Informe del Bitcoin - 10 años desde que la visión de Satoshi cobró vida

La evolución de las industrias clave ha sido históricamente impulsada por innovaciones tecnológicas innovadoras que dejan una huella indeleble en la sociedad.

La imprenta llevó a la revolución científica, el descubrimiento de la electricidad trajo la luz al mundo, las ondas de radio cambiaron la forma en que la información era entregada a las masas, y la Internet cambió completamente la forma en que nos comunicamos e interactuamos con la información.

En la misma línea, en el corto espacio de una década, el Bitcoin ha tenido un efecto igualmente perturbador e innovador en el mundo financiero y la tecnología que sustenta la criptomoneda ha pasado a influir en una serie de sectores de la economía mundial.

El 31 de octubre se cumple el décimo aniversario de la publicación del libro blanco del Bitcoin, que describía la forma en que funcionaría el protocolo de Bitcoin.

Bitcoin: Un sistema de dinero electrónico de igual a igual se publicó en una lista de correo de criptografía en noviembre de 2008 tras la publicación inicial de la obra. Fue escrito por Satoshi Nakamoto, el creador anónimo del Bitcoin cuya identidad podría ser la de una sola persona o la de un grupo de personas.

El Libro Blanco proponía un sistema que sustituye la necesidad de que las autoridades centrales, como los bancos y las instituciones financieras, faciliten las transacciones:

"Lo que se necesita es un sistema de pago electrónico basado en pruebas criptográficas en lugar de confianza, que permita a dos partes interesadas realizar transacciones directamente entre sí sin necesidad de un tercero de confianza".

Dicho esto, el protocolo Bitcoin no podría haberse desarrollado sin las bases establecidas por los anteriores sistemas electrónicos que fueron pioneros en las redes descentralizadas, igual a igual, utilizando la criptografía.

No es necesario ir más allá de la lista de referencias del libro blanco del Bitcoin para identificar las principales influencias que llevaron al desarrollo del protocolo.

Influencias del protocolo del Bitcoin

El b-dinero de Wei Dai, el Hashcash del Dr. Adam Back y el trabajo del Dr. Ralph Merkle sobre el hash criptográfico han sido reconocidos durante mucho tiempo por tener influencias vitales en el protocolo del Bitcoin.

Debe tenerse en cuenta que estos tres factores influyentes no son más que parte de un extenso conjunto de trabajos sobre criptografía, sellos de tiempo y protocolos de consenso que influyeron en la forma en que funciona el protocolo del Bitcoin.

Libro blanco del Bitcoin

Sellos de tiempo

Arvind Narayanan, profesor asociado de ciencias informáticas en Princeton, y Jeremy Clark, son autores de un perspicaz resumen de las diversas obras que influyeron en el artículo de Bitcoin de Satoshi.

En primer lugar, ya que el Bitcoin actúa principalmente como un libro de contabilidad electrónico, y las transacciones se registran cronológicamente en bloques utilizando marcas de tiempo digitales. El trabajo de Stuart Haber y Scott Stornetta sobre las marcas de tiempo digitales, "How to time-stamp a digital document", publicado en 1991, está directamente referenciado en el libro blanco del Bitcoin.

El artículo de Haber, Stornetta y Dave Bayer "Improving the efficiency and reliability of digital time-stamping" fue publicado dos años más tarde y también es citado por Satoshi como referencia. Ambos cuerpos de trabajo se centran principalmente en la creación de marcas de tiempo para documentos electrónicos utilizando hashes criptográficos.

Satoshi hizo uso de la estructura de datos de la obra original de Haber y Stornetta para que el servidor de sellos de tiempo del Bitcoin tome el hash de un bloque de transacciones y los sellos de tiempo antes de que sea transmitido a la red.

La marca de tiempo es crucial, ya que proporciona pruebas de que los datos existían antes de que se pudiera crear el hash. La marca de tiempo de cada bloque incluye la marca de tiempo anterior en su hash, para formar una cadena lineal temporal de bloques.

B-money

El b-money de Wei Dai describió un protocolo que permitiría a los participantes tramitar y hacer cumplir los contratos en un sistema electrónico de manera imposible de rastrear.

