Bitcoin para Estados Unidos: Criptomonedas en financiación de campaña

La semana pasada, el Secretario del Estado de Colorado, Wayne Williams, propuso un nuevo conjunto de reglas para el financiamiento de campañas políticas, que ahora incluye una sección sobre criptomonedas. La edición original del proyecto introduce el mismo límite para tanto cripto donaciones como para fiat, limitando al mismo tiempo las aportaciones anónimas a $20. El movimiento hace al panorama general de la manipulación de las criptocontribuciones políticas de los miembros individuales más desigual que nunca, debido a que en los últimos meses se ha visto a algunos estados adoptando distintos enfoques de la cuestión.

Aunque una opinión consultiva de 2014 de la Comisión Federal de Elecciones (FEC) sigue siendo un importante punto de referencia para quien busca potenciar sus posibilidades de elección con dinero digital, este documento no reglamentario apenas es apto para servir como una guía definitiva en el mundo de las finanzas de la criptocampaña.

La FEC produjo un conjunto de directrices en mayo de 2014, respondiendo a una consulta de un comité de acción política denominado Haz Tus Leyes. Esta entidad, que aboga por la sustitución de la democracia representativa con una forma más inclusiva de la "democracia líquida," pidió una aclaración sobre si podía aceptar donaciones en BTC para financiar la acción política. En ese momento, Bitcoin valía unos $400, y las altcoins ni siquiera se consideraban como un vehículo para la financiación de la campaña. La FEC dictaminó que puede recibirse Bitcoin por campañas como "donaciones en especie", una forma de contribución que proporciona bienes y servicios necesarios para las operaciones de las organizaciones en lugar de dinero para adquirir esos bienes y servicios.

Efectivamente, esto significa que las campañas no pueden gastar Bitcoin recibido directamente, sino que tienen que "liquidarlo" y luego depositar el dinero a sus cuentas. En lo que respecta a limitaciones de donación, la comisión se dividió entre los partidos, con demócratas abogando por un límite de $100, y los republicanos opinando el estándar federal de $2 700. Debido a que la opinión consultiva esboza algunas recomendaciones en lugar de normas, el apoyo del Partido Republicano a un mayor límite había inspirado posteriormente a algunos políticos que estaban dispuestos a ir con el límite de $2 700.

Dados los poco concluyentes lineamientos federales, muchas autoridades estatales han venido enfrentando investigaciones similares desde que se emitió la sentencia de la FEC. Construyendo hasta la ola de primarias y elecciones de 2018, estas peticiones se han intensificado. A menudo son los cuerpos éticos de los gobiernos estatales los que se encargan de decidir si las donaciones cripto son apropiadas y cómo deben regularse. En lo que va de este año, varias comisiones estatales han dictaminado en contra de donaciones en criptomonedas o vacilaron en la cuestión, por lo que la iniciativa de Colorado, si tiene éxito, podría convertirse en un precedente a considerar para otros estados indecisos.

En octubre de 2017, un candidato para el cargo de Kansas pidió orientación sobre el uso potencial de contribuciones cripto de la Comisión de Ética Gubernamental del Estado. Poco después, la Oficina había anunciado que Bitcoin es "demasiado hermético e inatrapable”, y podría utilizarse por “lobbystas totalmente inidentificables” para influir en las elecciones locales.

El Partido Libertario de Wisconsin pidió a la Comisión de Ética del Estado en abril aclarar si considera aceptable el uso de contribuciones políticas en criptomonedas. La comisión sostuvo audiencias públicas y llegó a la conclusión de que la cuestión debería ser decidida por la legislatura del estado. El marco de tiempo para que la Casa del Estado se pronuncie sobre la cuestión aún no se ha anunciado.

Emmanuel Wilder, un candidato republicano para la Casa del Estado de Carolina del Norte, se ha acercado a la Junta Estatal de Elecciones y la Ética la Ejecución con una petición similar en abril. En su carta, Wilder reconoció que existen problemas de trazabilidad, pero todavía abogaba por dar a los votantes una opción de formatos de donación entre fiat y cripto, así como apoyar el “nuevo servicio financiero próximo”. La solicitud aún está en revisión.

En Carolina del Sur, la cuestión ha sido decidida en una forma más rápida, y no a favor de criptoentusiastas. Britton Wolf, de 23 años de edad, candidato republicano por el distrito 71 de la Cámara de Representantes de Carolina del Sur en las primarias de junio, solicitó al Comité de Ética de la casa de estado si él podría utilizar donaciones en moneda digital para apoyar su campaña. Los funcionarios respondieron que no podía, ya que la definición de una contribución de campaña, según lo dispuesto por la ley del estado, no incluye criptomonedas.

Héroes de campañas Cripto financiadas

La política institucional es el ámbito impregnado por la inercia y la adhesión al statu quo, por lo que no es de extrañar que las criptomonedas como vehículo de financiamiento político todavía esté lejos de su adopción generalizada. Los políticos que las usan todavía son muy numerosos, y para la mayoría de quienes lo hacen, las donaciones en cripto constituyen una pequeña proporción del total de los fondos.

