Blockchain prospera en Irlanda, pero el Brexit se avecina

El fuerte crecimiento ha regresado a Irlanda una década después de la crisis bancaria y el rescate internacional. Pero los financieros e inversionistas temen que un Brexit que "no se ejecute" —en el cual el Reino Unido deja a la Unión Europea sin un acuerdo comercial a fin de mes— pueda desestabilizar nuevamente la economía de auge y depresión de Irlanda.

El Reino Unido recibió el 11 por ciento de las exportaciones de bienes de Irlanda en el último año, mientras que suministra más de una quinta parte de sus importaciones. El banco central irlandés conjetura que una salida ordenada de la UE disminuiría el producto interno bruto en un 1,5 por ciento, según un artículo de Reuters.

Si bien la incertidumbre económica —como en muchos países— ha llevado a la curiosidad por las criptomonedas como Bitcoin, Ethereum y otras en Irlanda antes del Brexit, proyecta una sombra sobre un floreciente auge de la cadena de bloques.

"Es difícil ver más allá de la sombra del Brexit en este momento", dijo Dave Fleming, director global de investigación y desarrollo de Mastercard Labs en Irlanda. "Si Irlanda se ve afectada, probablemente será similar al 2008 y todo el mundo podría verse afectado, por lo que posiblemente las cadenas de bloques podrían ayudar". Los irlandeses tendrán que esperar y ver, dice.

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La esperanza de Irlanda

Si Gran Bretaña se va sin aceptar los términos en la frontera con Irlanda del Norte, una frontera más fuertemente forzada podría aislar parcialmente a Irlanda y reavivar el conflicto. Según Anthony Day, director de operaciones de EMEA Blockchain Lab de Deloitte en Irlanda, Brexit recuerda el concepto de una "frontera digital" entre Irlanda y el Reino Unido. Day explicó:

“Vemos un potencial significativo para que Blockchain brinde la capacidad de habilitar una infraestructura segura, en tiempo real y automatizada para respaldar el comercio, los informes y el movimiento de bienes y personas. Sin embargo, establecer los grupos de trabajo relevantes, la gobernanza, implementar dichas plataformas y completar la transformación necesaria dentro de las organizaciones tanto del sector público cuanto del privado sería una iniciativa de varios años, y el calendario para Brexit es inmediato".

El Brexit ha debilitado la confianza del consumidor irlandés y ha bloqueado la inversión extranjera. Las compañías más grandes de Irlanda están elaborando planes de respaldo en caso de un Brexit sin acuerdo. Los dueños de negocios temen aranceles, trámites aduaneros y retrasos en el envío de productos desde Gran Bretaña. AIB, el banco más grande de Irlanda, dijo el lunes pasado que un tercio de las compañías han cancelado o pospuesto sus inversiones debido al Brexit.

"Un 'acuerdo' de Brexit es claramente la mayor preocupación", dijo Raul Sinha, un analista bancario de JPMorgan Chase.

Criptomonedas e Irlanda

Según Day, blockchain está floreciendo en Irlanda. Coinbase, la empresa de desarrollo Consensys y Wachsman PR han abierto oficinas en Dublín. Deloitte eligió deliberadamente Dublín como el hogar para el Laboratorio de EMEA e invirtió en una instalación dedicada.

Day observa que el gobierno irlandés ha comprometido 500 millones de euros para su Fondo de Innovación de Tecnologías Disruptivas. A través del fondo, los grupos de negocios e investigación pueden solicitar fondos para progresar en blockchain y otras tecnologías.

"Desde la perspectiva de Blockchain", dijo Day, "hemos visto un fuerte compromiso de los principales sectores de Irlanda (servicios financieros, alimentos y agricultura, tecnología, aviación y otros) en la aplicación de blockchain para abordar los puntos críticos de la industria, como la transparencia y el intercambio de datos. "El fraude y la eficiencia de conducción en la actividad comercial". Fleming también considera que muchas grandes empresas están adoptando blockchain:

"Bueno, por lo que puedo ver, hay una captación masiva de criptomonedas dentro de las empresas fin