El primer protocolo de B-money proponía que los participantes del sistema mantuvieran una base de datos de los saldos de las cuentas, en la que se realizaba un seguimiento de la propiedad del dinero. Las transacciones se iniciarían y completarían con un mensaje de difusión a todos los participantes, en el que se actualizarían los saldos de las cuentas respectivas de los participantes en una transacción concreta.

El segundo protocolo propone que un cierto subconjunto de todos los participantes sea responsable de actualizar los saldos de las cuentas de los participantes.

En su forma más sencilla, la emisión de transacciones y la actualización de saldos de cuentas por parte de los usuarios de la red, podría considerarse como un precursor de los nodos del protocolo del Bitcoin que mantienen un registro de la blockchain en constante crecimiento.

Libro blanco del Bictoin

Hashcash

Hashcash ha tenido un impacto mucho más marcado en el protocolo del Bitcoin, ya que ha formado la base del algoritmo de prueba de trabajo de la criptomoneda.

El renombrado criptógrafo Dr. Adam Back, que ahora reside en Malta, inventó el Hashcash en 1997. El algoritmo de prueba de trabajo se utiliza principalmente como una herramienta para prevenir el spam de correo electrónico y los ataques de denegación de servicio. El algoritmo requiere que se calcule una cantidad seleccionada de trabajo antes de crear un sello de control, y que el receptor de la información pueda verificar rápidamente esa prueba.

En pocas palabras, un remitente necesita completar una cierta cantidad de trabajo computacional antes de poder enviar cualquier tipo de mensaje a través de una red. Cuando se trata de prevenir el spam de correo electrónico y los ataques de denegación de servicio, esto funciona exponencialmente, ya que el remitente tendría que completar una enorme cantidad de trabajo computacional para enviar una multitud de mensajes con el fin de inundar los recursos del destinatario previsto.

En el libro blanco del Bitcoin, Satoshi se refiere directamente al sistema Hashcash de Back como referencia al algoritmo de prueba de trabajo del Bitcoin.

"Para implementar un servidor de sellos de tiempo distribuido de igual a igual, necesitaremos usar un sistema de pruebas de trabajo similar al Hashcash de Adam Back, en lugar de publicaciones en periódicos o Usenet".

Independientemente de si se pretendía o no directamente, el sistema de pruebas de trabajo creado por Nakamoto estableció una economía minera que es altamente competitiva. La recompensa por resolver el algoritmo de prueba de trabajo y desbloquear un nuevo bloque es una cierta cantidad de BTC recién acuñado.

La prueba de trabajo no sólo crea un sistema incentivado para mantener la red en funcionamiento, sino que también protege a la red contra los atacantes.

Si un grupo de atacantes quisiera cambiar o revertir con éxito transacciones anteriores en la blockchain del Bitcoin, tendría que rehacer la prueba de trabajo de ese bloque específico y, a continuación, todos los bloques de la cadena. Incluso con el hardware actual, esta hazaña es teóricamente imposible, a menos que los atacantes controlen suficiente poder computacional para anular los nodos honestos de la red.

Árboles de merkle

Otra parte vital del protocolo del Bitcoin fue influenciada directamente por el trabajo del Dr. Ralph Merkle, a quien se le atribuye la co-invención de la criptografía de clave pública.

Las firmas y los árboles de Merkle fueron inventados y nombrados en honor a Merkle también. Los árboles de Merkle son árboles pictográficos que contienen hojas, y están etiquetados con firmas hash que contienen datos de transacciones.

En su forma más simple, los árboles de Merkle se utilizan para organizar y verificar los datos almacenados que han sido transferidos a una red.

Como muestra el diagrama siguiente, la raíz de Merkle es un hash de todos los hash de transacciones en un bloque específico de la blockchain. Esta raíz de Merkle se incluye en la cabecera del bloque, lo que permite a los nodos verificar que cualquier transacción ha sido aceptada por la red descargando una cabecera de bloque y un árbol de Merkle.

En pocas palabras, la raíz de Merkle proporciona un único hash que verifica la integridad de todas las transacciones que se realizan bajo ella. Esto también significa que una sola transacción dentro de ese árbol de merkle puede ser verificada por la red, dado que la raíz de merkle también contiene los datos de ese hash específico.

