Contenido de abuso infantil en la Blockchain de Bitcoin: ¿Pueden los operadores de nodos ser procesados?

La Blockchain de Bitcoin permite a los usuarios almacenar y transmitir archivos e información a través de transacciones. Resulta que alguien hace uso de esta opción no primaria: un estudio universitario ha hecho algunos descubrimientos sorprendentes en más de 1 600 archivos almacenados en la Blockchain de Bitcoin.

Un estudio colaborativo de las universidades alemanas Goethe y Aachen reveló ocho archivos con contenido sexual, ocultos dentro de la Blockchain de criptomonedas más grande del mundo. Hay un total de 274 enlaces a sitios web, 142 de los cuales solo se puede acceder con los servicios ocultos de Tor. Las notas de investigación:

"Si bien cinco archivos solo muestran, describen o vinculan contenido ligeramente pornográfico, consideramos que las tres instancias restantes son objetables para casi todas las jurisdicciones".

En esencia, cualquier usuario que tenga un nodo completo de Bitcoin posee datos que potencialmente podrían llevar a un proceso penal en "casi todas las jurisdicciones". Los principales medios de comunicación han saltado a esta noticia, promocionando los titulares que golpean a la Blockchain de Bitcoin para almacenar pornografía infantil. The Guardian, la revista Fortune y la BBC publicaron historias en este sentido, pero ambas son sensacionales y un tanto unilaterales.

¿Pueden los usuarios acceder a estos datos incriminatorios?

Antes de explorar las ramificaciones legales, el primer curso de acción es comprender cómo es posible que los usuarios envíen, reciban y accedan a este tipo de datos en la Blockchain de Bitcoin, y si hay una necesidad, o incluso una posibilidad, de eliminar este tipo de contenido de Blockchain una vez que se ha insertado. El consultor de criptografía aplicado y antiguo desarrollador de Bitcoin Core, Peter Todd, habló con Cointelegraph para arrojar algo de luz sobre estas cuestiones.

Todd señaló que su propia investigación de todos los enlaces a sitios web de pornografía infantil encontrados en el Blockchain reveló que están muertos, que se publicó hace años. Incluso si los sitios web aún estaban vivos, Todd dice que es extremadamente difícil para el usuario promedio acceder a esta información: "Se necesitan herramientas de decodificación especiales para poder extraer los datos y darles sentido".

Bitcoin no fue diseñado para publicar datos

Otro punto pertinente hecho por Todd es que el protocolo de Bitcoin no fue diseñado para publicar datos. Además, es costoso hacerlo, lo que invariablemente actúa como un factor de disuasión natural para que las personas no publiquen datos:

"Bitcoin no fue diseñado para hacer esto. Las herramientas en cuestión hacen uso del hecho inevitable de que cualquier libro público auditable con el que el público puede interactuar también puede aprovecharse para publicar datos. Este es un hecho inevitable de la vida, porque el objetivo de ser auditable públicamente es distribuir datos para que el público pueda verificarlo."

Pero, ¿cómo podemos evitar este "terrorismo de datos"? Si los desarrolladores de Bitcoin Core se vieron obligados a realizar enmiendas al protocolo, Todd cree que la solución más fácil sería hacer que a los usuarios les resulte costoso publicar datos en Blockchain.

"Lo que puede evitar es hacer que sea barato hacerlo: las tarifas de transacción de Bitcoin naturalmente lo hacen, al igual que los aspectos de cómo funciona el sistema de scripting. Cadenas más generales como Ethereum tienen mayores problemas aquí, al igual que las cadenas donde es más barato realizar transacciones."

¿Es posible eliminar los datos?

Una de las capacidades principales de la Blockchain de Bitcoin es hacer que las transacciones sean inmutables. El libro mayor no se puede cambiar una vez que la red ha verificado una transacción. Esto esencialmente significa que los datos en cuestión no se pueden eliminar de la Blockchain. Según Todd, los enlaces ilícitos ya no están online y son increíblemente difíciles de acceder.

El consultor de criptografía cree que esta situación obstaculiza el progreso, en el sentido de que los desarrolladores y usuarios deben preocuparse por la posibilidad de que este tipo de datos se almacenen y compartan en la Blockchain de Bitcoin.

