6 Mitos sobre el Bitcoin y cómo arruinarlos:  Opinión de expertos

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Dada toda la prensa negativa con la que el Bitcoin tiene que luchar, los argumentos a favor del Bitcoin a veces pueden perderse en todo el ruido. Echemos un vistazo a los ataques típicos al Bitcoin y cómo la comunidad podría responder a ellos.

El precio del Bitcoin es demasiado alto

A pesar de haber bajado más de un 60 por ciento desde su máximo histórico, el precio de 1 Bitcoin -alrededor de $7.000 al momento de escribir ($7.116 al momento de la publicación- Cointelegraph) todavía disuade a muchas personas de ingresar al mercado. A pesar de que Bitcoin está en la página principal de muchos periódicos en línea desde mediados de 2017, la mayoría de la gente todavía no sabe que puede comprar una fracción de un Bitcoin. Así que vamos a dejar las cosas claras: 1 Bitcoin se puede dividir en 100 millones de satoshis (la unidad más pequeña de Bitcoin). El hecho de que uno no pueda pagar una barra de oro completa, que es de $600.000 por pieza, no significa que no se pueda comprar una moneda de oro o invertir tan solo $126 a través de Gold ETF para obtener exposición al oro. Lo mismo se puede hacer con el Bitcoin.

Suministro máximo de Bitcoin

Suponiendo una población mundial de 7 mil millones de personas, significa que hay 300 mil satoshis disponibles por ser humano, o 0,003 Bitcoin. Dado que varios estudios han estimado que de 3 a 4 millones de Bitcoins se han perdido en los primeros años, el número real probablemente esté más cerca de 220 - 250.000 satoshis por persona.

Este problema condujo a un rally exuberante a finales de 2017, cuando todas las monedas por debajo de $1 repentinamente comenzaron a subir ya que muchos pensaban que eran "baratas". Como cada moneda tiene un suministro diferente, el precio de una moneda es irrelevante, lo que importa es la capitalización de mercado de la oferta pendiente y si una moneda en particular tiene un futuro o no. Desde este rally, la mayoría de estas monedas han bajado un 80 por ciento + ya que estos aumentos nunca tuvieron sentido en primer lugar.

Recuerde que hay más millonarios en el mundo que nunca habrá en Bitcoins, por lo que el precio de 1 Bitcoin pronto no será la métrica correcta, sino más bien 1 mBTC (1 milésima de Bitcoin) o incluso 1 satoshi. La capitalización de mercado actual de Bitcoin es de $120 mil millones, mientras que la oferta de dinero en dólares estadounidenses M2 es $14 mil millones y el valor de todo el oro extraído es $8 mil millones, por lo que todavía hay muchos de arriba a la izquierda. A $7.000 por Bitcoin, el precio de 1 satoshi es 0,007 centavos de dólar, a este precio cualquiera puede invertir.

El precio del Bitcoin es demasiado volátil para invertir dinero en él

No hay debate en que el precio del Bitcoin es muy volátil, pero es así por buenas razones. Por primera vez en la historia de la humanidad, existe una moneda criptográficamente segura y descentralizada no respaldada por ningún banco central ni ningún activo físico. En realidad, sería aún más sorprendente si el Bitcoin ya fuera estable. Es probable que el problema de la volatilidad desaparezca con el tiempo cuando la capitalización bursátil de Bitcoin se vuelva comparable a la de los activos con los que compite (monedas fiduciarias u oro) o si se reduce a cero.

Las criptomonedas son la clase de activos más volátil y especulativa del mundo, por lo que si invierte en Bitcoin u otras criptomonedas, debe saber qué es lo que está buscando y solo debe invertir lo que puede permitirse perder. Invertir solo lo que puede permitirse perder le da algo muy valioso: Tiempo. Si tiene tiempo, nunca se verá obligado a vender cuando el precio es bajo y puede capear los ciclos del mercado, incluidas las crisis severas.