Arbol de Merkle

La genialidad de Satoshi - amalgamando componentes cruciales

Con tantas influencias críticas jugando diferentes papeles en la creación del libro blanco del Bitcoin, es difícil identificar el componente más crucial del protocolo.

El quid de la brillantez de Satoshi es poder utilizar estas diferentes metodologías y tecnologías para crear un sistema de pago electrónico que funcione.

Cointelegraph se puso en contacto con varias figuras respetadas dentro de la comunidad de criptomoneda y blockchain para obtener una idea de cómo el libro blanco del Bitcoin dio forma al espacio tal y como lo conocemos hoy en día.

El ingeniero de software y Cypherpunk, Jameson Lopp, recuerda su primer encuentro con el libro blanco de Satoshi que le habló a nivel práctico.

"Fue hace unos 6 años. Seguía escuchando que el Bitcoin aparecía en varios sitios de noticias de tecnología y pensé que quizás había una razón por la que no se había extinguido. Una vez que leí el libro blanco me di cuenta de que en realidad solucionaba un problema informático fundamental y fue entonces cuando el proyecto llamó mi atención".

Lopp también opina que no se puede atribuir a ningún anteproyecto la mayor influencia en el funcionamiento del protocolo del Bitcoin. Es la unión de estas diferentes metodologías lo que hace que el Bitcoin funcione:

"No hay una sola pieza del rompecabezas que me parezca más importante que las otras. La genialidad de Nakamoto no era ninguno de los componentes individuales del Bitcoin, sino la manera intrincada en que encajan para dar vida al sistema".

Emin Gün Sirer, profesor asociado de Ciencias Informáticas en la Universidad de Cornell, tiene buenos recuerdos de su primera experiencia con el libro blanco del Bitcoin:

"Leí el libro blanco alrededor del 2010 más o menos. Es como tu primer beso, nunca lo olvidas. La claridad de la visión, y la agresividad del sueño de reemplazar el dólar, se me pegaron."

Al igual que la afirmación de otros, Gün Sirer cree que la capacidad de Satoshi para fusionar estas diferentes influencias en un sistema de caja electrónico que funcione correctamente es lo que distingue al libro blanco del Bitcoin de los proyectos anteriores:

"Son sólo citaciones. Ellos jugaron un papel en la definición del protocolo, pero la contribución principal radica en el protocolo de consenso basado en seguir la cadena más larga y más dura, que fue donde la contribución única de Satoshi brilló".

Mientras que el libro blanco del Bitcoin puede ser visto como el plan preeminente para las criptomonedas existentes hoy en día, sus predecesores más influyentes han buscado mejorar ciertas deficiencias que han afectado al Bitcoin.

Cuando se le preguntó si el libro blanco del Bitcoin es la metodología más completa y "a prueba de tontos" para un sistema de pago basado Blockchain, Gün Sirer objetó. Como explica el profesor, proyectos como el Ethereum buscan aportar innovaciones técnicas a la obra original de Satoshi:

"Absolutamente no. Satoshi ha sido superado en todas las direcciones. El Ethereum llevó la visión más allá para construir contratos inteligentes".

Vinny Lingham, empresario blockchain y asesor de la industria, también ofreció a Cointelegraph algunos comentarios perspicaces sobre el legado del Bitcoin.

Lingham, que fundó la plataforma de tarjetas de regalo digitales Gyft, basada en Bitcoin, dijo que al principio era escéptico con respecto a la criptomoneda en su infancia y que luchaba para creer que se convirtiera en una moneda global.

Eso aparentemente cambió cuando se dio cuenta de que el Bitcoin podía resolver los problemas que tenían con la empresa, relacionados con el fraude y los problemas de devoluciones de cargo.

"La subida y caída inicial del Bitcoin me recordó inmediatamente cómo Internet había "muerto" en el año 2000. Al utilizar nuestra infraestructura en Gyft, pudimos permitir a los usuarios de Bitcoin gastar su Bitcoin en más de 50 000 lugares físicos, utilizando tarjetas de regalo. No hay otra forma de decirlo, pero los resultados fueron espectaculares, y Gyft finalmente se vendió a First Data por más de 50 millones de dólares. Esta salida cambió mi vida, y realmente creo que se lo debo todo al Bitcoin".

