Bancos and Blockchain: ¿Enfoque de espera o miedo a quedarse atrás?

Una de las primeras grandes olas de adopción de Bitcoin y criptomonedas fue cuando los jugadores de Wall Street comenzaron a considerar a Bitcoin como un activo especulativo con la promesa de ganancias masivas. Separó a la comunidad cuando algunos la abrazaron, mientras que otros la rechazaron.

Ahora, sin embargo, la banca y las criptomonedas, especialmente el aspecto blockchain de la moneda digital, ha atraído a los recién llegados. Bancos como Goldman Sachs han pasado de ignorar la tecnología a contratar a un operador de criptomonedas como jefe de activos digitales.

Incluso JP Morgan, quien está dirigido por uno de los mayores detractores de Bitcoin, Jamie Dimon, ha dado grandes pasos en la adopción y desarrollo de blockchain, incluida la construcción de su propia blockchain y plataforma de contrato inteligente, Quorum.

Si bien las actitudes de las instituciones bancarias hacia Bitcoin y blockchain han cambiado significativamente, todavía existe una actitud notable de blockchain sobre Bitcoin, que aún es un poco contra-intuitiva.

Banco Mundial

Aunque técnicamente no es un banco en la noción más estricta y más comprendida de la palabra, el Banco Mundial es otra institución financiera que está en el proceso de descubrir las ventajas que la tecnología blockchain puede aportar a sus necesidades específicas.

El Banco Mundial está considerando la blockchain como un vehículo potencial para construir y restaurar la confianza en las instituciones financieras, que ha caído estrepitosamente alrededor del mundo en los últimos años.

El banco de desarrollo multilateral más grande del mundo está lanzando un "laboratorio de blockchain" como parte de un intento de proyectos piloto que pueden mejorar la gobernabilidad y los resultados sociales en el mundo en desarrollo.

Según Vincent Launay, especialista en finanzas de infraestructura en el banco, el laboratorio se lanzó en junio del 2017 como una forma de que la institución pruebe y vea qué potencial había en blockchain ayudando a terminar con la pobreza mundial, pero también cómo puede ayudar a sus clientes superar la tecnología existente e inadecuada. Launay le dijo a Cointelegraph:

"El objetivo es comprender mejor cómo Blockchain puede ayudar a nuestros países clientes a superar las tecnologías existentes. El laboratorio actualmente está trabajando en pruebas de conceptos en esta etapa.

"Algunos de los casos de uso que estamos analizando son los pagos transfronterizos, la administración de tierras y el comercio de créditos de carbono".

"El desafío ahora es implementar a algunos miembros del personal del Banco Mundial para que puedan ayudar a los clientes a entregar soluciones blockchain. El Banco Mundial es una gran institución, por lo que lleva tiempo, pero estamos trabajando en ello".

Curiosamente, Launay menciona que el laboratorio podría asociarse con expertos de la industria como Microsoft, Amazon o Consensys para desarrollar nuevas soluciones para los clientes del Banco Mundial. Esto nuevamente indica cómo la idea de la tecnología blockchain se está extendiendo profundamente en la corriente principal establecida de las principales compañías. Sin embargo, afirma que nada se ha formalizado todavía.

Fondo Monetario Internacional

Una de las organizaciones que está estudiando formalmente la tecnología blockchain, y es muy elocuente al respecto, es el Fondo Monetario Internacional (FMI), que aunque no es un banco en el sentido típico, también ve beneficios en blockchain.

Christine Lagarde, la directora del FMI, habló con cautela, pero positivamente, sobre el potencial que la blockchain y la criptomoneda pueden tener en un escenario global, pero es principalmente un enfoque de esperar y ver.

"El FMI ya lo está investigando mucho", reiteró Launay. "Ya publicó dos informes sobre criptomonedas y, como probablemente leerá, Christine Lagarde está muy al tanto de qué son las criptomonedas y cómo ofrecen grandes oportunidades, pero también desafíos".

Carrera para esperar y ver

La tecnología Blockchain ha sido vista como emocionante y estresante, con muchas organizaciones diferentes, en todos los sectores que adoptan un enfoque de esperar y ver. Se ha visto con las regulaciones gubernamentales, ya que ciertos países lideran, mientras que otros intentan retomar el mejor enfoque. Y ahora con la banca, esto también está sucediendo.

Farzam Ehsani, un exlíder de Blockchain en Rand Merchant Bank y ahora cofundador y CEO de VALR, dice que la mayoría de las principales instituciones financieras ahora tienen algún tipo de iniciativa blockchain dentro de su compañía. Ehsani le dijo a Cointelegraph:

"Muchas instituciones financieras están dedicando tiempo a Blockchain y a Redes Autorizadas, y hay espacio para eso, pero creo que, cada vez más, las instituciones financieras están empezando a darse cuenta de que los activos criptográficos, como clase de activos financieros, están emergiendo en una gran camino. Estamos escuchando mucho más acerca de ellos comenzando a ofrecer criptoactivos a sus clientes.

"Todos los bancos se están dando cuenta de que necesitan subirse a este barco, no creo que muchos bancos necesariamente comprendan hacia dónde va el barco, pero se dan cuenta de que este es un desarrollo que está despegando y que si quieren estar en este viaje que todo el mundo está pasando, necesitan estar en el bote".

