Bitcoin vs. Criptomonedas Alternativas: ¿Cuál es la más usable para los comerciantes?

Volátil o no, existe una creciente demanda pública de que los minoristas y las empresas acepten pagos en criptomonedas. Según una encuesta publicada en junio por la criptomoneda con sede en el Reino Unido, CreditCoin, el 75 por ciento de los consumidores estadounidenses quieren la opción de utilizar criptomonedas para pagar los artículos que compran en las tiendas. Lamentablemente, la proporción de tiendas que ofrecen esta opción no parece haber alcanzado las tres cuartas partes.

Sin embargo, el número de comerciantes que aceptan Bitcoin (BTC) y otras monedas no deja de aumentar constantemente, con el número de tiendas que aceptan Bitcoin reportadas a Coinmap —en todo el mundo— había aumentado en 3716 en un solo año. Existe, por lo tanto, un interés continuo entre las empresas por aceptar criptomonedas como medio de pago, incluso si los notables altibajos del criptomercado han fortalecido la impresión popular de que tal uso podría no ser 100% óptimo en este momento.

Customers & Venues

Sin embargo, queda una pregunta para aquellos comerciantes aún indecisos sobre si saltar al mundo de los criptopagos: ¿qué moneda es la más útil y práctica como medio de pago? Bueno, Bitcoin tiene una ventaja en cuanto al hecho de que mucha más gente tiene la criptomoneda original que cualquier otra. Sin embargo, numerosas criptomonedas alternativas (altcoins) —particularmente Bitcoin CashDash y Litecoin— ya son más rápidas y económicas que Bitcoin como método de pago, y si bien pueden tener menor valor que su rival más antiguo, actualmente brindan una experiencia minorista más fluida.

Dicho esto, cada vez es menos probable que las empresas se enfrenten a una elección de uno u otro cuando decidan si aceptan criptos como pagos. Esto se debe a que varias empresas ofrecen portales de criptopagos que permiten a los comerciantes aceptar una variedad de monedas diferentes, mientras que la mayoría de las monedas principales toman medidas con regularidad para mejorar la velocidad de sus transacciones y la rentabilidad. Como resultado, los minoristas del futuro se darán cuenta de que pueden aprovechar mejor el hecho de que las personas tienen (y quieren pagar por) monedas diferentes para diferentes propósitos, lo que hace que la situación sea beneficiosa para más de una moneda.

Bitcoin: Popularidad y valor (relativamente) estable

Uno de los requisitos más simples e importantes que debe cumplir una criptomoneda antes de que una empresa comience a aceptarla es que sea propiedad de un gran número de personas. Si no se cumple esta condición, entonces un comerciante estaría limitando su mercado al aceptarlo en lugar de un rival más popular. Esta es la razón por la cual —olvidando por un momento cómo las criptomonedas y sus blockchains realmente funcionan— Bitcoin sigue siendo la moneda más viable para que los minoristas la acepten.

En la actualidad, existen alrededor de 27,6 millones de direcciones de monederos Bitcoin, mientras que en realidad hay 40,7 millones de direcciones de Ethereum. Sin embargo, antes de concluir que hay más titulares de Ethereum que titulares de Bitcoin, debe señalarse que una proporción significativa de estas direcciones son contratos inteligentes en lugar de monederos —y también está el hecho de que la blockchain de Ethereum alberga 599 tokens ERC-20, que están incluidos en su recuento de direcciones. Y aunque no hay datos específicos que desglosen esta cifra en direcciones de contratos y monederos, respectivamente, hay datos sobre la cantidad de direcciones que han estado activas en las últimas 24 horas, y muestra que Bitcoin tiene más monederos activos que cualquier otra moneda:

Active Adresses

Dejando de lado las estimaciones y los cálculos, hay otra evidencia que sugiere que Bitcoin es el ganador decisivo en cuanto a la popularidad de las criptos. En marzo, el sitio web de consumidores Finder.com publicó una encuesta que descubrió que el 5,15 por ciento de los estadounidenses poseía Bitcoin, en comparación con el 1,8 por ciento de Ethereum y el 0,9 por ciento de Bitcoin Cash. Del mismo modo, una encuesta de jugadores realizada por la compañía de juegos con sede en Suiza también encontró que Bitcoin era la criptomoneda más popular, con un 83 por ciento comprando Bitcoin en comparación con un 75 por ciento que compraba Ethereum. Y, por último, el 60 por ciento de los estadounidenses han oído hablar de Bitcoin, y solo el 46 por ciento y el 41 por ciento han oído hablar de Ethereum y Litecoin, respectivamente.

