El cripto futuro del comercio electrónico está en manos de jugadores asiáticos

El 14 de septiembre, el brazo inversor de Blockchain del pionero en el comercio electrónico de Bitcoin basado en los Estados Unidos, Overstock, anunció que los clientes del minorista ahora pueden comprar la criptomoneda directamente desde su sitio web. Fue posible después de que su subsidiaria Bitsy comenzara un lanzamiento beta de su billetera y bolsa de criptomonedas, marcando un paso más en la rica relación de Overstock con el Bitcoin.

Sin embargo, aunque Overstock primero permitió a sus clientes pagar con la criptomoneda en 2014, la industria del comercio electrónico aún no ha experimentado la adopción masiva. Mientras tanto, los jugadores asiáticos se están reuniendo para dar un empujón aún mayor.

Primer ladrillo en la pared: el éxito inicial de Overstock

En enero de 2014, Overstock.com, un minorista en línea liderado por un "flagelo de Wall Street" y entusiasta de la cripto Patrick Byrne, se convirtió en la primera gran compañía de acciones en aceptar Bitcoin. Como recuerda Byrne en una entrevista con Business Insider:

"Fuimos los primeros. La compañía más grande que aceptó Bitcoin fue una cafetería de $800 000 al año en el oeste de Australia. Mejoramos y comenzamos a tomarlo: teníamos $1,4 mil millones. Entonces me gusta pensar que salvamos a esa comunidad unos cinco años en su ciclo de adopción ".

Curiosamente, la transición pionera para la integración de Bitcoin en el comercio electrónico convencional fue algo accidental: en diciembre de 2013, Byrne mencionó a un periodista que su compañía podría comenzar a aceptar Bitcoin. "Lo dije fuera de mi cabeza", admitió Byrne más tarde. Poco después de la entrevista, los medios de comunicación de todo el mundo comenzaron a informar sobre el posible cambio de Overstock. Eso provocó que Byrne se contactara rápidamente con la cripto bolsa y monedero con sede en San Francisco, Coinbase, y, en cuestión de pocas semanas, conjuntamente presentaron la opción de pago de Bitcoin en Overstock.com.

La recompensa inicial valió la pena. "La implementación se paga solo cien veces por la prensa", afirma Byrne. La comunidad de criptomonedas apareció para mostrar su apoyo: "Los usuarios de Bitcoin comenzaron a visitar nuestro sitio y comprar un juego de almohadas o una cama solo para mostrar su apoyo. Vendimos unos cientos de miles solo en dos días después de estar en vivo".

Curiosamente, las acciones de Overstock han tenido una tendencia significativamente cercana al precio de BTC desde que Byrne se unió a la multitud. Por ejemplo, las acciones de Overstock aumentaron cuatro veces entre julio y diciembre de 2017, ya que el Bitcoin creció más de siete veces, y cerraron el año con una ganancia aproximada del 200 por ciento. Sin embargo, tal confianza en el Bitcoin ha funcionado en ambos sentidos para la compañía. En septiembre, cuando Byrne tuvo que vender el 10 por ciento de su capital en la compañía para reinvertir los ingresos en dos proyectos de inversión y cumplir con las obligaciones fiscales, escribió en una carta a los inversores:

"Estoy decepcionado de que cuando llegó la fecha límite para mis ventas este trimestre, la acción había caído (con tristeza noto que en los últimos 180 días la correlación entre los movimientos diarios de OSTK y Bitcoin ha sido del 85,5 por ciento, y otra vez advertimos a la gente: No tenemos participaciones significativas de Bitcoin)".

Sin embargo, Byrne sigue confiando en criptomonedas y blockchain en su negocio. La mayoría de los proyectos relacionados con cripto son llevados a cabo por la firma de capital de riesgo Medici Ventures. Se estableció en Overstock en 2014 para usar el dinero de la compañía para invertir en proyectos de blockchain. Otra filial de blockchain de Overstock, tZERO, tiene planes de lanzar una plataforma de operaciones ICO. Ya ha asegurado importantes inversiones institucionales de la firma de capital privado con sede en Hong Kong GSR Capital.

Más recientemente, en septiembre, Medici Ventures anunció que su opción de inversión, Bitsy, había comenzado un lanzamiento limitado de su billetera y bolsa de criptomonedas. Debido a la nueva integración, los clientes de Overstock.com recibieron la opción de comprar Bitcoin directamente desde el sitio web.

