¿Qué es Staking de criptomonedas?

José Maldonado
02 NOV 2020
¿Qué es Staking de criptomonedas?
1.

Introducción

El staking de criptomonedas es una actividad que consiste en mantener bloqueadas una cantidad de criptomonedas en las wallets o monederos virtuales con el propósito de respaldar las operaciones que se realicen en la red y obtener, de esta manera, un porcentaje de ganancias en forma de interés por el hecho de mantener sus criptomonedas en este modo.

Dicha práctica está íntimamente relacionada con las Pruebas de Participación (PoS). De hecho, el mecanismo de minería de este protocolo de consenso depende de que los mineros o validadores bloqueen sus criptomonedas en el sistema. Ya que es la única forma de poder participar en el proceso de validación de transacciones y generación de bloques. Pero adicional a esto, el staking también es usado por muchas plataformas y exchanges que usan este dinero para ofrecer otros servicios financieros. 

2.

¿Cómo funciona?

Los participantes que deseen hacer staking con sus criptomonedas, tienen dos opciones. La primera, es realizar staking de forma nativa dentro de las blockchain que permiten esto. En este punto, cada blockchain tiene su modelo o estrategia de staking, y el usuario deberá ajustarse a ellas.

Por ejemplo, en Dash es posible hacer staking cuando creamos un masternode de la moneda. Dicho masternode es posible de crear cuando bloqueamos 1000 DASH. Dichas monedas están bloqueadas en un monedero especial para este propósito. Como resultado de esto, nuestro masternode generará ganancias cada vez que podamos verificar transacciones rápidas en la red de Dash. De esta forma, el staking de estos 1000 DASH nos genera ganancias importantes.

Sin embargo, este primer método tiene un problema bastante grave, y que es costoso. En el ejemplo anterior sobre el masternode de DASH, hablamos de bloquear cerca de 76 mil $ USD. Una cantidad de dinero que no muchos pueden permitirse.

En ese punto entra el segundo método, utilizar plataformas de confianza que nos permitan hacer staking y obtener ganancias. Generalmente estas plataformas buscan aumentar la liquidez de una moneda mientras prestan un determinado servicio para sus usuarios. El resultado, es que podemos invertir pequeñas cantidades que al final también pueden devengar ganancias.

Un sistema de ahorro en cripto

Seguramente ya lo has pensado y es que el staking se parece mucho a los sistemas de ahorro tradicionales de los bancos. Pues bien, estas en lo cierto, tiene prácticamente las mismas premisas.

Por ejemplo, el caso de DASH podemos verlo como un ahorro bloqueado, que nos da el derecho a participar en el proceso de minería de las criptomonedas. Si bien, por ese "ahorro" no obtenemos intereses directos, si podemos ganar dinero gracias a las comisiones de las transacciones que procesamos en la red. De esa forma, nuestra riqueza inicial irá en aumento a medida que vamos recolectando comisiones.

En el caso de las plataformas, la idea es parecida solo que en este punto, dependes de un tercero para la obtención de ganancias. Esto puede tener sus pros y contras, pero generalmente las plataformas son transparentes con las políticas de recompensas. Así muchos poseedores dejan bloqueadas sus criptomonedas por cierto tiempo para poder percibir alguna ganancia del proceso. 

Sea cual sea el caso, lo importante es que siempre obtendrás ganancias (aunque sean mínimas) por tu participación económica en estos sistemas.

3.

¿Cómo se calculan las recompensas de staking?

En el cálculo de las recompensas que los usuarios puedan recibir de una plataforma o exchange por sus criptos retenidas, intervienen muchos factores y características propias de la red en la que se labore. Algunos de los factores que pueden determinar el monto de la recompensa recibida están:

  • El proceso inflacionario de las criptomonedas.
  • La cantidad de monedas bloqueadas por el participante (staking).
  • El tiempo de staking que posea el participante.
  • El monto total en la red de monedas bloqueadas.
  • y otros factores propios de la red con prueba de participación.

Las redes con Prueba de Participación (PoS) incentivan a los usuarios a mantener sus criptomonedas bloqueadas en la red, a pesar del proceso inflacionario que lleva a los participantes a gastar sus criptos en lugar de retenerlos. Por ello reciben, en algunas redes como un porcentaje fijo por el staking de sus criptomonedas, en recompensa por la inflación. 

4.