Sin embargo, ciertas marcas de políticos, como los libertarios instigadores y defensores de la tecnología, ya están naturalmente predispuestos a confiar en las donaciones en moneda digital; aceptar contribuciones en moneda digital se ha convertido en una parte integral de manifestar su ideología. Aumentar la adopción masiva y el repunte de los precios son también factores que empujan a más actores de establecimiento a estar mirando hacia el cripto. Aquí están algunos de los más destacados políticos estadounidenses en los niveles federal y estatal que son vocales acerca de su abrazo hacia la criptofinanciación.

Andrew Hemingway

Un candidato republicano para gobernador de Nueva Hampshire, en 2014, Hemingway, ha sido el primer aspirante a la oficina en utilizar contribuciones en criptomonedas en su campaña. Las donaciones Bitcoin ascendieron aproximadamente el 20 por ciento de sus fondos generales. Hemingway nunca avanzó a la elección general, habiendo perdido ante Walter Havenstein en las primarias republicanas.

Jared Polis

El representante estadounidense Jared Polis, que es posiblemente el más abiertamente partidario de criptomonedas y tecnología de contabilidad distribuida en la Capitol Hill, afirma el mérito de ser el primer congresista interino en aceptar Bitcoin de sus partidarios. Durante su exitosa campaña de reelección de 2014, recaudó donaciones modestas de $2 000 en cripto. En su candidatura para el 2018 como gobernador de Colorado, Polis seguramente supere esta cifra por un margen considerable.

Dan Elder

La Cámara de Representantes de Missouri Libertaria de 2016 tiene la distinción de ser la primera campaña que se financiará enteramente en Bitcoin. El resultado del experimento resultó ser algo mediocre, con Elder llevando un poco más del 10 por ciento de los votos. En 2018, Elder corre por el distrito 79 de la Cámara de Representantes de Missouri de nuevo.

Rand Paul

En cada lista de políticos favorables al Bitcoin, Pablo se convirtió en el primer candidato presidencial en abrazar las donaciones en criptomonedas cuando anunció su candidatura para las elecciones de 2016. En 2015, esto causó un gran revuelo.

Greg Abbott

En un aparente movimiento para atraer votantes jóvenes y conocedores de la tecnología, el entonces Procurador General de Texas Greg Abbott anuncó en abril de 2014 que aceptará contribuciones Bitcoin para su campaña para la gobernación. La estrategia parece haber funcionado, ya que en enero de 2015 Abbott fue juramentado como gobernador del estado.

Austin Petersen

Un republicano buscando elección al Senado de Missouri este año, el abrazo de Petersen hacia las criptomonedas se basa en su ideología pro-mercado. Su director de campaña denomina el uso de bitcoin algo "muy sencillo." La campaña de Petersen amasó justo al sur de $10 000 y se hizo famosa por haber recibido la mayor contribución de criptomonedas única de 0,284 Bitcoin ($4,500 en el momento) en diciembre de 2017. Esta cifra no se rige en nada a las directrices de la FEC incluso para contribuciones fiat, pero la página de donaciones en el sitio web de Petersen da una pista de cómo esto podría ser legitimado:

“La cantidad máxima que un individuo puede contribuir es de $2 700 por elección. Su contribución (hasta $2 700) será designada para las elecciones primarias. Los próximos $2 700 serán designados para la elección general.”

Patrick Nelson

El candidato demócrata para el Congreso de Nueva York, Nelson proclamó que la suya es una "campaña del siglo XXI," que abraza fácilmente la "tecnología como #bitcoin". Posteriormente, enfrenta problemas de recaudación de fondos cripto cuando BitPay, un servicio que su campaña utilizó para el procesamiento de donaciones en cripto, se topó con problemas de licencia con el estado de Nueva York.

Brian Forde

Forde está bien situado para convertirse en una nueva estrella política de cripto. Un demócrata que espera ser elegido en la Cámara de los EE.UU. representa el 45º Distrito Congresional de California este año, había trabajado como jefe de moneda digital en el MIT Media Lab y asesor técnico para la administración Obama. Su abrazo de la tecnología es explícito, y sus posibilidades electorales parecen sólidas. La comunidad cripto ya ha reconocido su inequívoco apoyo a su candidatura por canalizar un récord de $66 000 dólares en valor de cripto a sus billeteras en agosto y septiembre de 2017 únicamente, mientras que los grandes nombres de la industria han prometido su apoyo.

Aunque el peso de las contribuciones en criptomonedas en fondos de campaña siguen siendo modestos, la tendencia general al alza es coherente con el creciente grado de adopción masiva. No hay duda de que pronto veremos más campañas financiadas exclusivamente por cripto, así como las ofertas más exitosas dependen, al menos en parte, de contribuciones de moneda digital. A medida que se desenvuelven estos procesos, la FEC se verá obligada a trazar unas reglas más claras y lidiar con el problema de limitada trazabilidad de las criptodonaciones.