Cannabis y Cripto: Beneficiarios iguales en la lucha para atacar la corriente principal

Las criptomonedas llamaron la atención de la corriente principal cuando la capitalización total del mercado de la industria alcanzó los $600 000 millones a finales del año pasado. La muy esperada industria del cannabis en Estados Unidos también está siendo puesta en el centro de atención por una “fiebre verde” de inversores que inundan Wall Street, que esperan que la industria tenga un valor de $75 000 millones para el año 2030.

Además de atraer grandes volúmenes de nuevos y audaces inversores, las industrias del cannabis y de la criptocultura en los Estados Unidos también comparten algunas cuestiones importantes: ambas son de alto riesgo, jurídicamente inciertas, y tienen a los reguladores del gobierno encima de sus narices. Los usos potenciales del cripto y blockchain se alinean con las demandas del mercado de cannabis en desarrollo, y a través de un esfuerzo coordinado la pareja inesperada puede impulsarse a sí misma a la legitimidad en la economía moderna dinámica.

Monedas Cannabis

Los negocios de cannabis en los EE.UU. operan solo con dinero en efectivo porque los bancos, todos los cuales operan bajo regulación federal, tienen prohibo prestar servicios a una industria que todavía se considera ilegal bajo la ley federal. Los dispensarios de cannabis pueden tener hasta $100 000 en efectivo en cualquier momento, y si las finanzas de un negocio no son reportadas cuidadosamente a los reguladores estatales, su efectivo es extremadamente vulnerable a ser confiscado por la policía usando amplias leyes de confiscación de activos.

Por otro lado, las tesorerías estatales no recaudan su parte justa de los impuestos sobre las ventas de marihuana. Los incómodos e inseguros procesos de recaudación de impuestos, por los cuales los propietarios de los dispensarios pueden tener que cruzar el estado con guardias armados para entregar cientos de miles de dólares en efectivo a las oficinas estatales del IRS, lleva a muchas empresas a recortar gastos mientras reportan las ventas.

PotCoin, una de las criptomonedas de cannabis más populares, se creó por primera vez en 2014 para hacer frente a las limitaciones financieras impuestas a los dispensarios de cannabis. PotCoin se enfocó en el mercado de marihuana recreativa de Colorado e instaló un cajero automático de PotCoin en un dispensario en el estado, pero no se integró a los dispensarios al principio de su mandato. En un giro de los acontecimientos, el valor de la moneda se disparó un 76% en solo un día después de que la famosa estrella de la NBA Dennis Rodman usara una  camiseta de PotCoin.com mientras viajaba a Corea del Norte bajo intensa atención de los medios de comunicación. Su capitalización de mercado actual ronda los $10 millones al momento de esta publicación.

Aunque Potcoin lucha por establecerse como un pilar de la industria, el pasado diciembre anunció un acuerdo promocional con WeedMD en lo que parece ser la primera asociación entre una criptomoneda y un productor y distribuidor de cannabis medicinal con licencia federal. Los miembros de la comunidad elegibles para comprar en WeedMD serán recompensados por usar PotCoin. El anuncio se hizo en anticipación a la legalización de la marihuana recreativa en Canadá este verano.

Como parte de una iniciativa global para la adopción masiva, Potcoin trabajó con los equipos de desarrollo de PotWallet y General Bytes Potcoin para ofrecer su moneda en más de 800 cajeros automáticos cripto en todo el mundo, con el fin de poner los fondos a disposición de los clientes y facilitar el proceso de transacción para los vendedores de cannabis.

Similar a PotCoin, CannabisCoin se describe como una criptomoneda basada en marihuana para el punto de venta de marihuana medicinal. Los desarrolladores crearon un “sistema CAANdy” por el cual 1 gramo de marihuana cuesta 1 CANN. Los creadores de CannabisCoin buscaron crear un sistema simplificado y responsable para que los dispensarios registren las ventas médicas a fin de cumplir con las estrictas regulaciones en los Estados Unidos que aseguran que la marihuana medicinal no termine en las manos equivocadas.

HempCoin también es una de las primeras 30 criptomonedas creadas en 2014, pero se centra en el intercambio entre los agricultores de marihuana y los dispensarios. La moneda abordó en primer lugar la necesidad de infraestructura financiera para los cultivadores de cannabis, pero ha ampliado su misión de prestar servicios a la industria agrícola en general.  

En agosto, HempCoin anunció una asociación con Evolution Host, un proveedor de alojamiento VPS, que aceptará a HempCoin como pago en un esfuerzo por promover la adopción generalizada de su uso. Asimismo, HempCoin es aceptado en Stembis.com, un importante mercado canadiense de cannabis en línea.

Las alt-coins de marihuana han tenido cierto éxito, sin embargo, la mayoría están luchando para encontrar la aceptación de la corriente dominante y no han logrado proporcionar un gran retorno a los inversores. Las monedas más populares como PotCoin y HempCoin se encuentran en los límites del mercado por debajo de la marca de los $10 millones, números que difícilmente pueden considerarse impresionantes.

Un ICO inacabado

Otro problema importante al que se enfrentan los negocios de marihuana son los altos costos de abrir un dispensario de cannabis, que son mucho más altos que los de una pequeña empresa típica. La suma total de los derechos de licencia y permisos, la búsqueda de un espacio de venta al por menor apto para el uso de marihuana, la inversión en un punto de venta y sistemas de seguridad, y el disponer de capital suficiente para demostrar la viabilidad del negocio puede costar entre $250 000 y $750 000.

Las pequeñas empresas del sector del cannabis pueden aprovechar una  disposición de la Ley de creación de empresas (Jumpstart Our Business Startups, JOBS) que amplía el acceso de los empresarios al capital al permitirles participar en iniciativas de financiación colectiva como las ICO. El Título IV, o Reglamento A+, permite a las empresas privadas recaudar hasta $50 millones de inversores públicos, lo que resulta especialmente beneficioso para los pequeños dispensarios que desean aprovechar un mayor número de inversores en línea.

High Times Holding Corp. anunció por primera vez que aceptaría Bitcoin y Ethereum en su oferta pública inicial en agosto, convirtiéndose así en la primera oferta de acciones tradicional en aceptar inversiones en criptomonedas aprovechando el Reglamento A+. Sin embargo, la compañía aparentemente dio marcha atrás en su promesa de aceptar a BTC y ETH en su oferta pública inicial solo dos semanas después, cuando presentó la documentación reglamentaria ante la Comisión de Valores y Bolsa (SEC), excluyendo las criptomonedas.

A pesar de la confusión, Bitcoin sigue siendo una opción de pago en el portal de inversiones de la empresa. Un representante de High Times aclaró que un tercero convertirá Bitcoin en moneda fiduciaria para la empresa para evitar tener inversiones como criptomonedas y cualquier controversia con la SEC. El CEO de la organización de medios de comunicación de la marihuana, Adam Levin, dijo que si bien "no creía que el proceso ICO fuera el correcto para la marca, habría sido una tontería dejar fuera a esta base de inversores emergentes.”

Blockchain como una herramienta de legitimidad

La publicidad de negocios y productos de cannabis está prohibida en muchos casos debido a las estrictas regulaciones federales. Es