Tamaño del bloque de Bitcoin puede aumentarse sin una bifurcación, dice Co-Fundador de Blockstream

El desarrollador del protocolo Bitcoin (BTC), Mark Friedenbach, introdujo un método para el escalado de Bitcoin que, según él, no requerirá una bifurcación fuerte en un taller en Tokio el 5 de octubre.

El nuevo concepto presentado en el taller de escalado de Bitcoin, titulado "Forward Blocks" ("Bloques Avanzados"), sugiere un importante aumento de la capacidad en la cadena mediante una alternancia de Prueba de Trabajo (PoW por sus siglas en inglés), que se realiza como una bifurcación suave en combinación con el uso de libros de contabilidad privados alternativos.

La propuesta describe un método de escalado que pretende ser capaz de aumentar el "volumen de transacciones de liquidación a 3584 veces los niveles actuales" y mejorar la resistencia a la censura a través de la fragmentación (sharding).

Durante la presentación, Friedenbach sugirió importantes mejoras para las transacciones en cadena de Bitcoin, o las que aparecen en la cadena de bloques de Bitcoin. La llamada alternancia de "soft-fork" implica un fortalecimiento de las reglas de consenso donde los viejos nodos "todavía ven avanzar la cadena". La investigación también representa una definición de "avances compatibles una bifurcación suave", para la cual los nodos no actualizados todavía reciben y procesan todas las transacciones.

En su presentación, Friedenbach enfatizó el papel del sharding para aumentar la resistencia a la censura, señalando que tomó prestado el término "sharding" del "campo de la base de datos". Sin embargo, el término que se describe en la investigación es "en gran medida no" el sharding que implican otros grandes proyectos criptorelacionados, pero es "sin embargo es el término correcto a utilizar" en términos del estudio.

El término "sharding" ha ganado mayor popularidad en referencia a las próximas actualizaciones importantes de la cadena de bloques de Ethereum (ETH). Anunciado en referencia a las de Ethereum por su co-fundador Vitalik Buterin en abril de 2018, el término implica un método para aumentar el número de transacciones que una cadena de bloques puede procesar. La idea de sharding es que para las transacciones en cadena, varias computadoras de red pueden dividir la carga de trabajo de la transacción entre ellas.

Friedenbach, que también es un antiguo contratista de la NASA, afirmó en su charla que no se propuso considerar las soluciones de escalado de Bitcoin originalmente, sino que estaba pensando en "el desarrollo de un cambio dual de PoW en el que se introduzca un nuevo PoW con una bifurcación suave". Al sugerir la adición de otro algoritmo PoW, el desarrollador enfatizó que su trabajo no es en realidad una propuesta para cambios posteriores, sino más bien una idea para que los desarrolladores la consideren y "un buen punto de partida".

El problema de la escalabilidad de Bitcoin es uno de los principales temas de discusión en torno a la principal criptomoneda.

En julio de este año, un grupo de ingenieros de Bitcoin anunciaron el lanzamiento del Bitcoin Operations Technology Group (Bitcoin Optech) para abordar la cuestión de la escalabilidad de la cadena de bloques de Bitcoin. El equipo sin ánimo de lucro está respaldado por actores líderes del sector, como el miembro de la Junta Directiva de PayPal, Wences Casares, ejecutivo de Kohlberg Kravis Roberts & Co. Ltd John Pfeffer, y el grupo de investigación y desarrollo de criptomonedas Chaincode Labs.