Bitstamp apunta hacia la 'expansión global' tras ser adquirida por inversores surcoreanos

El 29 de octubre, la empresa de inversiones con sede en Bélgica NXMH, que a su vez es propiedad del conglomerado mediático surcoreano NXC Corp, adquirió Bitstamp.

La bolsa registrada en Luxemburgo está ahora controlada por la misma empresa que el año pasado compró la mayoría de las acciones de la criptobolsa surcoreana, Korbit, mientras que su director general sigue en funciones para continuar con la "expansión global" de Bitstamp.

Breve historia de Bitstamp, la criptobolsa más antigua y de mayor cumplimiento legal de Europa.

Bitstamp fue lanzado en agosto de 2011 por Nejc Kodrič y Damijan Merlak en su Eslovenia natal. Como recuerda Kodrič en una entrevista, su negocio comenzó en un garaje "con un capital inicial de sólo mil euros, dos ordenadores portátiles y un servidor". La idea de abrir un intercambio llegó a los empresarios después de haber tenido dificultades para comprar Bitcoin en Europa.

Como dijeron a Forbes, cuando originalmente estaban registrando su intercambio en un banco esloveno en 2011, no se opuso porque la gente en Eslovenia "no sabía lo que era Bitcoin". En abril de 2013, Kodrič y Merlak subcontrataron el soporte, el cumplimiento y las necesidades legales al Reino Unido, porque no pudieron hacer todas las investigaciones "necesarias para mantener a los malos fuera" en su país de origen. Bitstamp era ahora una sociedad anónima registrada en el Reino Unido.

En 2016, Bitstamp se convirtió en la primera criptobolsa plenamente legal de Europa tras recibir una licencia de Luxemburgo para operar como entidad de pago. Para recibir el documento, el intercambio pasó por dos años de varios cheques, incluyendo una auditoría por Ernst & Young. Al ser una empresa que cumple con las normas, Bitstamp se ha apegado a los principios estrictos de "Conozca a su cliente" (Know-Your-Customer) (KYC).

En 2017, Bitstamp se convirtió en una de las cuatro criptobolsas que proporcionan al Grupo CME datos de precios para sus operaciones de futuros de Bitcoin. Kodrič declaró a Cointelegraph en ese momento:

"Es esencial que nos aseguremos de que todos los datos proporcionados no incluyan ninguna forma de manipulación que pueda afectar al índice. Estamos orgullosos de habernos ganado la confianza de la industria y de haber sido elegidos para formar parte del nuevo mercado de futuros de Bitcoin".

La seguridad parece ser una de las principales prioridades de Bitstamp, especialmente después del hack de 2015, cuando la bolsa perdió 19.000 BTC (alrededor de $5 millones en ese momento). Los estafadores robaron los fondos de la billetera de Bitstamp en un típico ataque de phishing: los empleados de la bolsa recibieron correos electrónicos personales y mensajes de Skype de fuentes aparentemente amigables. Como resultado, la persona responsable de la seguridad, la administradora del sistema Bitstamp, Luka Kodrich, descargó malware en el ordenador del trabajo, lo que provocó una violación de la seguridad de la bolsa.

La indemnización no siguió, pero el régimen de seguridad se endureció considerablemente. Específicamente, llevar a cabo transacciones en Bitstamp ahora requiere el uso de múltiples firmas, y el 98 por ciento de las criptomonedas se almacenan en una billetera fuera de linea.

Establecido en 2011, Bitstamp es la criptobolsa activa más antigua del mundo. Actualmente ocupa el puesto 26º en CoinMarketCap, con alrededor de $65.858.358 millones en operaciones en las 24 horas anteriores a la hora de publicación. Kodrič declaró a Reuters que su volumen ha bajado entre un 60 y un 70 por ciento en comparación con años anteriores, pero subrayó que Bitstamp siguió siendo rentable en 2018 porque los precios actuales de la criptomoneda seguían siendo más altos que los de la mayor parte del año pasado.

Detalles de la compra: Kodrič sigue siendo CEO, inversor 'ayuda a la expansión global'.

El 29 de octubre, Reuters informó que Bitstamp ha sido adquirida por la empresa de inversiones con sede en Bruselas NXMH en un "acuerdo en efectivo". Antes de eso, la bolsa había recaudado un total de alrededor de 14 millones de dólares de inversionistas, incluyendo a Pantera Capital, que invirtió $10 millones en Bitstamp en 2014.

NXMH es un holding de inversión familiar que cuenta con más de 2.000 millones de euros en activos "que gestionan el patrimonio de un empresario tecnológico asiático", según su perfil Linkedin. Fue fundada en 2011 y se centra en las inversiones europeas en consumo y tecnología. La firma es una subsidiaria del gigante de los medios de comunicación con sede en Corea del Sur, NXC Corp, que compró una participación del 65,19 por ciento en la criptobolsa surcoreana, Korbit, el año pasado.

El acuerdo entre NXMH y Bitstamp finalizó el 25 de octubre. Mientras que Kodrič se negó a compartir los términos completos con los medios de comunicación, informó a Reuters que en 2016 Bitstamp estaba valorada en $60 millones, en comparación con los $39 millones en 2014. Curiosamente, en marzo de 2018 se rumoreaba que la bolsa estaba "en las etapas finales" de ser adquirida por inversores surcoreanos (de los cuales NXMH es técnicamente una filial) por $400 millones.

NXMH tiene ahora una participación del 80 por ciento en Bitstamp, con Kodrič reteniendo su participación del 10 por ciento y manteniéndose como CEO. Según se informa, NXMH también ha obtenido "parte" de la participación de Pantera Capital de $10 millones en la bolsa, sin embargo, mantendrá una participación del seis por ciento en la bolsa. El cofundador de Kodrič, Damian Merlak, ha vendido la totalidad de su participación del 30 por ciento en el intercambio del acuerdo con NXMH. Según Kodrič, su cofundador "no ha estado activo desde 2015".

El CEO de Bitstamp no cree que nada vaya a cambiar ni para los clientes de la bolsa ni para sus 180 empleados después de la adquisición, como dijo a Fortune:

"Tenemos la misma opinión que NXMH - ¿por qué cambiar algo si funciona perfectamente bien?"

Añadió que se estaba llevando a cabo una fusión entre Bitstamp y Korbit (ambas propiedad de una empresa matriz, NXC Corp.), pero que al final las partes decidieron llevar a cabo el intercambio por separado. Los criptointercambios todavía planean compartir tecnología, investigación y recursos de desarrollo, según Kodrič

NXMH fue uno de los cuatro licitadores interesados en Bitstamp en un proceso que comenzó a mediados de 2017. Añadió que inicialmente cerraron el trato el pasado diciembre, ya que el precio de Bitcoin estaba alcanzando un máximo de casi $20.000, y que las empresas tardaron varios meses en recibir la aprobación regulatoria para el acuerdo.

Kodrič afirma que él y Merlak "no buscaban vender", y "definitivamente no buscaban inversión porque "no necesitaban reunir el capital". Sin embargo, aprovechó la oportunidad para cobrar la mayor parte de su participación en la empresa, conservando el 10 por ciento y permaneciendo como CEO:

"Bitstamp y NXMH] estaban muy alineadas, donde vemos que va la industria y lo que la compañía quiere ser [...] Están dispuestos a ayudarnos a lo largo del camino, y a ayudarnos con nuestra expansión global."

Otras adquisiciones importantes de 2018: Poloniex, BitTrade, Bithumb

A principios de febrero, Circle, respaldada por Goldman Sachs, adquirió la criptobolsa Poloniex, con sede en Estados Unidos, por $400 millones.

A finales de mayo, la criptobolsa japonesa BitTrade fue adquirida por S$67 millones ($50 millones) por el multimillonario y empresario de Singapur, Eric Cheng. Después de comprar una participación del 100 por ciento en la compañía, Cheng se convirtió en el primer inversor extranjero en poseer una casa de cambio con licencia de la Agencia de Servicios Financieros de Japón (FSA).

El 31 de agosto, el gigante japonés del comercio electrónico Rakuten, con una capitalización bursátil de más de $12.500 millones, reveló un acuerdo de 265 millones de yenes ($2.4 millones) para adquirir la criptobolsa nacional, Everybody's Bitcoin.

En octubre, BK Global Consortium, un grupo liderado por uno de los cirujanos plásticos más importantes de Corea del Sur, el Dr. Kim Byung Gun, cerró un acuerdo para obtener "el 50 por ciento más una acción" de BTC Holding Co. el mayor inversionista en la criptobolsa Bithumb. Según Bloomberg, la compra se liquidó en unos 400.000 millones de won ($352 millones) y finalizará en febrero de 2019.