¿Puede cualquier gobierno prohibir el Bitcoin?

El Bitcoin ha estado alrededor de las franjas de los mercados financieros por menos de una década, pero está ganando lentamente la prominencia como clase alternativa del activo. ¿Puede el gobierno de cualquier país importante intervenir y hacer lo impensable - prohibir al Bitcoin?

Flashback - La tenencia de lingotes de oro es un crimen

Aquellos que piensan que ningún gobierno (excepto aquellos dirigidos por dictadores de pacotilla) tomaría el paso extremo de prohibir al Bitcoin necesitan una clase de historia. Hubo un tiempo en que la tenencia de lingotes de oro era un crimen en América, castigable con una sentencia de hasta diez años de prisión. En 1933, el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt emitió una orden que exigía a todos los estadounidenses que entregaran sus tenencias de oro al Banco de la Reserva Federal. La prohibición de poseer oro permaneció durante más de cuatro décadas, antes de que el presidente Ford legalizara la propiedad del oro. Este movimiento fue facilitado por el hecho de que América había abandonado el estándar de oro un poco antes y por lo tanto no tenía necesidad de poseer grandes cantidades de oro para respaldar la cantidad de moneda que imprimió.

El gran firewall chino

Otro argumento a menudo repetido contra una prohibición de Bitcoin es que en la era de la economía globalizada del Internet, los gobiernos individuales carecen de la autoridad y el poder para actuar contra una moneda descentralizada como el Bitcoin. Sin embargo, sólo tenemos que mirar lo que China ha hecho con e Internet. Mediante una mezcla de legislaciones gubernamentales y el bloqueo de populares sitios web extranjeros por parte de los proveedores de servicios de Internet chinos, el gobierno chino ha tratado de limitar a los chinos a un jardín amurallado, en lugar de poder disfrutar de la totalidad de  la red mundial. Las herramientas de monitoreo del tráfico son usadas por el gobierno para sofocar la disidencia política. Prohibir el Bitcoin no sería un salto demasiado alocado para el gobierno chino.

India y la desmonetización

Si Ud. piensa que los billetes fiat, impresos por el Gobierno y certificados por el Banco Central, serían los últimos en ser prohibidos, ¡piense otra vez! El Gobierno de la India emitió un decreto en noviembre de 2016, en el que declaraba que las notas de alta denominación dejarían de ser moneda de curso legal casi de inmediato. Los ciudadanos indios tuvieron que hacer cola en los bancos para depositar billetes antiguos. Obtener las manos en la moneda de reemplazo no fue fácil, lo que conduce a grandes colas en los cajeros automáticos. Esta demonetización fue promocionada como un medio para frenar la evasión del impuesto sobre la renta y resolver la mayoría de los problemas del gobierno. Casi un año después, se ha puesto de manifiesto que la desmonetización no ha logrado los objetivos del gobierno y sólo ha dado lugar a un aumento de la demanda de Bitcoins

Problemas de cumplimiento

Si un gobierno decide hacer ilegal el comercio o la posesión de Bitcoins, se plantearán preguntas sobre cómo exactamente aplicará tal prohibición. Es imposible para un gobierno aprovechar sus Bitcoins, a menos que decida entregar sus llaves privadas. Sin embargo, la mayoría de los ciudadanos y las instituciones como para permanecer en el lado derecho de la ley. Así que la demanda del Bitcoin se desplomaría si el gobierno decidiera prohibirla. Todos las casas de cambio en ese país también estarían cerrados y la compra/venta de Bitcoin sería difícil y arriesgada. Esto podría asfixiar al Bitcoin en ese país y los objetivos del gobierno podrían