¿Qué es Litecoin (LTC) y cómo funciona? Guía completa para saber todo acerca de la \"criptomoneda de plata\"

  • Ezio Rojas
  • 04 ABR 2019
¿Qué es Litecoin (LTC) y cómo funciona? Guía completa para saber todo acerca de la \

Cointelegraph

1.

Inicios de Litecoin

Litecoin (LTC) es considerada la “moneda de plata” del ecosistema de las criptomonedas. Creada en el año 2011 como parte de “un esfuerzo por crear una moneda alternativa real similar al Bitcoin”, Litecoin es una de las monedas más importantes del mercado, tanto por su valoración del mercado como por su aporte a la red Blockchain.

Para conocer sobre los comienzos de Litecoin tenemos que dirigirnos hasta su Código Fuente en Github, allí se explicó que:

“Litecoin es una moneda digital experimental que permite pagos instantáneos a cualquier persona, en cualquier parte del mundo. Litecoin utiliza tecnología P2P para operar sin una autoridad central: la gestión de las transacciones y la emisión de dinero se realizan de forma colectiva por la red. Litecoin Core es el nombre de software de código abierto que permite el uso de esta moneda.”

El código abierto del Litecoin Core se publica bajo licencia del Massachusetts Institute of Technology (MIT), universidad Alma Mater del fundador del proyecto, Charlie Lee.

Además del Bitcoin, Litecoin explica en su publicación en BitcoinTalk, que se basó en otras criptomonedas para llevar a cabo su proyecto. Particularmente, evaluaron los errores de “ixcoin” y “i0coin”, dos monedas que ya estaban muertas para la salida de Litecoin al mercado. Para determinar el sistema de minado que querían aplicar, observaron el sistema Proof to work de CPU con “Scrypt” que estaban aplicando “Tenebrix” y “Fairbrix”, dos criptomonedas muy innovadoras para el momento.

Litecoin, al menos desde un inicio, no se planteó para competir contra Bitcoin, de hecho, su objetivo era crear una moneda que tuviera los mismos beneficios del Bitcoin pero no sus problemas. Así mismo, destacaban que al usar el sistema Scrypt los usuarios podrían seguir minando Bitcoin, que no compartían ni comparten el mismo sistema de minado.

2.

Relación entre Litecoin y Bitcoin

Al querer ser la plata de un sistema en donde el Bitcoin es el oro, Litecoin quería mejorar el tiempo de las transacciones que ocurrían dentro de la red. Para lograr ello, estudiaron muy bien la red de Bitcoin para así copiar lo que estaba bien y desechar lo que necesitaba ser cambiado.

Semejanzas entre Litecoin y Bitcoin

Prueba de Trabajo

Los desarrolladores de Litecoin consideraron que el algoritmo PoW continuaba siendo lo suficientemente eficiente para mantener la minería de criptomonedas. Sin embargo, el algoritmo se aplicó de una forma diferente porque se consideraba que el “Sha-256” del Bitcoin consumía (y todavía consume) mucha energía eléctrica. Ante esta realidad nació Scrypt, un algoritmo que explicaremos más adelante.

Adaptación de la dificultad de la red

La red de Bitcoin reajusta la dificultad de su red cada 2016 bloques, lo que implica que, según la velocidad en la que estos 2016 bloques se agreguen a la cadena principal, la dificultad de la red aumentará o disminuirá para ajustarse al poder de minado que exista dentro de la red.

Litecoin también determinó que su red se ajustaría en dificultad cada 2016 bloques. Pero, la red de Litecoin no procesa los bloques con la misma velocidad que lo hace la red Bitcoin, lo hace más rápido, lo que implica que Litecoin reajusta su dificultad en plazos más cortos de tiempo.

Poco preminado

Litecoin comparte la visión de descentralización del Bitcoin y es por ello que considera que ningún proyecto de criptomonedas debe tener una gran cantidad de monedas preminadas en mano de un pequeño grupo. Litecoin solo preminó 150 monedas, 3 bloques de 50 monedas cada uno y ello solo lo hizo para poder arrancar la red. Bitcoin tuvo nada más 50 monedas preminadas como producto del minado del Bloque Genesis.

3.

Diferencias entre Bitcoin y Litecoin

Velocidad de transacción

Los bloques de Bitcoin se generan cada 10 minutos, un plazo de tiempo que puede ser muy largo para la implementación de micropagos. Litecoin decidió reducir la velocidad de generación de bloques a una cuarta parte, cada bloque se genera en 2 minutos y medio. Las transacciones en la red de Litecoin se hacen 4 veces más rápidas que en la red de Bitcoin.

Tope de generación de monedas

Al ser una moneda planteada para micropagos, Litecoin tenía que crear más monedas que Bitcoin y es por ello que decidieron que el tope de producción sería 4 veces el que tiene BTC. Mientras que Bitcoin ha establecido una producción de 21 millones de monedas, Litecoin presenta un tope máximo de producción de 84 millones.

