Los reguladores británicos retoman las reglas de cripto mientras se mantienen firmes en la tributación de cripto

Una importante caída del mercado de cripto ha generado preocupación y alarma, pero también algunos beneficios secundarios inesperados. Uno de estos beneficios proviene de cómo los reguladores financieros en el Reino Unido ahora parecen lo suficientemente relajados acerca de la cripto y su crecimiento como para que puedan tomarse su tiempo para considerar cuidadosamente una regulación justa. Sin las presiones de un mercado de cripto en rápido crecimiento, las declaraciones de los funcionarios han sugerido que ahora evitarán la implementación apresurada de la legislación y como resultado, la industria de la criptomoneda en Gran Bretaña se beneficiará en última instancia de las reglas que protegen a los clientes y a la innovación por igual.

Sin embargo, mientras que los reguladores del Reino Unido ahora tienen más tiempo para considerar y consultar sobre regulaciones equilibradas, esto no significa necesariamente que Gran Bretaña pronto será el hogar de un régimen indulgente para las criptomonedas y los negocios relevantes. Debido a la oleada masiva de 2017 que disfrutaron las criptos, el Reino Unido (como muchas otras naciones) estableció un plan para establecer leyes de criptomoneda este año. Y en gran medida, es este plan el que la Autoridad de Conducta Financiera (FCA, por sus siglas en inglés) y otros organismos perseguirán en 2019, independientemente de si tienen más tiempo o no.

¿Reduciendo la velocidad?

Actualmente, tanto la FCA como el Tesoro del Reino Unido (es decir, el departamento de economía y finanzas del Reino Unido) están considerando cómo clasificar las criptomonedas y si aplicarles las regulaciones existentes o diseñar una nueva legislación más específica. Y como Gillian Dorner del Tesoro dio a entender en la conferencia de regulación de criptomonedas a finales de noviembre, están agradecidos de que el apuro del público por la cripto haya disminuido en los últimos meses, ya que potencialmente permitirá a las autoridades formular leyes más equilibradas y equitativas:

"Queremos tomarnos el tiempo para profundizar un poco más y asegurarnos de que tomamos un enfoque proporcionado."

Al afirmar que el Tesoro no quería seguir adelante con reglas demasiado celosas, se hizo eco de las declaraciones hechas en la misma conferencia por el director ejecutivo de estrategia y competencia de la FCA, Christopher Woolard, quien dijo a Reuters que la FCA lanzaría una consulta a finales de 2018 sobre clasificación y regulación de cripto:

"Esto ayudará a clarificar qué criptoactivos están dentro del perímetro regulatorio de la FCA, y qué criptoactivos están fuera".

Reino Unido

Por mucho que sus comentarios y los de Dorner puedan insinuar que los reguladores financieros del Reino Unido se tomarán ahora más tiempo para contemplar la próxima legislación sobre criptomonedas, todavía no es seguro que el tiempo añadido marque una gran diferencia en cuanto al alcance y el carácter restrictivo de cualquier legislación resultante.

Hablando con Cointelegraph, Iqbal V. Gandham, el presidente de CryptoUK, predice que es poco probable que la FCA cambie de dirección. "No veo que eso cambie el proceso de pensamiento de la FCA", afirma.

Sin embargo, aunque Gandham no cree que la FCA haya suavizado o relajado su posición, espera que ella y el gobierno del Reino Unido se atengan a las regulaciones actuales por el momento:

"Creo que (las criptomonedas) 'caerán dentro de su régimen regulatorio existente' - al menos como punto de partida. Una vez que comencemos a discutir las bolsas descentralizadas y tal vez temas como los intercambios atómicos (intercambios directos entre cripto, sin necesidad de utilizar una criptobolsa), sería más apropiado avanzar con nuevas reglamentaciones".

Protección del consumidor y más

Aún así, la "hoja de ruta" regulatoria que la FCA y el gobierno del Reino Unido establecieron este año sugeriría que el año 2019 será un período difícil para la cripto en el Reino Unido, con o sin recesión del mercado.

En octubre, la FCA anunció que está considerando la posibilidad de prohibir los derivados relacionados con las criptomonedas, como los contratos por diferencia (CFDs), futuros y opciones. Dado que los CFDs y similares entran dentro del ámbito regulatorio de la FCA, ésta tiene el poder de promulgar dicha prohibición. Además, parece que ya están pensando en introducirla, dadas las conclusiones de un informe de octubre del Cryptoasset Taskforce, un grupo que incluye a miembros del Banco de Inglaterra, la FCA y el Tesoro del Reino Unido.