El Bitcoin es malo para el medio ambiente

Cuando el Bitcoin comenzó a ser minado por Satoshi Nakamoto en 2009, la extracción se podía hacer en una computadora portátil simple y tardó en promedio 10 minutos en explotar un bloque como lo hace hoy. El algoritmo del Bitcoin es tal que ajusta automáticamente la dificultad del rompecabezas criptográfico que los mineros tienen que resolver para validar un bloque y recibir la recompensa de manera que siempre toma 10 minutos extraer un bloque en promedio. Cuantos más recursos se agregan a la red de Bitcoin, mayor es la dificultad. Esta dificultad es lo que hace que la red Bitcoin sea la más poderosa y, por lo tanto, la más segura de la Tierra.

La razón por la que los mineros han invertido miles de millones de dólares en equipos de minería especializados es porque el Bitcoin es tan valioso, no es el resultado de un aumento en el número de usuarios ni en el número de transacciones. Mientras el Bitcoin sea valioso, las compañías invertirán en equipos de minería para obtener la recompensa que conlleva la extracción exitosa de un bloque. Estos mineros consumen grandes cantidades de electricidad para operar sus operaciones, y esto es lo que ha sido fuertemente criticado. Pero dado que el costo de la electricidad es el principal costo operativo para los mineros, siempre están buscando electricidad barata en todo el mundo. La electricidad es barata cuando hay un excedente de ella, y esto generalmente ocurre en países que tienen grandes recursos renovables, por lo que el impacto neto de ejecutar una operación minera en un país que tiene un exceso de capacidad hidroeléctrica, por ejemplo, puede no ser tan malo como lo que se ha escrito.

A $7.000 por Bitcoin, el costo anual actual de la red de Bitcoin es de $4.6 mil millones, y una parte considerable de este se gastó en facturas de electricidad. Pero lo que la red de Bitcoin proporciona para este costo es un Blockchain que no puede ser destruido por ninguna computadora o tecnología existente en el planeta.

Mientras que el Bitcoin ha sido blanco de los ambientalistas, el sistema fiduciario heredado tampoco es perfecto. También se dedican muchos recursos a la ejecución de centros de datos, creación y alimentación de sucursales bancarias e impresión de billetes de banco solo por nombrar algunos. La Reserva Federal de EE.UU. Solo gasta $700 millones al año solo para imprimir billetes de un dólar. Lo que hace que el Bitcoin sea un objetivo fácil es simplemente que es relativamente fácil calcular la cantidad de electricidad que consume.

40 por ciento de todos los bitcoins son controlados por 1.000 personas

Otro mito es que, supuestamente, el 40 por ciento de Bitcoins están en manos de solo 1.000 personas. La realidad es que esto es pura especulación. Lo que sabemos con certeza es que actualmente hay 24 millones de billeteras Bitcoin. Sin embargo, una persona puede tener cientos de billeteras, mientras que una puede tener Bitcoins que pertenecen a miles o millones de personas, lo que hace que cualquier análisis de la concentración de riqueza entre los titulares de Bitcoin sea imposible.

Las dos billeteras que tienen más Bitcoins han sido identificadas como las billeteras frías de Bitfinex y Bittrex, pero alguien que busque los datos brutos simplemente inferirá que los dueños de estas dos billeteras son multimillonarios, mientras que los Bitcoins en estas carteras pertenecen a miles o millones de clientes de estos intercambios. Solo Coinbase afirma tener más de 10 millones de usuarios. Cuando confías en un intercambio con tus Bitcoins -no deberías- el intercambio no crea una billetera específicamente para ti en Blockchain, simplemente asigna algunos de los Bitcoins que han sido depositados con ellos de un usuario a otro.