Halving

El halving, o reducción de recompensas de mineros en español, dentro de la red de Litecoin sucede cada 840 mil bloques mientras que en la de Bitcoin sucede cada 210.000. Si consideramos que la cadena de Litecoin tarda una cuarta parte del tiempo que la cadena de Bitcoin para la producción de bloques, prácticamente la reducción se hace en el mismo momento entre las dos redes.

Algoritmo de consenso

Si bien ambos comparten el algoritmo Proof to Work, no comparten una misma aplicación. Litecoin aplica Scrypt, un sistema que exige menos demanda energética y potencia que la red de Bitcoin para poder procesar las transacciones dentro de la red Blockchain. Más adelante explicaremos a fondo de que trata Scrypt y cómo podemos minar en el hoy en día.

4.

¿Cómo comprar Litecoin?

La moneda de plata del mercado de las criptomonedas cuenta con un mercado realmente grande. Son muchos los Exchanges y mercados P2P que permiten comprar y comercializar con Litecoin a gran escala.

Exchanges donde está enlistado Litecoin

Las casas de intercambio que mayor volumen de transacciones para Litecoin tienen hoy en día (abril 2019) son las que mostraremos a continuación:

Donde comprar Litecoin con moneda Fiat

Ahora bien, sabemos que en muchos de los exchanges de hoy en día no es posible comprar criptomonedas con moneda Fiat. Es necesario que conozcamos entonces qué vías tenemos para poder comprar Litecoin con nuestras monedas locales para así poder entrar al mercado de criptomonedas.

Comprar Litecoin con euros

Para poder adquirir nuestros Litecoins por medio de la moneda común europea tenemos distintas opciones dentro del mercado, sin embargo, vamos a recomendar Exchanges que permiten tanto la compra como la comercialización del activo por otras criptomonedas.

Blockport

Es una casa de intercambio europea de reciente data que todavía está expandiéndose en el mercado. Lo positivo de este portal es que está ofreciendo comisiones muy bajas para poder comprar criptomonedas por medio del euro. Su seguridad también se muestra sólida, brindándonos confianza para operar en él. Podemos adquirir Litecoin con transferencias bancarias de cualquier banco europeo o uso de tarjeta de crédito.

Coinbase

El portal norteamericano es una de las plataformas más grandes en donde podemos operar de forma segura y confiada la compra de Litecoin con euros. Coinbase nos ofrece la oportunidad para comprar tanto por medio de transferencia bancaria como por tarjeta de crédito/débito.

Comprar Litecoin en América Latina

Las opciones para comprar criptomonedas con monedas locales de América Latina no son tan variadas como se quisiera, sin embargo, al ser Litecoin una de las monedas más grandes del mercado, cuenta con opciones interesantes que conviene evaluar.

Bitso

El Exchange de origen mexicano permite la compra de criptomonedas con pesos mexicanos, brindando así la posibilidad de que los mexicanos ingresen al mercado por medio de su moneda local. Desde finales del año 2017, Bitso agregó la posibilidad de comprar Litecoin con pesos mexicanos.

Cryptobuyer

Uno de los pocos portales que ha permitido que miles de venezolanos puedan adquirir criptomonedas por medio de su moneda local, el bolívar. Cryptobuyer ofrece 3 criptoactivos para la compra, Bitcoin, Dash y Litecoin. Además de ofrecer la posibilidad de comprar Litecoin con bolívares, también permite la compra en Panamá por medio de su red de cajeros automáticos de criptomonedas.

Buda

Este Exchange funciona en varios países de América Latina; Específicamente Chile, Perú, Argentina y Colombia son las naciones en donde podemos operar con esta plataforma para comprar criptomonedas con sus monedas locales. Litecoin es una de las criptodivisas que se pueden adquirir por esta vía, permitiendo que sea posible comprar Litecoin con Soles peruanos o Pesos argentinos, colombianos o chilenos.

5.

¿Cómo minar Litecoin?

Cómo mencionamos anteriormente, el algoritmo que utiliza Litecoin para su minería es el Proof to Work, similar al algoritmo de consenso que posee Bitcoin. Sin embargo, la moneda de plata aplica el algoritmo con la función Scrypt y no con el SHA-256 del BTC.

Pero, ¿Qué es Scrypt? Es un algoritmo de ramificación de claves que no funciona solo con poder de hashing puro como el algoritmo SHA-256, necesita también espacio de memoria RAM para que puedan resolverse los algoritmos.

El algoritmo demanda mucho menos energía que el algoritmo de BTC debido a que exige menos potencia de cálculo, pero, demanda una mayor capacidad de memoria de los equipos conectados a la red. Los equipos almacenan en su memoria números pseudoaleatorios que se relacionan con la generación del hash necesario para la resolución del problema algorítmico.

Equipos para minar Litecoin

Hoy en día la minería de Litecoin está liderada por los equipos ASIC (Circuito Integrado de Aplicación Específica) y empresas como Bitmain con sus Antminer son quienes llevan la delantera. Para lograr una mayor explicación sobre el tema de la minería, vamos a trabajar con un Bitmain Antminer L3 ~ 504mh/S con consumo de 1,6 W/MH como ejemplo.

