Bitcoin Cash, la criptomoneda que se separó de Bitcoin para ser “el mejor dinero del mundo”

Bitcoin Cash, la criptomoneda que se separó de Bitcoin para ser “el mejor dinero del mundo”

Cointelegraph

1.

Qué es Bitcoin Cash

El mundo de las criptomonedas ha estado plagado de diferencias de criterios y propósitos. Una de las más reconocida fue la que se generó entre Bitcoin y Bitcoin Cash. Aunque suenan parecidos, no son lo mismo. Bitcoin Cash (BCH) fue la primera bifurcación directa de Bitcoin. Es decir, el código original de la primera Blockchain y sus transacciones fueron clonadas hasta cierto punto para dar origen a otra criptomoneda.

La bifurcación de Bitcoin ocurrió específicamente en el bloque número 478.558. Desde allí se creó una nueva cadena de bloques con reglas diferentes que, por ende, dieron origen a una moneda digital distinta pero que mantiene la esencia de su antecesora.

“Bitcoin Cash es una red impermisionada y abierta. Te empodera a involucrarte con tus semejantes humanos sin obstáculos. Es descentralizado, voluntario y no agresivo. A medida que su uso crezca, las viejas estructuras de poder se erosionarán mientras las nuevas ideas florecerán. Puede ayudar a introducir la mayor revolución pacífica que el mundo haya conocido”, define el equipo de Bitcoin Cash en su página web.

Bitcoin Cash pretende ser un método de pago mucho más rápido que el Bitcoin original. Su deseo es ser “el mejor dinero en el mundo”. Se destaca a sí mismo por seis atributos: rapidez, confiabilidad, tasas bajas, simplicidad, estabilidad y seguridad. Por esta razón, sus desarrolladores decidieron aumentar el tamaño de los bloques de la red original de 1 meg byte (MB) a 8 MB y de allí a los actuales 32 MB.

Al igual que su progenitora, Bitcoin Cash permite enviar dinero a cualquier persona de cualquier parte del mundo, las 24 horas del día y los 365 días del año. No tiene límites en cuanto al tamaño de sus transacciones y no necesita permiso o autorización de nadie para que las operaciones ocurran.

El protocolo de Bitcoin Cash también fija en 21 millones el límite de monedas que se podrán emitir dentro de su red. Esta emisión fija permite darle solidez a la divisa y evitar la inflación en la que incurren los gobiernos cuando imprimen continuamente más billetes.

¿Pero por qué se tuvo que crear una criptomoneda nueva en vez de aplicar la misma medida a Bitcoin? Revisemos en detalle los antecedentes al origen del Bitcoin Cash.

2.

¿Cómo nació Bitcoin Cash?

Como ya muchos sabemos, Bitcoin es el resultado de la primera Blockchain en el mundo, un registro público, descentralizado y distribuido que permite blindar transacciones en cadenas de bloque. Pero cuyo funcionamiento necesita de “mineros” que resuelvan problemas matemáticos difíciles para así registrar los datos de dicha cadena. Los mineros que resuelven estos problemas más rápidamente reciben su recompensa: un número de Bitcoins.

Estos registros eran actualizados constantemente pero no podían recibir más de 1 MB de datos cada 10 minutos, un tiempo que fue útil en sus inicios pero que dificultó las operaciones con Bitcoin cuando fue aumentando la demanda. Por eso se tenían que esperar horas y hasta días para completar transacciones en la Blockchain de Bitcoin.

Frente a este problema, la comunidad de mineros y desarrolladores (quienes escriben los códigos para que se opere en la Blockchain) coincidió en que la tecnología debía mejorar. Por ello pusieron el 1 de agosto de 2017 como fecha de acuerdo para decidir el método de cambio.

En un principio surgió la propuesta de Segwit2x, que permitía almacenar los datos en la red y duplicar la capacidad a 2 MB por cada 10 minutos. Sin embargo, días más tarde, un grupo de desarrolladores propuso como alternativa el Bitcoin Cash, con el cual se llevaría el límite a 8 MB en 10 minutos.

Las opiniones dividieron a la comunidad Bitcoin en dos: unos afirmaban que la criptomoneda no se había desarrollado para ser una solución de pago inmediata y otros aseguraban que la tecnología tenía que escalar.

El primer grupo estuvo conformado por los partidarios de Bitcoin Unlimited, la organización que mantiene el cliente de Bitcoin del mismo nombre, liderada por Roger Ver. Ellos querían realizar un proceso llamado hard fork (bifurcación dura) para eliminar el límite en el tamaño de los bloques e irlo adaptando a las necesidades de la red.