"La integración con Bitsy permitirá a Overstock dar el siguiente paso en su viaje de criptomonedas al permitir que la empresa ofrezca Bitcoin para la venta directamente desde el sitio web minorista", afirmó Byrne en el comunicado de prensa.

Primera oleada: Shopify, Expedia y otros negocios con sede ​​en los EE. UU.

Incluso antes de Overstock, había pequeños minoristas en línea allanando el camino para las cripto. En 2013, una plataforma de comercio electrónico con sede en Canadá para tiendas en línea y sistemas de punto de venta minorista llamada Shopify anunció una opción de pago Bitcoin para sus vendedores. En aquel entonces tenía una base de más de 70 000 tiendas en línea.

Introducido a través de una colaboración con el servicio BitPay, la función podría activarse al contactar al equipo de Shopify. BitPay es un proveedor global de servicios de pago de Bitcoin con sede en Atlanta. Fue fundado en mayo de 2011 para proporcionar servicios de pago móvil a las empresas que querían aceptar Bitcoin.

"Debido al hecho de que es una característica muy nueva y no es algo que estamos listos para implementar en todas las tiendas por el momento, tendrá que ponerse en contacto conmigo para que esté habilitada, y es posible que desee continuar con su respuesta, una vez que la has usado por un tiempo, pero funciona", escribió su representante Brian Alkerton el 9 de noviembre de 2013.

En julio de 2014, Shopify amplió su integración cripto al anunciar una asociación con Coinbase: "Coinbase ofrece una experiencia de pago con dos clics y reembolsos simples que hacen que la aceptación de pagos de Bitcoin sea fácil y conveniente. Todos los comerciantes de Shopify actualmente pueden usar Coinbase para aceptar Bitcoin y cualquier persona con una cuenta bancaria de EE. UU. Puede convertir su Bitcoin a USD".

Los usuarios ahora podían elegir entre los dos proveedores de servicios, que ofrecían modelos de precios ligeramente diferentes: BitPay cobró una tarifa de transacción del uno por ciento en ventas ocasionales y una tarifa de cero por ciento para suscriptores mensuales en ese momento, mientras que Coinbase cobró honorarios de transacción estándar de cero por ciento en hasta $1 millón en procesamiento.

Además, el sitio web de Shopify menciona que "a diferencia del procesamiento de tarjetas de crédito, los pagos de Bitcoin tienen tarifas bajas o nulas", mientras que los fraudes y contracargos no existen por la naturaleza de blockchain. Además, las plataformas de comercio electrónico enumeran pagos internacionales rápidos y ningún cumplimiento de la Industria de tarjetas de pago (PSI) como otros beneficios para el uso de criptomonedas en su plataforma. Shopify no ha publicado ninguna estadística sobre la frecuencia con la que se usan las criptomonedas en sus transacciones. Sin embargo, en 2014, después del primer año completo con la opción de criptopago, según los informes, ganó $105 millones en ingresos, el doble de lo recaudado el año anterior.

En noviembre de 2013, la empresa con sede en Calabasas CheapAir.com se convirtió en la primera agencia de viajes en línea del mundo en aceptar Bitcoin como forma de pago de boletos de avión. Para presentar la opción, CheapAir.com se asoció con Coinbase.

"Usar Bitcoin es realmente fácil. Puedes hacerlo con dos clics. Es una forma mucho más fácil de pagar y también es mucho más segura ", declaró el CEO Jeff Klee en una entrevista con Fox en ese momento.

Al responder si su compañía está preocupada por la volatilidad del Bitcoin, Klee declaró que se sienten "bastante aislados": "Las aerolíneas aún no [aceptan] Bitcoin, así que tenemos que pagarlas en dólares estadounidenses. Cuando llega la venta, tomamos los Bitcoins, [y] los intercambiamos casi de inmediato".

Además, el CEO de Cheapair.com enfatizó que el Bitcoin podría hacer que la transacción entre la compañía y los clientes sea más económica, aunque de manera definitiva: "Los consumidores no saben esto, pero hay un tres por ciento de costo integrado en todo lo que compra. El Bitcoin no tiene esos. Las tarifas de transacción son mucho más bajas".

En febrero de 2014, la agencia de viajes agregó la opción de pagar por los hoteles con la criptomoneda, que también fue la primera en la industria.

Relativamente pronto, uno de los competidores de Cheapair.com siguió su movimiento. En junio de 2014, Expedia.com, un sitio web de reservas de viajes propiedad de Expedia Group, se unió a las filas de las empresas amigables con las criptomonedas al anunciar que aceptaría Bitcoin como forma de pago para las reservas de hoteles, también a través de una asociación con Coinbase.