Este equipo en específico se encuentra fuera de stock en la página web oficial de Bitmain, pero, lo podemos encontrar en la cuenta que la compañía mantiene en Amazon. Aquí podemos apreciar que la adquisición del equipo junto a la Fuente de Poder tiene un costo total de 271,99 dólares.

¿Cuánto se gana al minar Litecoin?

Conociendo la máquina que vamos a estudiar, podemos introducir los datos en una calculadora de minería para determinar la rentabilidad o ganancia que nos puede generar la minería de Litecoin. Para ello utilizaremos la calculadora de CryptoCompare e introduciremos los datos del “Hashing Power”, el poder de hashing que tiene nuestro minero. El Antminer L3 que estamos estudiando cuenta con un poder de 504 MH/s.

La calculadora nos solicitará también que indiquemos la comisión que nos exige el pool de minería al que decidamos entrar, este dato lo dejaremos en blanco. Tampoco indicaremos ningún dato sobre el consumo eléctrico puesto que el mismo varía en cada país.

La calculadora se encarga de brindar los datos respecto a la Dificultad de la red (332,795 GH/s), Recompensa del Bloque (25 LTC) y estima un promedio de generación de bloque cada 150 segundos. Estos datos están pautados para el momento de realizar esta investigación y los mismos pueden variar.

Con todas estas variables claras vamos a observar los resultados de la calculadora. CryptoCompare nos muestra la producción que puede tener diaria, semanal, mensual y anual tanto en Litecoin con dólares. La producción en dólares se toma en una tasa de 1 LTC/83,53 dólares.

Cómo minar Litecoin

 

La producción mensual que nos genera un Antminer L3 , según los resultados de la calculadora, está ubicada en 0,6542 LTC. Mientras, la producción anual está ubicada en 7,96 LTC. Estos ingresos aquí brindados NO son exactos y los mismos pueden variar en el tiempo.

Hay que recordar que a estos ingresos hay que agregar los costos inherentes al consumo eléctrico del equipo de minería y la consecuente comisión que debemos de pagar para minar siendo parte de un Pool de minería.

6.

Desarrollo tecnológico de Litecoin en el tiempo

El último desarrollo tecnológico importante del que hemos sido testigos en la red de Litecoin ha sido el trabajo que están haciendo para integrar el protocolo Mimblewimblewimble en su cadena de bloques. Los desarrolladores están buscando aplicar el nuevo protocolo para mejorar la privacidad y la escalabilidad dentro de la red Blockchain de Litecoin.

Litecoin cuenta también con la tecnología SegWit dentro de su cadena. A pesar de que esta tecnología pensada para mejorar la escalabilidad de la red y rapidez de las transacciones, se pensó en primer lugar para Bitcoin, Litecoin la terminó aplicando primero. Al ser la primera criptomoneda “grande” en aplicarla, los desarrolladores de Bitcoin pudieron evaluar la utilidad que podía tener dentro de la red.

El propio Charlie Lee, estableció que SegWit significaba la apertura a otro tipo de herramientas dentro de la red Blockchain de Litecoin. Para el fundador de Litecoin, la tecnología SegWit permitiría que las transacciones sean más maleables y por lo tanto podrán incluir la Lightning Network y mejoras en las transacciones privadas. De hecho, la relación de Litecoin con el desarrollo tecnológico de Lightning Network es bastante estrecha.

Cuando Lightning Labs, la compañía que está detrás del desarrollo de Lightining Network, empezó las pruebas para la aplicación del formato, decidió hacerlo tanto en la red de Bitcoin como en la red Litecoin. Convirtiendo a la red de Litecoin en una de las primeras en probar esta tecnología.

Así mismo, Lightning Labs decidió probar entre ambas redes la posibilidad de realizar un “Atomic Swapy el mismo tuvo éxito. Un Atomic Swap hace referencia a un Intercambio Atómico, lo que permite intercambiar monedas entre dos redes Blockchain sin necesidad de pasar por un Exchange centralizado para que se pueda lograr dicha transacción. Este desarrollo permitirá que el mercado de criptomonedas logre una mayor descentralización que la que tiene en este momento.

7.

Precio de Litecoin a través de la historia

Litecoin es una moneda que se ha mantenido con cierta estabilidad dentro del mercado. Desde su lanzamiento, ha mantenido un comportamiento muy similar al que ha tenido el precio del Bitcoin a lo largo de su historia, llegando a tener un precio estable en el par LTC/BTC.

Su precio más alto en el par LTC/USD fue de 366,15 dólares y se dio el 19 de diciembre del 2017, en el mismo momento que Bitcoin también toco precios históricos en el par BTC/LTC.

En medio del difícil año 2018 que tuvieron las criptomonedas, Litecoin sufrió pérdidas considerables. Su cotización en el 2018 pasó de estar en 234 dólares hasta llegar a los 23,42 dólares por 1 Litecoin, uno de sus precios más bajos en los tiempos modernos.

Sin embargo, desde que se estableció a principios del 2019 la incorporación de la tecnología Mimblewimblewimble en su cadena de bloques, la moneda de plata ha tenido una tendencia positiva que la ha llevado hasta una cotización de 80-85 dólares por cada moneda.