se transfiere a la billetera de Ethereum vinculada con el minero o la piscina de los mineros, lo que ocurre casi instantáneamente.

Su ingreso aproximado puede ser calculado basado en su tasa de hash y consumo de electricidad. Además, no olvide tener en cuenta los costes del hardware elegido y las posibles actualizaciones de su ancho de banda. Hay varias calculadoras de rentabilidad Ethereum disponibles en línea, proporcionadas por servicios como CryptoCompare, CoinWarz, WhatToMine y MyCryptoBuddy.

Unirse a una piscina de minería

Para los principiantes, unirse a un grupo de mineros de Ethereum puede ser mucho más rentable que minar por su cuenta. Una piscina minera es un grupo de mineros que combinan sus esfuerzos y potencia computacional para mejorar sus posibilidades de resolver los rompecabezas criptográficos y ganar Ether. Los beneficios se reparten entre todos los participantes proporcionalmente a la potencia computacional aportada.

la Creación de Adán con bitcoins

Hay muchos factores diferentes que usted necesitará considerar antes de unirse a una piscina minera. Como la potencia computacional de todo el pool, las estructuras de pago, los honorarios, etc. Además, es posible que algunas piscinas no existan para siempre. Típicamente, los honorarios pueden variar de cero por ciento a alrededor de dos por ciento. Dependiendo de una piscina en particular, usted puede recibir pagos desde una vez cada 24 horas, hasta cuatro a seis veces al día. Para estos pagos frecuentes, la mayoría de los pools requerirán saldos superiores a un ETH.

Unirse a una piscina es fácil, ya que muchas de ellas ni siquiera requieren registro. Para unirse a algunos grupos, sin embargo, tendrá que pasar por un proceso de registro en el sitio web. En la actualidad, el mayor yacimiento minero de Ethereum, con un 25 por ciento de la potencia de hash de la red, es Ethpool y Ethermine, que a pesar de tener dos sitios web separados son básicamente un enorme yacimiento minero. Otros grandes pools incluyen DwarfPool, un tercer pool Ethereum más grande con cerca del 13 por ciento de la tasa de hash de la red, así como Ethfans y f2pool, el segundo y cuarto pool más grande de la red. Las dos últimas piscinas sólo están disponibles en chino, lo que podría no ser adecuado para algunos de los lectores.

¿Vale la pena minar Ethereum?

Cuando se trata de la mayoría de las criptomonedas, la dificultad minera y, por extensión, los costos asociados con ella sólo están subiendo. Sin embargo, como se puede ver en el gráfico de abajo, la dificultad de la minería del etéreo cayó en un 50 por ciento en octubre de 2017. Sin embargo, como se puede ver en el gráfico de abajo, la dificultad de la minería del ethereum cayó en un 50 por ciento en octubre de 2017.

Un ether sobre el dinero

Sin embargo, la dificultad minera parece estar recuperando constantemente sus posiciones. A medida que más y más mineros se unan al proceso, será cada vez más difícil y costoso. Pero, el valor de Ethereum está aumentando constantemente y lo más probable es que continúe haciéndolo, haciendo que la minería valga la pena a largo plazo.

Sin embargo, la red Ethereum está experimentando grandes cambios. En algún momento en un futuro previsible, el equipo detrás de él está planeando deshacerse de su algoritmo de prueba de trabajo y en su lugar adoptar un marco de "prueba de participación". Una vez que esto ocurra, la red ya no necesitará que los mineros aseguren y confirmen la transacción, ya que esto lo harán los propietarios de los tokens. Los creadores de nuevos tokens serán elegidos de forma determinista, en función de su riqueza, que también se define como una apuesta. Lo más importante es que los mineros ya no recibirán recompensas en bloque, sólo cobrarán las cuotas de transacción. La reciente caída en la dificultad del bloque Ethereum se explica a menudo por la disminución de la recompensa a tres ETH y, tal vez, se hizo en preparación para la inevitable transición a un nuevo algoritmo.

Tabla de Crecimiento de la Dificultad del Bloque de Ethereum

La actualización vendrá en forma de una bifurcación, una vez más dividiendo la red en dos. Por lo tanto, aquellos que deseen continuar minando en busca de recompensas podrían hacerlo en la versión antigua de Ethereum. Sin una fecha fija para la actualización, es realmente difícil predecir cuán rentable puede ser entrar en la minería en este momento.

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