Todo esto sugiere que, para cualquier comerciante que desee asegurarse de que abran sus puertas al mayor número posible de clientes potenciales, Bitcoin sería el camino a seguir —es decir, si pudieran aceptar el pago en una sola criptomoneda. Y de acuerdo con aquellos que siguen la aceptación del comerciante de la criptomoneda, parece ser la forma en que la mayoría de los clientes y comerciantes continúan, a pesar del reciente crecimiento en el uso de altcoins.

"BTC es, con mucho, la criptomoneda dominante para las transacciones. Esto probablemente se deba a la madurez de BTC, su 'reconocimiento de marca' y el impulso de Bitcoin".

Calabrez explicó que gran parte de la atracción de Bitcoin es su capacidad para atraer nuevos mercados:

"Los comerciantes siempre buscan formas de generar más ventas. Algunos comerciantes están interesados en montar la 'ola de criptomonedas' desde el punto de vista del marketing, y aceptan criptomonedas para obtener más negocios. Para ellos, es un experimento de mercadotecnia con una sobrecarga mínima para agregar aceptación junto con un riesgo mitigado de contracargo".

Además del "reconocimiento de marca" y el impulso, Bitcoin ha emergido a través de la reciente turbulencia de criptomercado como una de las monedas más resistentes, y esto es lo que también aumenta su usabilidad desde la perspectiva de los comerciantes. Todavía puede ser volátil en comparación con, por ejemplo, el dólar de EE. UU., pero se ha mantenido mucho más de su valor durante el reciente mercado bajista que sus rivales. Por ejemplo, durante el mes anterior al 14 de agosto, disminuyó en un 2,7 por ciento, de $6230,32 a $6061,74. Sin embargo, por el contrario, Ethereum, Ripple, Bitcoin Cash y EOS cayeron un 38,5 por ciento, 39,5 por ciento, 29 por ciento y 36,5 por ciento, respectivamente. Esta es una gran diferencia, y aunque muchos economistas tradicionales argumentarían en contra de aceptar cualquier tipo de criptomoneda como medio de pago, está claro que Bitcoin es el mejor en términos de preservar su valor.

Es cierto que el hecho de que Bitcoin haya conservado su valor y pueda seguir apreciando constantemente en el futuro es también un golpe en contra de su usabilidad, aunque no tanto desde la perspectiva de los comerciantes. Debido a que Bitcoin podría aumentar —quizás incluso alcista—, los propietarios de BTC no pueden usarlo para comprar una pizza, por ejemplo, ya que ahora la mayoría sabe que el equivalente actual de BTC de una pizza podría valer mucho más en un año.

"No gastaré Bitcoin hasta que se convierta en la unidad de cuenta", dijo el fundador de MATH_BOT, Nate Agapi, en Twitter a principios de agosto, mientras que otro usuario de Twitter resumió este comportamiento antidisturbios escribiendo:

“No se trata solo de gastar Bitcoin.

Voy a comenzar un meme:

"Compra lo suficiente de Bitcoin para 2 Lattes venti con doble shot, mitad soya y obtén 200 en un año".”

No obstante, incluso con la renuencia de algunos titulares a desprenderse de su Bitcoin, BTC todavía se está gastando de forma más liberal que cualquier otra criptomoneda. En diciembre pasado, BitPay informó que había procesado pagos de BTC valorados en más de $1 mil millones, mientras que actualmente procesa una transacción de Bitcoin cada 10 segundos. Mientras tanto, procesó $591 millones en transacciones solo en la primera mitad del 2018 —mayor en un 40 por ciento más que en el mismo período del año pasado— según el representante de relaciones públicas de BitPay, Jan Jahosky. Y para poner esto en perspectiva, Jahosky le dijo a Cointelegraph que, aunque la compañía comenzó a procesar pagos en Bitcoin Cash a principios de este año, Bitcoin sigue siendo dominante:

"Bitcoin Cash, que BitPay comenzó a aceptar a principios de este año, es menos del 10 por ciento del volumen de BitPay. Bitcoin sigue siendo el más popular y más del 90 por ciento".

Las altcoins tiene tarifas de transacción y tiempos de confirmación más bajos

Además de la desventaja de desalentar a una parte de sus propietarios para que no lo gasten realmente, Bitcoin tampoco se compara favorablemente con ciertas altcoins en términos de cómo puede usarse realmente en la práctica para comprar bienes y servicios. Devan Calabrez reconoce:

"Bitcoin es definitivamente útil como medio de pago, especialmente para artículos de mayor precio y más allá de las fronteras. Por otro lado, pocas personas están usando Bitcoin para comprar artículos baratos como platos de papel, por una buena razón. Las debilidades incluyen alta volatilidad, tiempos de transacción y tarifas pagadas por los compradores que crean barreras a la conversión. Las debilidades tienden a frenar las ventas de Bitcoin por artículos de bajo costo".