"Es una tontería preocuparse por esos medios ineficaces de publicar datos. Si como sociedad permitimos que esto sea una amenaza, los imbéciles lo aprovecharán en muchos otros contextos. Demonios, estaría mucho más preocupado por los repositorios de Git que por Bitcoin: es bastante fácil ocultar grandes cantidades de datos en commits en Git. ¿Queremos vivir en un mundo donde los desarrolladores se ven obligados a reescribir la historia repetidamente porque alguien se coló una imagen ilegal en un repositorio git, de una manera que es difícil de detectar?

Todd compara esto con un constructor al que se le pidió demoler una sección de un edificio, "porque alguien arrojó un vial de crack en una grieta en la junta de expansión que conduce a un espacio inaccesible dentro del edificio". De hecho, el usuario promedio no puede acceder datos, y el esfuerzo y los recursos que tomaría para modificar estos cambios supera con creces cualquier daño que pueda causar.

Sin embargo, la realidad es que los usuarios de la red aún pueden almacenar este tipo de datos. Con ese fin, Todd admite que es un "hecho inevitable", al tiempo que reitera que Bitcoin es uno de los "medios de publicación más caros". Hay formas de dificultar que las personas almacenen este tipo de datos en Blockchain. - pero eso sería un curso de acción obstructivo:

"Hay algunas medidas técnicas que pueden hacer que esto sea aún más caro, pero si el sistema legal penaliza lo que Bitcoin ya hace, con toda franqueza está haciendo demandas poco razonables."

¿Pueden realmente se denunciados los operadores de nodos de Bitcoin?

Para entender las consecuencias legales de esto, Cointelegraph habló con el abogado corporativo estadounidense Dean Steinbeck. Según él, la legislación actual en los Estados Unidos podría significar que los usuarios de Bitcoin podrían ser considerados responsables, pero no es tan clara:

"La posesión de pornografía infantil es un delito, aunque todavía no está claro cómo las leyes de pornografía infantil se aplican a los operadores de nodos que no están viendo o curando los datos que se almacenan. Estas leyes fueron redactadas para ser independientes de la tecnología, lo que significa que no hay excepción para los nodos Blockchain, por lo que es probable que los operadores de nodos sean tratados como otros proveedores de almacenamiento de datos, por ejemplo, Facebook, Amazon Web Services, Google, etc."

Sin embargo, los casos relacionados con la pornografía infantil son tratados con la mayor severidad en Estados Unidos. Steinbeck destaca el castigo mínimo para las personas que poseen este tipo de contenido.

“La violación de la ley estadounidense de pornografía infantil es grave. Aquellos que a sabiendas violan la ley enfrentarán fuertes multas y penas de prisión. Las primeras ofensas pueden dar como resultado 15 años o más de prisión. El nuevo problema aquí es qué castigo es apropiado para los operadores de nodos que no sabían que estaban en posesión, nunca vieron el contenido ilegal y no lo distribuyeron a sabiendas"

Considerando todo lo anterior, Steinbeck cree que el gobierno podría tomar medidas para imponer la eliminación de cualquier contenido ilegal en Blockchain: "En última instancia, las Blockchains deben construirse para cumplir con las leyes estadounidenses si desean operar en los EE. UU."

Falta de legislación

Existen ventajas y desventajas de los métodos actuales de inserción de datos en la Blockchain de Bitcoin.

Junto con las transacciones, los usuarios pueden enviar mensajes cortos y archivos codificando estos datos como transacciones a través de una variedad de métodos de inserción de datos diferentes, disponibles tanto para usuarios cuanto para mineros.

Un posible beneficio es la capacidad de "archivo de datos históricos o publicación resistente a la censura, lo que ayuda a proteger a los denunciantes o periodistas críticos". Sin embargo, todos los usuarios que sincronizan un nodo completo no tienen otra opción para recibir y almacenar estos datos, lo que puede ocasionar problemas graves.

Los usuarios con una copia de la Blockchain de Bitcoin podrían inadvertidamente estar en agua caliente por una serie de razones. Como hemos visto con los casos en contra de los sitios web de torrents, los pares con copias de contenido pirateado podrían ser procesados por infracciones de derechos de autor. Además, los usuarios pueden estar infectados con malware almacenado en la Blockchain. También podría estar almacenando, sin saberlo, información clasificada.

Sin embargo, como destacó Todd, la decodificación de datos almacenados en la Blockchain de Bitcoin no es una tarea fácil y el usuario promedio nunca podrá acceder a esta información. Aún así, no hay garantía de que finalmente los salve de ser procesados. Es por eso que la investigación alemana demuestra la necesidad de legislación multilateral en los Estados Unidos y en todo el mundo.