Objetivos del Staking de Criptomonedas

Uno de los principales objetivos del staking es darle operatividad y respaldo a la red mediante las pruebas de participación. Como los participantes son recompensados por la cantidad de criptomonedas que tienen bloqueadas en la red esto asegura la operatividad de la red a la vez que los participantes reciben un interés monetario por mantener el staking de sus monedas en la plataforma.

Además, el staking es el medio utilizado por las redes que soportan pruebas de participación para elegir aleatoriamente a los validadores encargados de establecer el consenso en la red a través de las validaciones que éstos hacen de los bloques que han de añadirse a la blockchain.

Por otro lado, está la reducción del consumo de energía eléctrica, por el simple hecho de que las validaciones por pruebas de participación requieren menos poder de cómputo para realizar las validaciones, haciendo que el staking sea un proceso mucho más sostenible y amigable con el medio ambiente que las pruebas de trabajo presente en Bitcoin.

5.

Pros y contras del staking

El staking, al igual que otros temas tiene sus pros y sus contras. A continuación, se esbozan algunos de esos pros y contras que están presentes en este esquema de trabajo dentro de una red blockchain:

Pros

Como ya se mencionó, la implementación de staking es un medio que usan las redes con Pruebas de Participación como medio alterno a la minería por poder de cómputo. Esto, a su vez, permite la eliminación del costoso equipo hardware necesario para realizar minería en las Pruebas de Trabajo (PoW), por lo tanto, el staking tiene la ventaja de reducir los costos en este concepto y mejorar de esta manera el impacto de la minería en el medio ambiente.

Incentiva a los usuarios a conservar sus criptomonedas en la red, dándole respaldo y liquidez a ésta, para la realización de sus operaciones.

En la mayoría de los casos, los usuarios pueden recuperar las criptos invertidas en el momento que lo consideren conveniente. Sólo en algunos casos se exige a los poseedores de criptomonedas bloquearlas por un tiempo estipulado por la exchange o plataforma.

El staking brinda la oportunidad a todos los usuarios de participar de las bondades que se desprenden de la actividad comercial en el ecosistema de las criptomonedas, porque con pocos recursos se pueden obtener ganancias sin necesidad de realizar minería en Pruebas de Trabajo ni validaciones en las Pruebas de Participación o en cualquier otra actividad productiva que demanden recursos económicos significativos o conocimientos técnicos en el ramo.

Además, las criptomonedas bloqueadas en la red no se devalúan o lo hacen muy poco.

Contras

Aunque el proceso de comprar criptomonedas puede llegar a ser muy llamativo, los dividendos que se obtienen suelen ser bastante más bajos que el que se obtiene de la minería propiamente dicha. 

Los intereses que pagan los exchanges y las plataformas están basados en porcentajes anuales bastante bajos, por lo tanto, las recompensas obtenidas por el concepto de staking de criptomonedas también está al mismo nivel.

Por otra parte, hay que considerar el riesgo que representa el mantener una cantidad considerable de criptomonedas bloqueadas en una red por largo tiempo, debido a los ataques que estas puedan recibir por parte de algún hacker en el transcurso de ese período. Además de que el dinero bloqueado en un exchange o plataforma redunda en poner tus recursos en manos de un tercero de confianza.

Por otra parte, se tiene el pago de comisiones que suelen cobrar las plataformas y exchanges sobre las ganancias percibidas por las criptomonedas en staking.

6.

¿Cómo hacer staking de Criptomonedas?

Hacer staking de criptomonedas es un proceso bastante sencillo. Sólo debe seleccionar una exchange de su preferencia que goce de confianza y buena reputación entre sus usuarios y que además, preste este servicio de staking en una o más criptomonedas. Una vez seleccionada la exchange, aperture su cuenta aportando los requisitos que dicha exchange le solicite para procesar su solicitud. Hay que recalcar que los datos de seguridad obtenidos del proceso de registro, para recuperar su cuenta deben guardarse en un lugar seguro, por si acaso.

Ya con su cuenta lista, debe ir a la aplicación en el apartado de staking de criptomonedas y pasar la cantidad de criptos que desea colocar en staking. Ya con sólo colocar sus criptos en este modo, su dinero comienza a recibir una tasa de interés anual que depende directamente del tipo de criptomonedas que esté utilizando, la cantidad de criptomonedas invertidas y de la exchange que haya seleccionado para su inversión.

Es necesario informarse bien antes de tomar una decisión, puesto que algunos exchanges cobran comisiones y exigen una cuota mínima de criptomonedas para poder participar en la actividad.