BTC generalmente tiene las tarifas de transacción más altas de las principales criptomonedas. BitInfoCharts pone su tarifa de transacción promedio actual en $0,72. Esto podría parecer relativamente bajo si se compara con el pico de $55 en las tarifas que presenció en diciembre, pero como lo ilustra la lista a continuación, todavía queda muy por debajo de sus principales rivales:

Avg Transaction Fees

Estos son los promedios actuales, pero cuando se observan los gráficos semestrales y anuales, se hace evidente que, en tiempos de gran congestión, Bitcoin también tiende a subir más dramáticamente que sus competidores más cercanos. El 20 de junio, su tarifa promedio diaria se disparó a $6,852, un aumento del 132,6 por ciento en comparación con el día anterior. Por otro lado, los picos de seis meses de Bitcoin Cash y Dash fueron de solo $0,217 y $1,25 respectivamente, con estos máximos cayendo el 20 de febrero, cuando la tarifa promedio de Bitcoin fue de $3,042 (aumentó a $6,209 cuatro días después). Mientras tanto, el máximo de seis meses de Litecoin fue de $0,416 (el 26 de febrero), aunque el de Ethereum fue de $5,528 (el 2 de julio, cuando probablemente fue objeto de un ataque de spam).

Bitcoin puede ser popular, pero...

Bitcoin puede ser popular, y puede ser una buena reserva de valor, pero claramente no es la forma más barata de comprar bienes. A pesar de que sus tarifas de transacción han disminuido gradualmente desde que se implementó la actualización de SegWit en febrero, el aumento ocasional de la congestión puede aumentar las tarifas en unos pocos dólares —algo que puede hacer una diferencia considerable cuando lo que se está comprando es menos costoso que la tarifa. De hecho, Devan Calabrez le dijo a Cointelegraph que las "tarifas de transacción no triviales" de BTC han creado cierta fricción con las empresas, y algunas reciben quejas porque sus clientes tienen que pagar la misma cantidad de dinero por las tarifas de transacción que por los artículos que quieren comprar

"Como alguien que ha aceptado Bitcoin desde el 2011", dijo un comerciante no identificado registrado con Spendabit, "es muy triste para mí ver que ese caso de uso se agota. Puede haber alguna esperanza en el futuro con la Lightning Network [...] Por ahora, les recomiendo que usen BCH".

La cuestión de los honorarios de BTC se ve agravada por sus tiempos de confirmación más largos, con el tiempo de confirmación promedio alcanzando notoriamente un pico de 11 453 minutos —es decir, siete días, 22 horas y 53 minutos— el 23 de enero. Al igual que con las tarifas, ahora está haciendo mucho mejor gracias a su actualización de SegWit, ya que su tiempo promedio de confirmación para la semana entre el 1 de agosto y el 8 de agosto fue solo de 14,7 minutos. Sin embargo, todavía tiene mucho trabajo por hacer, sobre todo porque el promedio debe ser de solo 10 minutos. Por ejemplo, el tiempo promedio de bloque para Ethereum fue de solo 14,5 segundos durante esta misma semana (según Etherscan), mientras que los promedios actuales para Dash, Litecoin y Dogecoin son 2,372,43 y 1,02 minutos respectivamente.

Sin embargo, no son solo los lentos tiempos de confirmación los que restringen la usabilidad de Bitcoin, sino también su tamaño de bloque de 1MB y el número promedio de transacciones que puede procesar por segundo. Este número sigue siendo tecnológicamente limitado, con el techo superior actual de siete transacciones por segundo —aunque la actualización SegWit técnicamente se multiplicó por cuatro. Por el contrario, Ethereum puede manejar un máximo teórico de 30 transacciones por segundo, mientras que el límite de tamaño de bloque de Bitcoin Cash de 32 MB podría significar que puede manejar 32 veces más transacciones que Bitcoin —es decir, alrededor de 224 por segundo. Aunque no es tan rápido como este, Litecoin es cuatro veces más rápido que Bitcoin (olvidando SegWit), dado que su tiempo de confirmación de bloque es una cuarta parte de Bitcoin. Del mismo modo, el límite teórico de Dash en el lanzamiento fue cuatro veces mayor que el de Bitcoin (es decir, 28 por segundo), aunque en diciembre cambió su tamaño de bloque de 1 MB a 2 MB, duplicando así el número de transacciones que podía manejar por segundo.