Con respecto a los CFDs, el informe del Grupo de Trabajo concluyó que los CFDs basados en cripto producen "riesgos específicos para los consumidores y pueden causar pérdidas que van más allá de la inversión inicial". Y con respecto a las criptomonedas en general, el informe también afirma que "hay cada vez más pruebas de daños a los consumidores y a los mercados".

Esta línea fue repetida por Christopher Woolward de la FCA en su discurso en el evento de regulación de criptomonedas:

"El primer daño es para los consumidores, que pueden comprar productos inadecuados, enfrentar grandes pérdidas, estar expuestos a actividades fraudulentas, luchar por acceder a los servicios del mercado o estar expuestos a las fallas de los proveedores de servicios, como las bolsas".

Claramente, estos no son los comentarios de una organización que busca dejar que la cripto se autorregule de acuerdo a sus propias necesidades, y otros ruidos del gobierno también indican que el régimen regulatorio del Reino Unido podría eventualmente terminar siendo expandido y endurecido. Por ejemplo, en un informe de septiembre, el Comité de Tesorería del Parlamento del Reino Unido pidió que se introdujeran nuevas regulaciones para que la FCA tuviera el poder de vigilar todos los aspectos de la industria de la cripto, y no sólo los derivados como los CFDs.

"Es insostenible que el Gobierno y los reguladores se tambaleen emitiendo débiles advertencias a los posibles inversores, pero se abstengan de actuar", dijo el presidente del comité, Nicky Morgan MP.

"Como mínimo, la regulación debe abordar la protección del consumidor y la lucha contra el lavado de dinero."

Y parece que la FCA ha estado escuchando tales llamadas, dado que proporcionó una fuerte respuesta al discurso del Cryptoassets Taskforce. Por ejemplo, a pesar de lo que informó Reuters sobre los discursos de Gillian Dorner y Christopher Woolard, parece que al menos Woolard y la FCA siguen intentando adoptar una postura bastante dura con respecto a la cripto. Woolard dijo en la sección final de su discurso, "está claro que es necesaria una acción fuerte y rápida", y que la FCA "abordará los riesgos potenciales en varios frentes". Por lo tanto, parece poco probable que, incluso con el tiempo adicional ganado por un mercado bajista, los reguladores del Reino Unido adopten una postura suave.

¿Doble imposición?

En diciembre, el gobierno del Reino Unido publicó su primer documento de política que describe cómo gravará las criptomonedas y los "criptoactivos" (como prefiere referirse a los criptos), sugiriendo que en realidad no se ha ralentizado ni ha decidido esperar a la hora de formular la regulación para la industria.

No sólo no había retrasado su publicación, sino que el régimen fiscal que esbozaba en su documento adoptó una postura relativamente firme con respecto a las criptomonedas y a cualquiera que las reciba y las tenga en su poder. Por ejemplo, aquellos que reciben criptomonedas como pago (por ejemplo, un empleado que recibe el pago en cripto), o desde un airdrop, o desde una mina o desde transacciones confirmadas en una blockchain, serán responsables del impuesto sobre la renta. Esto es del 20 por ciento para cualquiera que gane entre 11.851 libras (USD 14.971) y 46.350 libras (USD 58.552) al año, del 40 por ciento para cualquiera que gane entre 46.351 libras (USD 58.553) y 150.000 libras (USD 189.488), y del 45 por ciento para aquellos que ganen más de 150.000 libras.

Además, cualquiera que posea criptomonedas por cualquier período de tiempo y luego las venda después de haber subido de valor estará sujeto al impuesto sobre las ganancias de capital (suponiendo que sus ganancias superen el umbral de 11.700 libras). Esto pone a las criptomonedas en el mismo rango que las acciones y otros activos financieros, pero lo que es único para ellas, en este caso, es que significa que los poseedores de cripto podrían ser gravados dos veces por las mismas monedas, como explicó Niklas Schmidt, un experto en impuestos del bufete de abogados Wolf Theiss en Austria:

"Es el caso de que un individuo que recibe criptomoneda en lugar de dinero fiduciario para el trabajo por cuenta propia o por cuenta ajena, estará sujeto a impuestos sobre la cantidad de criptomoneda recibida, y también estará sujeto a impuestos en caso de que tales criptos sean vendidos más tarde con una ganancia. Normalmente la regla sería que la base de costo de los criptos recibidos sería igual a su valor justo de mercado en el momento de la recepción. Por lo tanto, una ganancia imponible sólo se acumulará en la medida en que el precio de venta sea superior al valor justo de mercado en el momento de la recepción. En otras palabras, normalmente no debería haber doble tributación si las criptos están sujetas al impuesto sobre la renta y al impuesto sobre las ganancias de capital".