Altcoins

Hay muchas altcoins que se ofrecen para realizar staking de criptomonedas, con diferentes tasas de interés y diferentes índices de volatilidad. Entre algunas de ellas están las siguientes criptomonedas con un estimado de los intereses porcentuales que pagan anualmente:

  • Algorand (ALGO) 16% – 20 %
  • KAVA 14% – 16%
  • Loom 10%-12%
  • Fetch.ai 8% – 12%
  • ONE 8% – 10%
  • TRON (TRX) 7% – 9%
  • Tezos (XTZ) 4% - 6%
  • Stellar (XLM) 2% - 4% 
  • NEO 1% - 3%
  • EOS 1% - 2%

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Plataformas (Binance, Coinbase)

Binance y Coinbase son dos de los varios exchanges que ofrecen servicio de staking de criptomonedas y que gozan de gran prestigio dentro de la comunidad de los criptoactivos.

En el caso de Binance es uno de los mayores exchanges a nivel mundial con servicio de staking para varios tipos de criptomonedas bajo una filosofía de trabajo basado en la responsabilidad y seriedad. Provee aplicaciones tanto para escritorio como para móviles y su API está diseñada para proporcionar una manera fácil y eficiente de integrar su aplicación comercial en su plataforma. Ofrece soporte 24/7 para sus clientes.

Para hacer staking en Binance sólo se necesita abrir una cuenta en esta plataforma utilizando su dirección de correo electrónico y una contraseña. Ir al enlace para staking que dispone la aplicación para tal fin, y depositar la cantidad de criptomonedas que desea colocar para hacer el staking. Los intereses se depositan mensualmente, así que debe dividir entre 12 para calcular la cantidad que se deposita en su cuenta por concepto del staking de sus criptomonedas. El usuario puede retirar sus criptos del staking en el momento que desee y Binance no cobra comisiones por las criptos depositadas en su plataforma.

En el caso de Coinbase, el cliente delega a la empresa las criptomonedas que desea colocar en staking y la empresa realiza las operaciones con estas criptomonedas. Según la filosofía de la empresa, la alta experiencia que poseen quienes realizan las operaciones reduce al mínimo el riesgo de la inversión y aseguran un índice de retornabilidad positivo haciendo la reducción de las comisiones que se cobran sobre las ganancias obtenidas.

Pools de staking

El pool de staking es una estrategia que consiste en unir los recursos informáticos de los usuarios que desean participar en el staking de criptomonedas para poder tener mayores posibilidades de recibir recompensas en bloque provenientes de la red.

En este esquema de recursos compartidos se pueden distinguir dos tipos de integrantes en el pool. El administrador del pool y los stakers, todos unidos para conseguir el mismo objetivo, aumentar las posibilidades de recibir recompensas con el staking de criptomonedas en la plataforma. Estas recompensas a menudo son pequeñas, porque se divide entre los integrantes del pool, pero de forma constante.

La ventaja de los pools es que los participantes evitan los obstáculos técnicos que se presentan en la actividad, aunque por ello deben realizar, en algunos casos, el pago de una comisión sobre el total del dinero que se obtiene en el pool.

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7.

Conclusiones

Las pruebas de participación y el staking de criptomonedas se perfilan como un candidato robusto en el futuro de las blockchains, debido al bajo impacto que tiene sobre el medio ambiente, por la mayor rapidez para realizar las validaciones, la facilidad de escalabilidad del proceso y porque elimina, de cierta forma, la centralización de las blockchains que ha venido ocurriendo con las pruebas de trabajo.

Al requerir de más energía eléctrica, los nodos de minería suelen aglomerarse en países donde el costo del consumo eléctrico sea menor y haga más rentable la minería, esto ocasiona un tipo de centralización geográfica.

Por su parte, las pruebas de participación y el staking abren mayores posibilidades a quienes deseen formar parte del consenso y gobernanza de las blockchains sin tener que invertir ingentes cantidades de recursos en la adquisición de equipos computacionales especializados para la minería.

De esta forma se consigue que comenzar en la actividad de staking esté al alcance de todos y participar como validador de una plataforma de pruebas de participación sea más sencillo. No obstante, se debe tener presente que el staking, al igual que otras actividades financieras, conlleva sus riesgos, por lo tanto, siempre es necesario documentarse bien antes de tomar decisiones que impliquen riesgos a las inversiones.