El segundo grupo estuvo liderado por los desarrolladores de Bitcoin Core, principal cliente de Bitcoin. De este lado propusieron un método llamado Segregated Witness (SegWit), con el cual se reubicarían las firmas de las transacciones dentro del bloque y se optimizaría el espacio para permitir una capacidad de hasta 2 MB. Por lo tanto, ellos apostaban por un soft fork o bifurcación suave, un movimiento menos drástico que un hard fork porque seguirían siendo compatibles con las versiones anteriores de los clientes de Bitcoin.

Como ambos bandos no pudieron ponerse de acuerdo, ocurrió el hard fork. Es decir, se creó una nueva versión de criptomoneda pero con la misma base de códigos de Bitcoin.

Los desarrolladores de Bitcoin Cash decidieron continuar con el proyecto y, junto con un grupo de inversionistas y emprendedores mayormente asiáticos, liderados tanto por la casa de cambio como por el grupo de minería ViaBTC, dieron lugar a una versión diferente de la criptomoneda pionera.

El hard fork se realizó el 1 de agosto de 2017 y así el bloque génesis de Bitcoin Cash fue minado a las seis horas por VíaBTC, con un tamaño de solo 1,9 MB.

Sin embargo, el límite de transacciones incrementado a 8 MB hacía  posible un rendimiento de cerca de dos millones de operaciones procesadas por día.  De esta forma, los creadores de Bitcoin Cash empezaron a ofrecer a los inversionistas el cambio de sus Bitcoins por algunas unidades de la nueva criptomoneda.

Recién lanzada al mercado, la nueva divisa empezó a cotizar en las casas de cambio Kraken, ViaBTC y HitBit a un promedio de 250 dólares, justo cuando el Bitcoin estaba por encima de los 2.500 dólares.

Además, aquellas personas que tenían Bitcoins antes de la bifurcación pudieron reflejar su saldo en ambas criptomonedas. Después del bloque minado 478.558, la gente empezó a ver en su billetera los dos montos. Esta duplicación se conoce como Replay attack.

Pero lo más importante de todo es que desde ese momento las dos criptomonedas empezaron a operar de forma independiente. ¿Y por qué la gente querría usar la alternativa a Bitcoin? Repasemos a continuación las diferencias entre Bitcoin y Bitcoin Cash.

3.

Diferencias entre Bitcoin y Bitcoin Cash

Aunque a simple vista pareciera que no hay mucha diferencia entre Bitcoin y Bitcoin Cash, son criptomonedas con características bien marcadas.

Muchos detractores de Bitcoin Cash aseguran que esta moneda debería considerarse un altcoin y no verse como una continuación del proyecto Bitcoin porque podría crear confusión.

Por su parte, los partidarios de BCH creen que su proyecto se apega más a los ideales iniciales planteados en su momento por Satoshi Nakamoto, responsable de la invención del Bitcoin con su popular libro técnico en blanco.  Para ellos, el BTC debe ser un efectivo electrónico y no reducirse a convertirse en “oro digital”.

El propio Gavin Andresen, el desarrollador que Satoshi dejó a cargo del proyecto Bitcoin cuando se retiró, insinuó que el BCH era la representación más cercana al concepto que había pensado desde el principio. “Bitcoin Cash es en lo que comencé a trabajar en 2010: un depósito de valor y un medio de intercambio”, dijo en Twitter el 11 de noviembre de 2017.

Es así entonces como Bitcoin Cash empieza a marcar distancia del Bitcoin actual. Aquí enumeramos algunas de sus principales diferencias:

 

