Blockchain prospera en Irlanda, pero el Brexit se avecina

El fuerte crecimiento ha regresado a Irlanda una década después de la crisis bancaria y el rescate internacional. Pero los financieros e inversionistas temen que un Brexit que "no se ejecute" —en el cual el Reino Unido deja a la Unión Europea sin un acuerdo comercial a fin de mes— pueda desestabilizar nuevamente la economía de auge y depresión de Irlanda.

El Reino Unido recibió el 11 por ciento de las exportaciones de bienes de Irlanda en el último año, mientras que suministra más de una quinta parte de sus importaciones. El banco central irlandés conjetura que una salida ordenada de la UE disminuiría el producto interno bruto en un 1,5 por ciento, según un artículo de Reuters.

Si bien la incertidumbre económica —como en muchos países— ha llevado a la curiosidad por las criptomonedas como Bitcoin, Ethereum y otras en Irlanda antes del Brexit, proyecta una sombra sobre un floreciente auge de la cadena de bloques.

"Es difícil ver más allá de la sombra del Brexit en este momento", dijo Dave Fleming, director global de investigación y desarrollo de Mastercard Labs en Irlanda. "Si Irlanda se ve afectada, probablemente será similar al 2008 y todo el mundo podría verse afectado, por lo que posiblemente las cadenas de bloques podrían ayudar". Los irlandeses tendrán que esperar y ver, dice.

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La esperanza de Irlanda

Si Gran Bretaña se va sin aceptar los términos en la frontera con Irlanda del Norte, una frontera más fuertemente forzada podría aislar parcialmente a Irlanda y reavivar el conflicto. Según Anthony Day, director de operaciones de EMEA Blockchain Lab de Deloitte en Irlanda, Brexit recuerda el concepto de una "frontera digital" entre Irlanda y el Reino Unido. Day explicó:

“Vemos un potencial significativo para que Blockchain brinde la capacidad de habilitar una infraestructura segura, en tiempo real y automatizada para respaldar el comercio, los informes y el movimiento de bienes y personas. Sin embargo, establecer los grupos de trabajo relevantes, la gobernanza, implementar dichas plataformas y completar la transformación necesaria dentro de las organizaciones tanto del sector público cuanto del privado sería una iniciativa de varios años, y el calendario para Brexit es inmediato".

El Brexit ha debilitado la confianza del consumidor irlandés y ha bloqueado la inversión extranjera. Las compañías más grandes de Irlanda están elaborando planes de respaldo en caso de un Brexit sin acuerdo. Los dueños de negocios temen aranceles, trámites aduaneros y retrasos en el envío de productos desde Gran Bretaña. AIB, el banco más grande de Irlanda, dijo el lunes pasado que un tercio de las compañías han cancelado o pospuesto sus inversiones debido al Brexit.

"Un 'acuerdo' de Brexit es claramente la mayor preocupación", dijo Raul Sinha, un analista bancario de JPMorgan Chase.

Criptomonedas e Irlanda

Según Day, blockchain está floreciendo en Irlanda. Coinbase, la empresa de desarrollo Consensys y Wachsman PR han abierto oficinas en Dublín. Deloitte eligió deliberadamente Dublín como el hogar para el Laboratorio de EMEA e invirtió en una instalación dedicada.

Day observa que el gobierno irlandés ha comprometido 500 millones de euros para su Fondo de Innovación de Tecnologías Disruptivas. A través del fondo, los grupos de negocios e investigación pueden solicitar fondos para progresar en blockchain y otras tecnologías.

"Desde la perspectiva de Blockchain", dijo Day, "hemos visto un fuerte compromiso de los principales sectores de Irlanda (servicios financieros, alimentos y agricultura, tecnología, aviación y otros) en la aplicación de blockchain para abordar los puntos críticos de la industria, como la transparencia y el intercambio de datos. "El fraude y la eficiencia de conducción en la actividad comercial". Fleming también considera que muchas grandes empresas están adoptando blockchain:

"Bueno, por lo que puedo ver, hay una captación masiva de criptomonedas dentro de las empresas financieras. De las personas con las que he hablado dentro de la industria, diría que la mayoría de las empresas, incluidas las Grandes 4, así como la mayoría de los bancos ubicados aquí, trasladarán la mayoría de sus métodos de verificación a la cadena de bloques en unos pocos años. Gente de todo el sector tecnológico está recogiendo criptomonedas y entendiéndolas".

ConsenSys, que abrió una oficina en Dublín el año pasado, permanece activa en la ciudad.

"Lo que sorprende es la cantidad de actividad de blockchain que tiene lugar en Irlanda", dijo a Cointelegraph la Dra. Lory Kehoe de ConsenSys Ireland. "Si bien el ecosistema blockchain es relativamente nuevo en Irlanda, estamos viendo un rápido desarrollo del mercado aquí".

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Ireland's Blockchain Landscape

Kehoe cita a grupos de trabajo como Blockchain Ireland (BI), un grupo de empresas gubernamentales y privadas así como también individuos, como una parte importante del desarrollo del ecosistema allí:

"Irlanda tiene una serie de fantásticos programas de tercer nivel en informática y también un centro de talento de miles de personas que han venido a trabajar para algunas de las principales empresas sociales y tecnológicas que tienen su sede de EMEA aquí".

Sin embargo, cree que se necesita hacer más para garantizar que la codificación y la educación del desarrollador se introduzcan en el ciclo educativo temprano.

"Las empresas y el gobierno deben trabajar juntos para equipar a los ciudadanos irlandeses con las habilidades que necesitan para trabajar en la economía del futuro", dijo Kehoe.

El papel del gobierno

Jillian Godsil, cofundadora de Blockleaders.io —que también trabaja con Blockchain Ireland— y Kehoe mencionaron "noticias emocionantes" que llegarían próximamente desde Blockchain Ireland.

"Toda Irlanda se volverá loca por blockchain", dijo Godsil.

El crecimiento de la industria de la cadena de bloques se produce a medida que las empresas de tecnología y finanzas se mudan a Dublín, muchas de ellas provienen del Reino Unido por delante de Brexit. Entonces, mientras que a lo largo de la historia los irlandeses han dejado su tierra natal para buscar trabajo, cientos de empresas del Reino Unido ya se están mudando a la Isla Esmeralda para mantener las operaciones dentro de la UE, creando así más empleos para quienes viven en Irlanda.

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Barclays, Bank of America, CitiBank, Google, Facebook y más están trasladando sus sedes de la UE a Irlanda desde Londres. Citibank y Bank of America han fusionado subsidiarias con sede en el Reino Unido en subsidiarias irlandesas, trayendo miles de millones de activos en el país.

Aun así, el Brexit se avecina. Podría decidir si el auge de Irlanda continúa o estalla. En las palabras de Fleming de Mastercard, tendremos que esperar y ver.