Por otro lado, la mayoría de las billeteras crean una nueva dirección cada vez que hay una transacción entrante. Esto significa que alguien con una billetera de hardware habría recibido 5 veces 0,2 Bitcoin poseerá 1 Bitcoin distribuido en 5 direcciones diferentes. No hay forma de saber que estas 5 direcciones en realidad pertenecen a la misma persona. La gran concentración de riqueza en el mundo del Bitcoin puede o no ser una realidad, pero todavía no se han producido pruebas convincentes para cerrar el debate sobre este punto.

El Bitcoin se usa para comprar drogas y para lavado de dinero

Con Bitcoin, cada transacción es pública, lo que no es exactamente ideal si desea realizar actividades ilegales. Recientemente se publicaron dos informes que alegan que solo el 1 por ciento de todas las transacciones del Bitcoin se usaron para el lavado de dinero o el 44 por ciento para actividades ilegales. Huelga decir que no hay consenso sobre este tema.

El problema con el uso de Bitcoin o cualquier otra criptomoneda para actividades ilegales es que no puede hacer mucho con eso aún si lo ha adquirido ilegalmente. Si está ejecutando una gran operación ilegal y de repente decide recolectar Bitcoins en lugar de dinero en efectivo, ¿cómo va a pagar sus gastos? Lo más probable es que necesite realizar un intercambio para obtener una buena moneda fiduciaria a cambio de sus criptomonedas, y no puede hacerlo de forma anónima ya que muchas bolsas siguen los procedimientos de Conozca a su cliente (KYC) y Anti lavado de dinero (ALD) al registrar usuarios. Aquí es donde los delincuentes que utilizan criptomonedas quedarán atrapados a medida que las agencias encargadas de hacer cumplir la ley monitoreen estos intercambios. Por lo tanto, es probable que el efectivo siga siendo la moneda de elección para los delincuentes por el momento.

Las transacciones del Bitcoin son lentas y caras

Desde que se implementó la bifurcación blanda SegWit hace unos 6 meses, el número máximo teórico de transacciones por segundo aumentó de 5 a 7 por segundo a cerca de 20 por segundo, o 1.7 millones por día. Esta cifra, por supuesto, está muy lejos de lo que debería ser para competir con los sistemas de pago heredados. Pero nunca ha sido el objetivo de la Blockchain del Bitcoin registrar cada transacción individual. Muchas de las transacciones más pequeñas podrían registrarse fuera de la cadena, y esto es precisamente lo que la próxima Lightning Network hará posible.

Toda la red de Bitcoin se ha diseñado en torno a los incentivos. Las tarifas son necesarias para evitar ataques de spam en la red. Sin tarifas, cualquier atacante malintencionado podría simplemente enviar millones de pequeñas transacciones solo para llenar los bloques y paralizar el sistema. Las tarifas se aseguran de que las transacciones más importantes, aquellas por las que se han pagado altas tarifas, se procesen primero. E incluso si se necesitan unos pocos bloques para validar una transacción, es mucho más rápido que una transferencia bancaria que puede demorar hasta 10 días (en el caso de transferencias internacionales).

Un largo camino por delante

La mayoría de las personas aún no entienden qué es el Bitcoin y cómo funciona, y les tomará un tiempo resolverlo. Cuando Internet se hizo popular hace más de 20 años, muchas personas ni siquiera vieron el sentido de tener una dirección de correo electrónico, ya que no conocían a nadie que tuviera una. Bitcoin y criptos en general están ahí. La adopción del Bitcoin sigue en aumento, incluso en medio de un mercado bajista que vio el precio de 1 mBTC caer de $20 a $6, y es lo único que importa. El Bitcoin ha tenido su parte justa de auges y caídas en sus 9 años de existencia, pero lo que hace que el Bitcoin sea diferente de otras burbujas es que, aunque su precio bajó muchas veces, siempre se recuperó.

Las opiniones e interpretaciones en este artículo son las del autor y no representan necesariamente las opiniones de Cointelegraph.com y del Banco Mundial.

Vincent Launay es especialista en finanzas del Banco Mundial en Washington DC. Tiene una Maestría en Finanzas de HEC Paris y una carta de CFA.