Bitcoin vs. Criptomonedas Alternativas: ¿Cuál es la más usable para los comerciantes?

Volátil o no, existe una creciente demanda pública de que los minoristas y las empresas acepten pagos en criptomonedas. Según una encuesta publicada en junio por la criptomoneda con sede en el Reino Unido, CreditCoin, el 75 por ciento de los consumidores estadounidenses quieren la opción de utilizar criptomonedas para pagar los artículos que compran en las tiendas. Lamentablemente, la proporción de tiendas que ofrecen esta opción no parece haber alcanzado las tres cuartas partes.

Sin embargo, el número de comerciantes que aceptan Bitcoin (BTC) y otras monedas no deja de aumentar constantemente, con el número de tiendas que aceptan Bitcoin reportadas a Coinmap —en todo el mundo— había aumentado en 3716 en un solo año. Existe, por lo tanto, un interés continuo entre las empresas por aceptar criptomonedas como medio de pago, incluso si los notables altibajos del criptomercado han fortalecido la impresión popular de que tal uso podría no ser 100% óptimo en este momento.

Customers & Venues

Sin embargo, queda una pregunta para aquellos comerciantes aún indecisos sobre si saltar al mundo de los criptopagos: ¿qué moneda es la más útil y práctica como medio de pago? Bueno, Bitcoin tiene una ventaja en cuanto al hecho de que mucha más gente tiene la criptomoneda original que cualquier otra. Sin embargo, numerosas criptomonedas alternativas (altcoins) —particularmente Bitcoin CashDash y Litecoin— ya son más rápidas y económicas que Bitcoin como método de pago, y si bien pueden tener menor valor que su rival más antiguo, actualmente brindan una experiencia minorista más fluida.

Dicho esto, cada vez es menos probable que las empresas se enfrenten a una elección de uno u otro cuando decidan si aceptan criptos como pagos. Esto se debe a que varias empresas ofrecen portales de criptopagos que permiten a los comerciantes aceptar una variedad de monedas diferentes, mientras que la mayoría de las monedas principales toman medidas con regularidad para mejorar la velocidad de sus transacciones y la rentabilidad. Como resultado, los minoristas del futuro se darán cuenta de que pueden aprovechar mejor el hecho de que las personas tienen (y quieren pagar por) monedas diferentes para diferentes propósitos, lo que hace que la situación sea beneficiosa para más de una moneda.

Bitcoin: Popularidad y valor (relativamente) estable

Uno de los requisitos más simples e importantes que debe cumplir una criptomoneda antes de que una empresa comience a aceptarla es que sea propiedad de un gran número de personas. Si no se cumple esta condición, entonces un comerciante estaría limitando su mercado al aceptarlo en lugar de un rival más popular. Esta es la razón por la cual —olvidando por un momento cómo las criptomonedas y sus blockchains realmente funcionan— Bitcoin sigue siendo la moneda más viable para que los minoristas la acepten.

En la actualidad, existen alrededor de 27,6 millones de direcciones de monederos Bitcoin, mientras que en realidad hay 40,7 millones de direcciones de Ethereum. Sin embargo, antes de concluir que hay más titulares de Ethereum que titulares de Bitcoin, debe señalarse que una proporción significativa de estas direcciones son contratos inteligentes en lugar de monederos —y también está el hecho de que la blockchain de Ethereum alberga 599 tokens ERC-20, que están incluidos en su recuento de direcciones. Y aunque no hay datos específicos que desglosen esta cifra en direcciones de contratos y monederos, respectivamente, hay datos sobre la cantidad de direcciones que han estado activas en las últimas 24 horas, y muestra que Bitcoin tiene más monederos activos que cualquier otra moneda:

Active Adresses

Dejando de lado las estimaciones y los cálculos, hay otra evidencia que sugiere que Bitcoin es el ganador decisivo en cuanto a la popularidad de las criptos. En marzo, el sitio web de consumidores Finder.com publicó una encuesta que descubrió que el 5,15 por ciento de los estadounidenses poseía Bitcoin, en comparación con el 1,8 por ciento de Ethereum y el 0,9 por ciento de Bitcoin Cash. Del mismo modo, una encuesta de jugadores realizada por la compañía de juegos con sede en Suiza también encontró que Bitcoin era la criptomoneda más popular, con un 83 por ciento comprando Bitcoin en comparación con un 75 por ciento que compraba Ethereum. Y, por último, el 60 por ciento de los estadounidenses han oído hablar de Bitcoin, y solo el 46 por ciento y el 41 por ciento han oído hablar de Ethereum y Litecoin, respectivamente.

Todo esto sugiere que, para cualquier comerciante que desee asegurarse de que abran sus puertas al mayor número posible de clientes potenciales, Bitcoin sería el camino a seguir —es decir, si pudieran aceptar el pago en una sola criptomoneda. Y de acuerdo con aquellos que siguen la aceptación del comerciante de la criptomoneda, parece ser la forma en que la mayoría de los clientes y comerciantes continúan, a pesar del reciente crecimiento en el uso de altcoins.

"BTC es, con mucho, la criptomoneda dominante para las transacciones. Esto probablemente se deba a la madurez de BTC, su 'reconocimiento de marca' y el impulso de Bitcoin".

Calabrez explicó que gran parte de la atracción de Bitcoin es su capacidad para atraer nuevos mercados:

"Los comerciantes siempre buscan formas de generar más ventas. Algunos comerciantes están interesados en montar la 'ola de criptomonedas' desde el punto de vista del marketing, y aceptan criptomonedas para obtener más negocios. Para ellos, es un experimento de mercadotecnia con una sobrecarga mínima para agregar aceptación junto con un riesgo mitigado de contracargo".

