La configuración de Lightning Network (LN) se está volviendo cada vez más centralizada, con la formación de múltiples centros. Este es el hallazgo de un artículo de investigación, que aún está por revisar, publicado en el sitio de preimpresión arXiv el 7 de febrero.

Un equipo de académicos de Suiza, Francia, Italia y Canadá escribió el artículo. Jian Hong-Lin y Kevin Primicerio realizaron el análisis, mientras que otros, incluido el investigador de Blockstream Inc., Christian Decker, diseñaron la investigación.

Modelo centro-periferia

El equipo recopiló información de Lightning Network durante un período de 18 meses desde el 18 de enero de 2018 hasta el 13 de julio de 2019. Luego, los investigadores analizaron la red de pagos en términos de su distribución de nodos y riqueza.

Descubrieron que la red mostraba altos coeficientes de Gini tanto en términos de centralización de nodos como de distribución de riqueza. En particular, se descubrió que los valores aumentaban a medida que se agregaban más nodos.

También se encontró que las distribuciones de Bitcoin (BTC) en todos los nodos de la red eran extremadamente desiguales. El índice de Gini asciende a 0,88, que corresponde al 10% de los nodos que poseen el 80% de BTC.

El objetivo de la investigación fue comprender qué modelo idealizado describe mejor la red. Si bien los investigadores identificaron el Modelo de configuración binaria no dirigida (UBCM) como un buen candidato, se descubrió que la red estaba más centralizada de lo esperado. Los investigadores concluyeron:

"Esto sugiere que la BLN [Bitcoin Lightning Network] se está convirtiendo en una red cada vez más centralizada, siendo más compatible con una estructura centro-periferia".

Un gráfico de red idealizado basado en datos de LN en los días 16 y 34. El azul representa los nodos centrales. Fuente: Artículo de investigación.

El sistema UBCM implica un cierto grado de centralización, lo que daría como resultado la presencia de varios centros. La red real parece depender demasiado de ellos, lo que podría convertirla en un "objetivo para los llamados ataques divididos", argumentan los investigadores.

Gráfico LN real en los días 16 y 34. Naranja y rojo representan los nodos centrales. Fuente: Artículo de investigación.

El documento de investigación llega tras los hallazgos de BitMEX Research que se centran en una cantidad mayor de lo esperado respecto de "cierres no cooperativos".

El progreso de Lightning Network

La red actualmente alberga más de 11,500 nodos, con una capacidad de nodo promedio de USD 1,300 y una capacidad de canal promedio de poco menos de USD 240. La red había alcanzado 10,000 nodos en septiembre de 2019.

Durante su ciclo de vida también ha experimentado algunos tropiezos, con usuarios reportando que temporalmente pierden dinero a través de LN. También se reveló una vulnerabilidad en septiembre, con algunos informes que señalaban que fue explotada "en su hábitat natural".

En diciembre, Bitfinex introdujo el soporte de LN para realizar compras instantáneas a través de Bitrefill.

Sigue leyendo: