Blockchain como clave para el futuro digital de Viena: Entrevista con Ulrike Huemer, CIO de Viena, Austria

Austria es el líder europeo en la aplicación de la tecnología moderna para mejorar el bienestar general de sus ciudadanos. Hacer que las ciudades sean "inteligentes" y digitales es una parte clave de la transformación de los bienes y servicios públicos para alcanzar ese objetivo. Viena está especialmente interesada en la innovación, tratando de encontrar nuevas soluciones a través de la digitalización. La facilidad de acceso y la claridad de los beneficios son aspectos clave para lograr una amplia aceptación entre los ciudadanos vieneses, lo que les permite participar voluntariamente y ayudar a mejorar el proceso de transformación.  

Para fomentar el avance de las tecnologías digitales y hacer de ellas la columna vertebral de la sociedad, Viena creó en 2014 la iniciativa denominada "Smart City Vienna", cuyo objetivo es mejorar las condiciones de vida de la población en general. Sin embargo, el proyecto Smart City no tiene por objeto únicamente fomentar la tecnología. Más bien, se supone que esta última es una herramienta que ayuda a lograr el cambio social y hace que la ciudad sea más habitable en general. La tecnología al servicio de la humanidad, y no al revés.

La estrategia de Smart City Vienna tiene en cuenta múltiples campos que necesitan ser transformados, como la energía, la movilidad, el sector inmobiliario y otros. Cada uno de los aspectos de la estrategia tiene objetivos bien definidos a fin de proporcionar transparencia y un sentido de urgencia. En total, se han establecido 38 objetivos hasta 2050, mientras que para 2025, 2030 y 2050 deben cumplirse diferentes etapas.

La blockchain es un factor clave para alcanzar estos objetivos. Se ha aplicado a diferentes casos de uso que pertenecen a la estrategia de una manera u otra. Uno de ellos es la certificación notarial de Open Government Data (OGD), para facilitar el uso de los cupones de alimentos por parte de los empleados del gobierno local. El proveedor de electricidad Wien Energie, dirigido por la administración de la ciudad, también ha estado explorando el uso de la tecnología de la blockchain desde hace bastante tiempo, tratando de hacer más eficiente la distribución a lo largo de sus redes. Por último, pero no por ello menos importante, Viena está estableciendo un token basado en una blockchain que es parte de una iniciativa impulsada por incentivos, recompensando a los ciudadanos por su "buena conducta".

¿De qué manera puede contribuir mejor la blockchain con la Smart City Vienna? ¿Tendrá la capital su propia criptomoneda? ¿Por qué se acepta tan ampliamente la digitalización entre la población de Viena? Cointelegraph Alemania se reunió con Ulrike Huemer, directora de información de Viena, para responder a estas preguntas y profundizar en lo que está por venir.

Smart City Viena: el camino hacia la digitalización

Cointelegraph: ¿Cuál es tu visión de Viena como ciudad "inteligente"?

Ulrike Huemer: Viena ya tiene un puntaje favorable en diferentes clasificaciones, algunos se deben a nuestro enfoque integral de la iniciativa Smart City, que constantemente impulsa nuevos proyectos y es monitoreada de manera regular. Sin embargo, nuestro enfoque integral no es solo un medio para alcanzar un fin. Más bien es nuestro principio rector cubrir todas nuestras bases al hacer que nuestra ciudad sea "inteligente". No se trata solo de la innovación tecnológica por el bien de la misma, sino que buscamos utilizarla como un vehículo que nos lleve hacia el cambio social y la sostenibilidad ambiental. Se trata de proporcionar la mejor calidad de vida a todos nuestros ciudadanos, por lo que estamos incorporando todas las oficinas de la administración de la ciudad, vinculándolas también con empresas del sector privado, para establecer una amplia red que sirva de base para el proceso de transformación.

"Se trata de proporcionar la mejor calidad de vida a todos nuestros ciudadanos".

No solo enfatizamos estos puntos hacia el público en general, sino que también nos aseguramos de reiterar este concepto internamente para que realmente se mantenga. Es fundamental impulsar políticas orientadas a la investigación y el desarrollo, pero también lo es conseguir que todos se sumen a lo que estamos intentando hacer. La empresa consultora Roland Berger clasificó nuestra agenda digital como la número uno en su reciente publicación "Smart City Index", elogiando especialmente nuestros continuos esfuerzos para mejorar el sistema de salud a través de la innovación tecnológica. Los datos de Gobierno Abierto y nuestro progreso en áreas como la movilidad, la sostenibilidad medioambiental y la educación nos sitúan en el primer puesto, según el estudio. Esperamos seguir construyendo sobre esta base, haciendo de Viena una "ciudad inteligente" de verdad.

CT: ¿Qué tan bien está Austria posicionada en términos del concepto de ciudad inteligente? ¿Se encuentra Austria en una buena posición de partida para ello?

UH: Austria está bien posicionada para superar los retos del futuro, debido a los diversos marcos de infraestructura pública. El concepto de ciudad inteligente puede desempeñar un papel clave en este sentido. El aspecto más importante es la aplicación y la cooperación con los agentes pertinentes. Lo primero que hay que tener en cuenta al tratar el tema de la ciudad inteligente es crear una adopción a través de un proceso amplio. La sociedad civil, la economía y la ciencia deben tener la oportunidad de manifestar sus intereses a la administración de la ciudad para que podamos tener una visión general de un futuro por el que todas las partes consideren que vale la pena luchar. Al integrar a todos los grupos de interés, podemos garantizar la naturaleza holística de esta estrategia. Por último, para establecer un programa de ese tipo se necesita apoyo político y un proceso de evaluación que haga visibles los éxitos y las posibilidades.

CT: La implementación de una ciudad inteligente es enormemente costosa. ¿Quién paga por estas medidas de digitalización que se necesitan?

UH: No hay una respuesta directa a esta pregunta. Es un hecho que, por ahora, la ciudad de Viena no tiene un presupuesto adicional para los enfoques inteligentes actuales. Por lo tanto, los departamentos y actores individuales tienen que utilizar sus presupuestos existentes y tratar de innovar su trabajo soberano por sí mismos. Además, la Unión Europea o la cofinanciación nacional aportan fondos adicionales. En los últimos años, esto ha traído a Viena un volumen de inversión adicional de entre 15 y 20 millones de euros.

Soluciones blockchain para la ciudad del futuro

CT: ¿Cuál es el papel de la tecnología blockchain en la Ciudad Inteligente de Viena?

UH: La ciudad de Viena ha estado explorando la tecnología blockchain de forma proactiva. Queremos utilizar esta tecnología para impulsar la digitalización de la ciudad y los temas rectores asociados de transparencia, apertura, confianza y participación ciudadana.

Elegimos utilizar la tecnología para nuestros propios procesos, para dar forma proactivamente al desarrollo y apoyar la promoción del mismo. Desde el principio, sabíamos que la única manera de probar el potencial de la tecnología de la blockchain era "aprender haciendo". Por eso lanzamos proyectos piloto que se ejecutaron con éxito. El objetivo principal de los proyectos piloto era crear la experiencia necesaria dentro de la administración de la ciudad y en nuestro departamento municipal de TIC [Tecnología de la Información y las Comunicaciones] llamado Magistratsabteilung  01 – Wien Digital.

"Desde el principio, sabíamos que la única manera de probar el potencial de la tecnología de la blockchain era "aprender haciendo".

A través de la DigitalCity.Wien-Blockchain.Initiative, estamos conectando áreas clave como la identidad, la educación y la investigación con la comunidad de la blockchain en Viena, fortaleciendo así tanto a las partes interesadas como a Viena como ubicación de la blockchain.

CT: La ciudad de Viena proporciona datos abiertos y gobierno electrónico para sus ciudadanos. ¿Cómo mejora la administración la blockchain?

UH: En diciembre de 2017, se publicó una solución única en Europa en la que los Open Government Data (Datos Gubernamentales de Libre Consulta) se protegían mediante una blockchain. El primer proyecto piloto blockchain de la ciudad de Viena, denominado "Open Data Notarization" (Legalización Notarial de Datos Abiertos), se centró en la adquisición de conocimientos sobre la tecnología blockchain. Las sumas de control del OGD de la ciudad de Viena se almacenan públicamente en blockchains y están a disposición del público. De este modo, cualquiera puede ver y comprobar la autenticidad y el historial de los datos por sí mismo, eliminando la necesidad de intermediarios.

La solución se está utilizando en la actualidad y en las próximas semanas abarcará todos los registros de datos de la administración austriaca que se encuentran en el portal de datos de Austria.

CT: Wien Energie está investigando el uso de la tecnología blockchain, colaborando también con la ciudad de Viena en los conceptos de Smart City. ¿Existe alguna solución blockchain con respecto a la energía sostenible de la que pueda hablarnos?

UH: La tecnología blockchain nos permite escalar soluciones energéticas innovadoras. Usemos las microgrillas como ejemplo: Estas redes pequeñas y descentralizadas son completamente autónomas, conectando al proveedor y al consumidor de la forma más rápida posible, reduciendo al mínimo la pérdida de energía. Además, eliminan la necesidad de ampliar la red principal, que puede ser bastante costosa.

También estamos explorando la llamada distribución de energía a través de blockchain. Para ello, estamos instalando una infraestructura blockchain en el distrito de investigación "Viertel Zwei", conectándola a la red eléctrica existente.

CT: La ciudad de Viena está utilizando blockchain como parte de la llamada "City Token Initiative", que se inició en colaboración con el instituto de investigación de la economía de criptos de la Universidad de Negocios de Viena (WU). ¿Podrías especificar de qué se trata la iniciativa?

UH: ¡Claro! La idea central es involucrar a la gente, haciendo que se preocupen por su entorno y estableciendo incentivos para que contribuyan a la mejora de la ciudad. Creamos el llamado "Culture Token" para fomentar esta idea, actuando como recompensa por cualquier tipo de buena conducta definida por la iniciativa. A cambio, los ciudadanos pueden usar el token para tener acceso a las artes y la cultura de la ciudad. Por ejemplo, estamos tratando de reducir las emisiones de carbono recompensando a los ciudadanos por no usar su auto, haciéndoles dar un paseo en su lugar y ganando tokens en el proceso.  

"La idea central de nuestro 'Culture Token' es, involucrar a la gente [...] estableciendo incentivos para que contribuyan al mejoramiento de la ciudad."

CT: ¿Cómo están configurados estos "Culture Tokens"?

UH: Los "Culture Token" existen solo en forma digital y están disponible en teléfonos móviles y tabletas. Se establecen como un sistema de recompensa, pero se diferencia del Sistema de Crédito Social gestionado por el gobierno chino. La ciudad de Viena está interesada en utilizar exclusivamente la tecnología en beneficio de sus ciudadanos. Se supone que solo recompensa a la gente por el trabajo voluntario, por hacer el bien de muchas maneras. También estamos intentando ampliar el alcance del token, no solo vinculándolo a las artes y la cultura, sino también convirtiéndolo en un verdadero medio de pago para muchos servicios. De esa manera, no sería simplemente un "Token de Cultura", sino más bien un "Token de Viena", que es realmente el objetivo a largo plazo.

CT: ¿Hay otros planes para utilizar blockchain en el contexto de la iniciativa Smart City?

UH: Estamos buscando hacer uso de nuestros hallazgos del proyecto "Open Data Notarization" antes mencionado. En colaboración con nuestros socios, queremos establecer un servicio de legalización notarial que pueda ser aplicado en muchos campos diferentes. Por ejemplo, ayudar con la legalización notarial documentos del gobierno de la ciudad o a fomentar el "aprendizaje automático". Otro tema importante es la identidad autosoberana, que se refiere a estar en pleno control de los propios datos; la tecnología blockchain también puede ser de ayuda en este caso. Sin embargo, hay una gran cantidad de casos de uso, como la Internet de las cosas (IoT) y las aplicaciones relacionadas. Lo más probable es que integremos la blockchain en diferentes dispositivos y cadenas de suministro, también, donde lo consideremos conveniente.

CT: ¿Está la ciudad de Viena buscando emitir su propia criptomoneda?

UH