Además del "reconocimiento de marca" y el impulso, Bitcoin ha emergido a través de la reciente turbulencia de criptomercado como una de las monedas más resistentes, y esto es lo que también aumenta su usabilidad desde la perspectiva de los comerciantes. Todavía puede ser volátil en comparación con, por ejemplo, el dólar de EE. UU., pero se ha mantenido mucho más de su valor durante el reciente mercado bajista que sus rivales. Por ejemplo, durante el mes anterior al 14 de agosto, disminuyó en un 2,7 por ciento, de $6230,32 a $6061,74. Sin embargo, por el contrario, Ethereum, Ripple, Bitcoin Cash y EOS cayeron un 38,5 por ciento, 39,5 por ciento, 29 por ciento y 36,5 por ciento, respectivamente. Esta es una gran diferencia, y aunque muchos economistas tradicionales argumentarían en contra de aceptar cualquier tipo de criptomoneda como medio de pago, está claro que Bitcoin es el mejor en términos de preservar su valor.

Es cierto que el hecho de que Bitcoin haya conservado su valor y pueda seguir apreciando constantemente en el futuro es también un golpe en contra de su usabilidad, aunque no tanto desde la perspectiva de los comerciantes. Debido a que Bitcoin podría aumentar —quizás incluso alcista—, los propietarios de BTC no pueden usarlo para comprar una pizza, por ejemplo, ya que ahora la mayoría sabe que el equivalente actual de BTC de una pizza podría valer mucho más en un año.

"No gastaré Bitcoin hasta que se convierta en la unidad de cuenta", dijo el fundador de MATH_BOT, Nate Agapi, en Twitter a principios de agosto, mientras que otro usuario de Twitter resumió este comportamiento antidisturbios escribiendo:

“No se trata solo de gastar Bitcoin.

Voy a comenzar un meme:

"Compra lo suficiente de Bitcoin para 2 Lattes venti con doble shot, mitad soya y obtén 200 en un año".”

No obstante, incluso con la renuencia de algunos titulares a desprenderse de su Bitcoin, BTC todavía se está gastando de forma más liberal que cualquier otra criptomoneda. En diciembre pasado, BitPay informó que había procesado pagos de BTC valorados en más de $1 mil millones, mientras que actualmente procesa una transacción de Bitcoin cada 10 segundos. Mientras tanto, procesó $591 millones en transacciones solo en la primera mitad del 2018 —mayor en un 40 por ciento más que en el mismo período del año pasado— según el representante de relaciones públicas de BitPay, Jan Jahosky. Y para poner esto en perspectiva, Jahosky le dijo a Cointelegraph que, aunque la compañía comenzó a procesar pagos en Bitcoin Cash a principios de este año, Bitcoin sigue siendo dominante:

"Bitcoin Cash, que BitPay comenzó a aceptar a principios de este año, es menos del 10 por ciento del volumen de BitPay. Bitcoin sigue siendo el más popular y más del 90 por ciento".

Las altcoins tiene tarifas de transacción y tiempos de confirmación más bajos

Además de la desventaja de desalentar a una parte de sus propietarios para que no lo gasten realmente, Bitcoin tampoco se compara favorablemente con ciertas altcoins en términos de cómo puede usarse realmente en la práctica para comprar bienes y servicios. Devan Calabrez reconoce:

"Bitcoin es definitivamente útil como medio de pago, especialmente para artículos de mayor precio y más allá de las fronteras. Por otro lado, pocas personas están usando Bitcoin para comprar artículos baratos como platos de papel, por una buena razón. Las debilidades incluyen alta volatilidad, tiempos de transacción y tarifas pagadas por los compradores que crean barreras a la conversión. Las debilidades tienden a frenar las ventas de Bitcoin por artículos de bajo costo".

BTC generalmente tiene las tarifas de transacción más altas de las principales criptomonedas. BitInfoCharts pone su tarifa de transacción promedio actual en $0,72. Esto podría parecer relativamente bajo si se compara con el pico de $55 en las tarifas que presenció en diciembre, pero como lo ilustra la lista a continuación, todavía queda muy por debajo de sus principales rivales:

Avg Transaction Fees

Estos son los promedios actuales, pero cuando se observan los gráficos semestrales y anuales, se hace evidente que, en tiempos de gran congestión, Bitcoin también tiende a subir más dramáticamente que sus competidores más cercanos. El 20 de junio, su tarifa promedio diaria se disparó a $6,852, un aumento del 132,6 por ciento en comparación con el día anterior. Por otro lado, los picos de seis meses de Bitcoin Cash y Dash fueron de solo $0,217 y $1,25 respectivamente, con estos máximos cayendo el 20 de febrero, cuando la tarifa promedio de Bitcoin fue de $3,042 (aumentó a $6,209 cuatro días después). Mientras tanto, el máximo de seis meses de Litecoin fue de $0,416 (el 26 de febrero), aunque el de Ethereum fue de $5,528 (el 2 de julio, cuando probablemente fue objeto de un ataque de spam).

Bitcoin puede ser popular, pero...

Bitcoin puede ser popular, y puede ser una buena reserva de valor, pero claramente no es la forma más barata de comprar bienes. A pesar de que sus tarifas de transacción han disminuido gradualmente desde que se implementó la actualización de