Como dice Schmidt, los empleados que cobren en cripto estarán sujetos al impuesto sobre la renta y pagarán el impuesto sobre las ganancias de capital si obtienen una cierta cantidad de beneficios de su cripto, que -para 2018/19- es de 11.700 libras o más (será de 12.000 libras en 2019/20). Este es un umbral relativamente grande, por lo que puede no aplicarse a la mayoría de las personas a las que se les paga en criptomonedas y luego venderlas en una fecha posterior.

Aún así, es discutiblemente duro para aquellos que tienen éxito en obtener ganancias de 11.700 libras o más sobre sus ganancias. Dicho esto, la abogada tributaria internacional Selva Ozelli dijo a Cointelegraph que esto no hará que la cripto sea menos deseable para los tenedores e inversores británicos:

"Muchos países han instituido impuestos sobre el comercio de criptomonedas incluyendo los EE.UU. y eso no ha impedido que los inversores inviertan en ellos".

La regulación es siempre lenta

Mientras que todo esto podría ser desconcertante para cualquiera que quiera que las criptomonedas estén sujetas a una regulación permisiva o para que la industria se regule a sí misma, es discutible que el hecho de que los impuestos y la FCA se apliquen a la cripto es un paso importante para que sea tranquilizadoramente "generalizado" y "familiar" para los posibles adoptantes.

Esto, al menos, es lo que sugiere Iqbal Gandham de CryptoUK, quien aboga por la aplicación de las leyes financieras actuales sobre cripto, incluso si esto pudiera parecer inicialmente restrictivo. "Por ahora, sin embargo, creo que un enfoque que combine la regulación existente y las criptos es lo mejor", dijo, explicando que cualquier otra cosa restringiría la innovación y que cualquier otra cosa podría no tranquilizar al público.

Otras voces dentro de la industria, sin embargo, son altamente escépticas de que cualquier tipo de regulación podría ser apropiada o beneficiosa para las criptos o para la gente que usa criptomonedas. Como explicó a Cointelegraph Dominik Zynis, cofundador de WINGS, incluso las regulaciones de cripto más importantes pueden inducir a los inversores a una falsa sensación de seguridad, ya que ninguna regulación puede cambiar el hecho de que las criptomonedas y las ICO (incluso las totalmente conformes) son potencialmente volátiles y pueden carecer de una hoja de ruta, un modelo de negocio o una plataforma sólida para asegurar los rendimientos futuros:

"Cuanto antes se den cuenta los inversores de que los reguladores no estarán ahí para evitar que pierdan dinero, antes invertirán más tiempo y dinero en servicios de investigación imparciales que les den una mejor oportunidad de tomar decisiones de inversión más sabias".

Por supuesto, este tipo de advertencia no es probable que detenga a la FCA o al gobierno del Reino Unido en su camino. Sin embargo, a pesar de que Christopher Woolard ha dicho recientemente que "es necesaria una acción rápida", cualquier acción significativa que la FCA termine tomando no es probable que sea rápida. En un comunicado de prensa de octubre, el bufete londinense Reynolds Porter Chamberlain explicó que las anteriores prórrogas de las facultades regulatorias de la FCA tardaron al menos dos años en entrar en vigor, lo que indica que cualquier funcionario del gobierno que desee tomar medidas enérgicas rápidamente contra Bitcoin, Ethereum o cualquier otra criptomoneda terminará decepcionado.

Además, el propio Woolard señaló en su discurso que la legislación británica sobre las criptos sólo será efectiva en un contexto de regulaciones internacionales similares, de lo contrario el Reino Unido simplemente se arriesga a repeler a las empresas relacionadas con la cripto a economías rivales. Para concluir su discurso, admitió, "también reconocemos los límites de la acción interna en este asunto global y transfronterizo. Por lo tanto, también intentaremos trabajar en colaboración con contrapartes internacionales".

La dimensión internacional de la legislación financiera es importante aquí, como repitió a Cointelegraph Calvin Cheng, el CEO de la criptobolsa Abcc.com. "La ley de servicios financieros en la mayoría de los países desarrollados ya es muy similar", dice. "No deberíamos esperar que los activos digitales sean diferentes." Por lo tanto, incluso si es probable que los legisladores del Reino Unido propongan una regulación estricta, el hecho de que la legislación tenga que alinearse a nivel mundial podría significar que cualquier restricción británica posiblemente se vea atenuada por una actitud más laissez-faire a nivel internacional.

Y si una extensión de los poderes regulatorios basados en el Reino Unido llevaría hasta dos años, es probable que asegurar que dicha extensión forme parte de un marco global requiera aún más tiempo. En otras palabras, los reguladores se verán obligados a avanzar lentamente en la cripto regulación, independientemente de si el propio mercado se está acelerando o desacelerando.