Bitcoin Cash

En pocas palabras, Bitcoin no puede —en su estado actual— manejar un alto rendimiento de las transacciones, así como sus principales rivales. En particular, actualmente no llega a estar cerca de las velocidades ofrecidas por Bitcoin Cash, que al máximo vence a su rival más cercano —Dash— en aproximadamente 168 transacciones por segundo. Además de esto, Bitcoin Cash también tiene las tarifas de transacción más bajas, lo que significa que es la criptomoneda más útil desde un punto de vista que se centra principalmente en el costo y la velocidad. Es en gran parte por esta razón que la moneda ha ganado muchos conversos en la criptocomunidad desde el bifurcación de Bitcoin el 1 de agosto del 2017.

"Bitcoin Cash es en lo que comencé a trabajar en el 2010", dijo Gavin Andresen, un desarrollador líder de Bitcoin, en un tweet de noviembre, "una almacén de valor Y medio de intercambio".

Devan Calabrez está de acuerdo en que Bitcoin Cash tiene razones para ser recomendado como una alternativa al Bitcoin y otras monedas, particularmente con respecto a la compra de productos más baratos. "BCH parece evolucionar como un cumplido para Bitcoin", explica. "Los comerciantes aprecian los tiempos de transacción más rápidos y las tarifas bajas, que también atraen a los compradores. Esto es particularmente cierto para los comerciantes que venden artículos con entradas más bajas, donde incluso las tarifas pequeñas pueden aumentar los resultados en una fracción significativa. Entonces, para todos los efectos, dos de las tres debilidades se pueden considerar superadas bajo las condiciones actuales. Sin embargo, la volatilidad sigue siendo una gran preocupación, por lo que la mayoría de los comerciantes se convierten inmediatamente a otra moneda en lugar de mantener BCH".

Dash

Y aunque Bitcoin Cash puede parecer la mejor opción práctica para algunos, uno de sus rivales más cercanos en términos de rentabilidad —Dash— informó Cointelegraph que está ganando considerable aceptación entre los minoristas.

"La red Dash está específicamente diseñada para el caso de uso de pagos", dijo el CEO de Dash Core, Ryan Taylor. "Ofrece pagos instantáneos, lo que lo hace viable en el punto de venta. Además, las tarifas son muy bajas, con una tarifa de transacción mediana de alrededor de una décima de centavo. Esta combinación hace que Dash sea factible para las compras cotidianas de los consumidores. También nos enfocamos mucho en hacer que la red sea útil financiando integraciones comerciales, y actualmente Dash se encuentra entre las monedas digitales más aceptadas. La adopción comercial está creciendo rápidamente. El número de listados en discoverdash.com —un sitio web para que los comerciantes se registren— ha experimentado un crecimiento del 250 por ciento en los últimos seis meses, y Dash ahora se acepta en más de 2200 comerciantes en todo el mundo ".

Taylor es realista acerca de las perspectivas de Dash —y criptos— de convertirse en un método de pago ubicuo, creyendo que este proceso llevará "muchos años". Sin embargo, las circunstancias en ciertas naciones presionadas económicamente revelan que la velocidad y la facilidad que ofrecen las monedas como Dash las hacen ideal como nuevos vectores de pago.

"Creo que podemos ser omnipresentes en países o regiones específicos o dentro de ciertas industrias como primer paso. Eso podría suceder muy rápido, y ya estamos viendo que eso ocurre en ciertas ubicaciones. Venezuela, que actualmente está experimentando hiperinflación, tiene más de 800 comerciantes [según se informa más que todas los otras criptos combinados], lo que lo convierte en la mayor densidad de aceptación de Dash en el mundo. Esperaría que se desarrollaran bolsillos como ese como base desde la cual podemos continuar expandiéndonos".

Descentralización y elección

La velocidad y el costo son factores importantes al considerar qué criptomonedas aceptar como comerciante, sin embargo, pueden contar muy poco en los casos en que las fluctuaciones de precios amenacen con reducir el valor de un pago que ha recibido. Esta es la razón por la que no hay una respuesta definitiva a la pregunta de qué criptomoneda es el campeón indiscutible de usabilidad para los minoristas, ya que Bitcoin ha tenido un mejor desempeño en la preservación de su valor recientemente que la mayoría de las altcoins. Además, Bitcoin puede no ser tan rápido o escalable como algunos de sus rivales, pero está más descentralizado que muchos de ellos en varios niveles, y con una mayor descentralización viene una mayor seguridad de su red.