Reflexionando sobre los diversos proyectos y tecnologías que dieron forma al libro blanco del Bitcoin, Lingham se hizo eco de los sentimientos de Lopp y Gün Sirer, que atribuyeron a Satoshi la creación de un sistema monetario digital en pleno funcionamiento:

"La innovación de Satoshi Nakamoto fue que arregló todas las ideas rotas con todos los proyectos que le precedieron, donde no pudieron resolver el problema de crear dinero digital. El trabajo previo que se hizo fue un pensamiento incremental en el mejor de los casos y defectuoso, de manera independiente. Satoshi lo unió todo en un solo golpe de brillantez. Irónicamente, la mentalidad de los proyectos anteriores parece estar volviendo al Bitcoin, para bien o para mal, ahora que Satoshi se ha ido".

¿Qué le deparan los próximos 10 años al Bitcoin?

Al celebrar el décimo aniversario de la creación del Bitcoin en el libro blanco de Satoshi Nakamoto, hay mucho de lo que estar al tanto. Como nos muestra la historia del Bitcoin, ciertamente no ha sido fácil y los retos que enfrentaba la criptomoneda también han dado forma a lo que se ha convertido hoy en día.

El protocolo original, tal y como se establece en el libro blanco de Nakamoto, ha seguido siendo en gran medida el mismo, pero son los avances tecnológicos que han tenido lugar en torno al Bitcoin los que probablemente determinarán en qué se convertirá en los próximos diez años.

Como dice Lopp a Cointelegraph, en la próxima década el Bitcoin debería ser aún más accesible y fácil de usar, ya que los desarrolladores e ingenieros de software crean diferentes aplicaciones que mejoran la forma en que usamos el Bitcoin e interactuamos con la blockchain:

"Espero que los aspectos fundamentales del protocolo sigan siendo los mismos, pero que las implementaciones sean muy diferentes a medida que evolucionen y que el sistema siga siendo más complejo desde el punto de vista técnico. Pero también espero que la experiencia del usuario sea menos compleja, ya que podemos abstraer más de los aspectos del Bitcoin que tienen una alta curva de aprendizaje. Al igual que la tecnología basada en Internet ha mejorado a lo largo de los años, los usuarios de Bitcoin entenderán muy poco sobre cómo funcionan los protocolos subyacentes: simplemente seguirán la guía de las aplicaciones que ejecutan en sus máquinas".

Gün Sirer ofrece una visión similar, sugiriendo que la próxima década será testigo de un período de innovación que revisará los sistemas que estamos utilizando actualmente:

"En otros 10 años, el Bitcoin seguirá estando cerca de su forma actual, pero será un espectáculo secundario. Los sistemas reales que la gente usará para realizar transacciones de valor y ejecutar contratos no se parecerán a los sistemas actuales".

Lingham produjo una perspectiva más mesurada para el futuro del Bitcoin. Pareciendo desconcertado por las opiniones ideológicas sobre las soluciones tecnológicas, espera que la comunidad pueda buscar formas de hacer que el Bitcoin sea alcanzable en los años venideros.

"Está claro que la descentralización es parte del futuro, pero el grado de descentralización es la cuestión más importante. Está claro que la ideología se ha vuelto más importante que la tecnología cuando se trata del Bitcoin, y soy escéptico sobre los resultados, pero feliz de estar equivocado".

En cuanto a la estabilidad financiera y las perspectivas futuras del mercado para la criptomoneda, las cosas están empezando a mejorar. Como informó Cointelegraph a principios de octubre de 2018, la volatilidad de los precios del Bitcoin alcanzó su nivel más bajo en 17 meses.

Dejando a un lado la especulación del mercado, el libro blanco del Bitcoin de Satoshi Nakamoto allanó el camino para que las criptomonedas desafiaran a los sistemas financieros y bancos convencionales. Por esta razón, su décimo cumpleaños es especial, y no hay duda de que el Bitcoin será aclamado para siempre como la criptocurrencia original.