Ehsani explica que, dentro de su puesto en Rand Merchant Bank, hubo un gran grado de experimentación ya que la empresa buscaba utilizar la tecnología emergente al máximo. Sin embargo, incluso con otros bancos que también intentan ir más allá en términos del potencial de blockchain en finanzas, hasta donde él sabe, ninguno ha tenido éxito en la creación de un producto final que genere ingresos o reduzca los costos.

"Hicimos mucho en Rand Merchant Bank", agregó Ehsani. "Construimos varias redes blockchain, algunas por nosotros mismos, para comprender la tecnología, y otras con la industria para explorar algoritmos de consenso. Bifurcamos la blockchain de Bitcoin, realizamos swaps atómicos en una blockchain autorizada de Ethereum y exploramos contratos inteligentes con instrumentos financieros.

"El Banco de la Reserva en este momento, con algunos de los bancos de liquidación en Sudáfrica, están ocupados con el Proyecto Khoka, que tiene como objetivo replicar la compensación y liquidación interbancaria utilizando tecnología de contabilidad distribuida. Se está haciendo mucho, pero no estoy al tanto de ninguna cadena de producción permitida significativa que tenga un impacto significativo en la economía".

La banca está cambiando

Está claro que los bancos son inflexibles para no perderse algo que podría ser un cambio de paradigma en el futuro cercano. La tecnología tiene una inclinación financiera y es disruptiva en su naturaleza. Además, considerando la aceptación de los intereses de los bancos, claramente se han dado cuenta de que es demasiado grande para perderse.

La banca es un sector de la economía que ha sido rígido en su evolución. Ha crecido a un ritmo prudente, pero ahora se encuentra al borde de grandes cambios. Esto se debe no solo a blockchain, sino a diferentes aspectos de la sociedad que necesitan acceder a ella.

Launay explica que en los países en desarrollo hay un nicho masivo de personas que no tienen acceso a la banca y están desesperados por algo que les conviene.

“"La población no bancarizada es un gran mercado para las criptomonedas: 2,5 mil millones. La gente no tiene una cuenta bancaria y es posible que nunca la necesite. Pueden saltar directamente a las criptobilleteras en sus teléfonos inteligentes. La industria de las remesas también se verá afectada por las criptomonedas, ya que cobrar del 5 al 9 por ciento para enviar dinero a África ya no será aceptable. El ejemplo centralizado de M-Pesa en Kenia podría replicarse de forma descentralizada en cualquier lugar".

"Los bancos probablemente tendrán que adaptarse y ser más ágiles, tal vez ofrecer almacenar criptomonedas para clientes que quizás no sean lo suficientemente conocedores de la tecnología como para usar sus propias billeteras".

De hecho, eso ya está sucediendo ya que abundan los rumores de que los principales jugadores abren mesas de negociación, como Barclays y Goldman Sachs. Los rumores pueden ser refutados, pero donde hay humo, a menudo hay fuego.

"Los nuevos bancos pueden no parecerse necesariamente a los bancos antiguos, mirar a WeChat en China", agregó Launay. "El banco se convertirá en una aplicación".

La necesidad de los innovadores

Por lo tanto, los bancos se están metiendo en la puerta, pero este enfoque prudente y su experimentación solo los lleva lejos. La regulación y las obligaciones para con los accionistas, así como la reputación, detienen mucho progreso para que los bancos realicen una auténtica zambullida en el espacio de blockchain: necesitan innovadores.

"Muchos bancos están tomando un enfoque de esperar y ver, eso es porque muchos de ellos no necesariamente tienen todo el conocimiento interno para entender las tendencias o cuán poderosa es la tecnología. Algunos de ellos están empezando a asociarse con start-ups de blockchain", agrega Ehsani.

Pero el mercado es completamente nuevo y no existe un camino establecido para que ningún banco o empresa lo siga cuando se trata de implementar estas ideas. El problema para los bancos sobre los demás es que tienen estas restricciones.

"Diferentes bancos están tomando diferentes estrategias. Ciertos bancos ciertamente están adoptando un enfoque de esperar y ver, ya que no quieren ser los primeros en la fiesta porque se percibe como demasiado arriesgada, y no quieren poner en peligro su posición reguladora, ni su reputación en el mercado, entonces tienen que esperar para ver qué hacen los demás, y si tienen que pagar una prima para comprar una nueva, entonces lo harán".

Un futuro interesante

Mucho ha cambiado en términos de la actitud de los bancos cuando se trata de por ejemplo blockchain, así como de las criptomonedas. Hay mucha más experimentación, y muy poco rechazo, pero todavía es muy temprano.

Los bancos tienen un largo camino por recorrer para transformar su modelo de negocios, pero a medida que la sociedad cambia y las necesidades de la población avanzan, los bancos se dan cuenta de que deben evolucionar. Si eso significa adoptar la tecnología blockchain, entonces saben que deben hacerlo bien.

Los próximos años en relación con Blockchain y la banca serán fascinantes. Quizás la banca sea una aplicación -y para aquellos con billeteras de criptomoneda- ya lo es.