  • El nombre de Bitcoin Cash se debe a que sus desarrolladores quieren que esta criptomoneda sea una nueva forma de efectivo en el futuro.
  • A diferencia de Bitcoin, donde existen muchas piscinas mineras y es casi imposible la concentración de transacciones en un solo minero, Bitcoin Cash ha sido señalada como una Blockchain muy centralizada. Tanto así que unas tres piscinas mineras han llegado a concentrar 51% de las operaciones.
  • Bitcoin Cash tiene una firma de transacción diferente para verificar su distinción de Bitcoin.
  • Bitcoin Cash permite registrar hasta 32 MB de datos en cada bloque. Lo que hace posible que más transacciones sean procesadas por una comisión más barata.
  • Ambas criptomonedas tienen su propio logo y acrónimo. Bitcoin es de color naranja y se reconoce por las siglas BTC; Bitcoin Cash es de color naranja con dos figuras rectangulares que simulan una especie de billete y sus siglas son BCH.
  • Bitcoin Cash pretende reducir las comisiones que los usuarios pagan cada vez que realizan una transacción. Por eso hoy es más barato transar en BCH. Pero al igual que Bitcoin, la tasa para una transacción típica de Bitcoin Cash es menos que un centavo. Si se desea convertir BCH en una moneda fiat, como el dólar, se puede hacer mediante un procesador comercial a un costo mucho menor que el procesamiento de las tarjetas de crédito.
  • El algoritmo de Bitcoin Cash admite ser modificado cada 24 horas, mientras que el de Bitcoin es ajustado cada dos semanas. Sin embargo, las recompensas para mineros de la última criptomoneda son mayores que las de la primera.
  • Bitcoin Cash es aceptado por al menos 26 carteras. En su página web oficial destacan Ledger, Trezor y KeepKey como carteras frías; entre las móviles están Coinomi y BitPay, mientras que las de escritorio son Exodus, Copay y Jaxx. Coinbase y WebMoney destacan entre las opciones que solo están en línea.
  • Bitcoin Cash está disponible en más de 40 casas de cambio. Entre ellas podemos mencionar a Bittrex, ShapeShift, Bithumb, Changelly, bitFlyer, Bitstamp, Coinbase y Buda.com (anteriormente SurBTC). También existe la plataforma P2P LocalBitcoinCash, que es muy parecida  a LocalBitcoins.

 

Ya que conocemos las ventajas de Bitcoin Cash, es importante saber ahora cómo obtener las primeras unidades de esta criptomoneda.

4.

¿Cómo obtener Bitcoin Cash?

Obtener Bitcoin Cash es relativamente sencillo. El primer paso es descargar una cartera, que suelen ser gratuitas y muy sencillas de usar ya que ofrecen funcionalidades básicas como enviar, recibir, guardar fondos o buscar transacciones. Si no sabes qué cartera elegir, una muy buena opción es Coinomi.

Ahora, para obtener Bitcoin Cash existen dos formas: comprarlo o trabajar por él. La primera es la más común y se puede hacer al suscribirse a una plataforma de cambio y depositar fondos para poder convertirlos en Bitcoin Cash. La otra forma consiste en conseguir un trabajo que ofrezca pagos en esta criptomoneda u ofrecer servicios que sean cobrados en BCH. También ya es posible conseguir cajeros habilitados con BCH en grandes ciudades del mundo.

Recordemos que el gran propósito de Bitcoin Cash es facilitar las relaciones comerciales. Así lo dejan claro sus creadores en la página web oficial:

“Como comerciante, uno de tus objetivos principales es poder aceptar y procesar pagos de la manera más rápida y perfecta posible para hacer tus clientes felices y recibir pagos sin ningún problema. Bitcoin Cash es la solución, ya que tiene transacciones rápidas y de bajo costo. A medida que el mundo se vuelve digital, las monedas electrónicas como Bitcoin Cash se están convirtiendo en el método a seguir para realizar pagos online y en tiendas minoristas”.

 

 

5.

El futuro de Bitcoin Cash

Actualmente el BCH se ha posicionado dentro de las cinco mejores criptomonedas del mercado. Con un valor (al momento de escribir este artículo) de 286 dólares, Bitcoin Cash figura en la cuarta posición del ranking de CoinmarketCap, por debajo solo de Ripple (3), Ethereum (2) y Bitcoin (1).

A pesar de que Bitcoin Cash aún no llega a ocupar el máximo de capacidad de sus bloques (principal motivo de su aparición) se perfila como una versión optimizada de la pionera Bitcoin, que incluso está en competencia constante por tomar su lugar y destronarla del mundo cripto, por muy ambicioso o complicado que parezcan sus aspiraciones. Para eso cuenta con un grupo de trabajadores optimistas convencidos en que las mejoras en su tecnología deben ser la constante. Así lo han definido en una hoja de ruta que se puede leer en su página web:

“Para convertirse en una sólida base para el desarrollo de aplicaciones e innovación, Bitcoin Cash debe mejorar y competir continuamente. Trabajando juntos, podemos construir la base fundacional técnica para hacer de Bitcoin Cash la mejor moneda que el mundo haya visto jamás”.

¿Será capaz Bitcoin Cash de destronar a Bitcoin y convertirse en la mejor moneda del mundo?