Minería de Bitcoin utilizará el 0,5% de la energía mundial para fines del 2018, muestran estudios de investigación de revisión paritaria

El economista Alex de Vries, que publicó un artículo sobre "El problema de la energía creciente de Bitcoin", ayer, 16 de mayo, en la revista científica Joule, dijo a The Independent que la minería Bitcoin (BTC) utilizará el 0,5 por ciento de la energía mundial en el 2018.

De Vries concluye que como la red BTC actualmente consume aproximadamente 2,55 GW de electricidad y se mueve hacia el consumo de 7,67 GW en el futuro (para referencia, Irlanda consume 3,1 GW y Austria 8,2 GW), la red "tiene un gran problema, y está creciendo rápido". Sin embargo, señala que soluciones como Lightning Network "pueden aliviar la situación".

La minería de Bitcoin requiere energía para realizar los cálculos, hashes, que otorgan a los mineros recompensas de Bitcoin. A mediados de febrero, se informó que la criptominería en el país de Islandia consumiría más energía que los hogares en el 2018. El debate sobre si la minería de Bitcoin es demasiado perjudicial para el medio ambiente es visto por algunos como un problema, debido a la verdadera necesidad de Bitcoin en los países con menos acceso a la banca.

De Vries le dijo a The Independent, sin embargo, que "medio por ciento ya es bastante impactante":

"Es una diferencia extrema en comparación con el sistema financiero regular, y esta creciente demanda de electricidad definitivamente no nos ayudará a alcanzar nuestros objetivos climáticos".

El estudio científico entra en detalles sobre los diferentes tipos de mineros Bitcoin y su uso de energía individual, señalando que "tratar de medir la electricidad consumida por las máquinas mineras Bitcoin que producen todos esos cálculos hash sigue siendo un desafío hasta la fecha". De Vries usa Antminers de Bitmain como su principal ejemplo para mostrar la cantidad de energía que usa cada máquina en su tiempo de vida.

Como el estudio de De Vries es la primera vez que los datos sobre el consumo de energía de Bitcoin han sido revisados por pares, espera que su artículo "comience la conversación", ya que cree que el mundo necesita "más discusiones científicas sobre hacia dónde se dirige esta red" como se opone a los "cálculos al reverso del sobre", le dijo a The Independent.

Por el contrario, la tecnología detrás de Bitcoin, blockchain, se está utilizando para aliviar el impacto ambiental en algunos casos. Esta semana, IBM anunció una asociación con Veridium Labs con el objetivo de combinar créditos de carbono para permitir a las empresas un mejor seguimiento de su huella de carbono a través de blockchain, lo que les permitiría reducir su impacto en el carbono.

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