Por ejemplo, hay informes de que Bitcoin Cash está significativamente más centralizado que Bitcoin. Por un lado, el tamaño del bloque de 32MB puede tender hacia una mayor centralización de los nodos de minería en el futuro, ya que la capacidad de procesar bloques de 32MB requiere el tipo de poder computacional que solo las mayores compañías mineras probablemente posean. Y en segundo lugar, hay informes de que Bitcoin Cash ya está bastante centralizado —incluso cuando la mayoría de los nodos aún no usan el ancho de banda completo de 32MB— con Jameson Lopp revelando datos en diciembre que indicaban que hasta el 54% de los nodos Bitcoin Cash están corriendo en los servidores virtuales de Hangzhou Alibaba en China, en comparación con el 2 por ciento de los nodos de Bitcoin.

Tal centralización (relativa) podría decirse que una blockchain tiene mayor riesgo de fallas, ya que teóricamente podría ser desactivada por una agencia gubernamental que cierre un pequeño grupo de servidores o nodos. Claramente, esto no es lo que cualquier empresa o minorista querría de una criptomoneda que acababan de aceptar como pago —aunque, incluso si Bitcoin está más descentralizado que Bitcoin Cash en lo que respecta a servidores, el dominio de Bitmain le da problemas de lo propio cuando se trata de minería. Y en términos de participación de bloques, no está tan descentralizado como Bitcoin Cash o Dash, ya que los cuatro principales mineros de Bitcoin Cash y Dash producen 55,1 por ciento y 41 por ciento de bloques, en comparación con 57,5 por ciento para Bitcoin— actualmente es 69,75 por ciento para Ethereum, 68 por ciento para Litecoin.

Sin embargo, antes de descender a un debate interminable —y a menudo subjetivo— sobre qué criptomonedas es la más descentralizada, vale la pena señalar que los comerciantes y las empresas no tienen que elegir solo una sola moneda cuando deciden aceptar las criptos como pago. Cada vez más, están disponibles plataformas que permiten a los comerciantes aceptar cualquiera de las múltiples criptomonedas, proporcionando así a sus clientes una opción de monedas diferentes para pagar, lo que les permite apoyarse en las fortalezas de cada moneda en diferentes momentos.

Por ejemplo, Coinbase Commerce se lanzó en febrero de este año y, como explicó la empresa en una publicación de blog, facilita la aceptación de numerosas monedas para las empresas y los minoristas en línea. "Coinbase Commerce se puede integrar directamente en el flujo de pago de un comerciante o agregarse como una opción de pago en una plataforma de comercio electrónico", se lee en el anuncio de lanzamiento. "Con solo una dirección de correo electrónico y un teléfono, los comerciantes pueden registrarse y comenzar a aceptar pagos en Bitcoin, Bitcoin Cash, Ethereum y Litecoin". Y desde su lanzamiento, se ha integrado con varias plataformas de comercio electrónico, como Shopify y WooCommerce, brindando la posibilidad de aceptar criptopagos en millones de minoristas, ya que WooCommerce controla alrededor del 22 por ciento de las tiendas en línea en la web.

Y hay otras plataformas que hacen posible la aceptación de múltiples criptomonedas, como BitPay y CoinGate. CoinGate, por ejemplo, es una plataforma con sede en Lituania que permite a las empresas aceptar pagos en Bitcoin, Ethereum, Litecoin, Dash y más de otras 50 altcoins. En marzo, anunció una nueva asociación con la plataforma de comercio electrónico PrestaShop, con sede en Francia, que le permite llegar a más de 80 000 comerciantes dentro de la UE. Como decía en su comunicado de prensa, las criptomonedas que ofrece "se encuentran en un entorno de pago único, que atiende [a] la más amplia gama de propietarios de criptomonedas", y que, por lo tanto, elimina la necesidad de que los comerciantes realicen una elección falsa entre numerosas monedas, cada una con sus propias ventajas y desventajas.

A medida que dichas plataformas se expanden y proliferan, obviamente habrá menos necesidad de que los comerciantes elijan entre la usabilidad de las criptomonedas competidoras. Y curiosamente, la belleza de tales plataformas será que, haciendo que las criptomonedas sean más accesibles como medio de pago, su expansión también hará que la criptomoneda sea más útil. No solo su uso creciente estabilizará sus valores —haciéndolos menos volátiles—, pero la creciente presión y las pruebas proporcionadas por el uso del mundo real forzarán y permitirán a las comunidades de desarrollo obtener innovaciones, correcciones de fallas y mejoras de escalabilidad más rápidamente. La situación será beneficiosa tanto para comerciantes como para clientes, y dado que las plataformas de criptopagos ofrecerán cada vez más una amplia gama de monedas, será una situación que beneficiará mutuamente a todas las criptomonedas, no solo a la 'más utilizable'.