BitPay vs. Coinbase

Por lo tanto, los minoristas de EE. UU. Que optaron por apoyar al Bitcoin se han asociado con Coinbase o BitPay. Ambos tienen sus ventajas y deficiencias específicas.

En 2017, BitPay informó que procesó más de $1 mil millones en pagos de Bitcoin. "Ya hemos aumentado nuestro volumen de dólares de pagos en un 328 por ciento año tras año desde 2016", afirmó el procesador. "En total, los comerciantes de BitPay están recibiendo $110 millones en pagos de Bitcoin por mes".

Para aumentar el alcance y la popularidad de la aplicación, BitPay anunció el soporte para Bitcoin Cash (BCH) en diciembre de 2017. Un par de semanas después, la empresa confundió a la cripto comunidad: Primero, BitPay anunció que elevaría su monto mínimo de transacción a $100. Sin embargo, solo dos días después, la compañía retrocedió, estableciendo el valor en $5.

En febrero de 2018, un par de años después de asegurar sus primeros clientes entre los minoristas en línea, Coinbase anunció su expansión en el mundo del comercio electrónico: el servicio de bolsa y billetera que abrió Coinbase Commerce, un servicio con el objetivo de ayudar a más minoristas en línea. Se informó que el nuevo servicio podría integrarse en el flujo de caja de un comerciante o agregarse como una opción de pago en una plataforma de comercio electrónico. Además, es compatible con Bitcoin, Bitcoin Cash, Ethereum y Litecoin. La compañía anunció en el comunicado de prensa:

"Nuestra misión en Coinbase es crear un sistema financiero abierto, por lo que hemos diseñado esta solución para servir a los comerciantes de todo el mundo. A diferencia de los productos comerciales anteriores que hemos ofrecido, Coinbase Commerce no es un servicio alojado, por lo que los comerciantes tienen el control total de su propia moneda digital".

Casi al mismo tiempo, Coinbase mejoró su política, al parecer suspendió las soluciones de "custodia" para los comerciantes. Poco después del anuncio, el CEO de Cheapair.com, Jeff Klee, emitió una carta abierta a los clientes, donde argumentó que la nueva política dificultará la aceptación de BTC.

"Nuestra intención en este momento es usar BitPay como procesador [ahora]. Hemos tenido una gran experiencia con ellos hasta ahora y nuestra integración es en gran parte completa. Pero nuestra gran preocupación es que Bitpay no es compatible con 'carteras de protocolo de no pago' [billeteras que no son compatibles con BIP-70]. Entonces, si no tienes una billetera compatible, deberías obtener una y usarla como una etapa intermedia para tu pago de Bitcoin", escribió Klee.

Curiosamente, el movimiento de Coinbase también podría ser la razón por la cual Expedia silenciosamente dejó de aceptar Bitcoin alrededor del 10 de junio (más tarde, Expedia confirmó a Cointelegraph que su negocio dejó de aceptar Bitcoin).

Acercamiento chino: Blockchain sobre Bitcoin

Los minoristas en línea chinos han sido más cautelosos para interactuar con las criptomonedas, en lugar de centrarse en su tecnología subyacente, blockchain, que se hace eco de la política del gobierno local.

Por lo tanto, en 2016, en una conferencia en Shanghai, Alipay, una plataforma de pago en línea del gigante chino del comercio electrónico Alibaba, anunció que podría desarrollar una plataforma de servicio en la nube basada en blockchain.

"El uso de blockchain crecerá con los registros de transacciones almacenados en él", declaró en ese momento el vicepresidente de Alibaba Group, Gao Hongbing.

En mayo de 2018, el fundador de Alibaba Jack Ma hizo hincapié en la importancia de blockchain, al tiempo que señaló que a su equipo "no le importa" el Bitcoin.

En el mismo discurso, Ma afirmó que cree firmemente en el potencial de blockchain para abordar cuestiones de privacidad de datos y seguridad para la sociedad en todos los niveles -gobiernos, corporaciones e individuos- en una "era de grandes datos". También hizo hincapié en que la seguridad es una máxima prioridad para el conglomerado de comercio electrónico.

En marzo, surgió la preocupación con más noticias relacionadas con blockchain: la plataforma de comercio electrónico T-Mall de Alibaba comenzó a adoptar la tecnología para su cadena de suministro transfronteriza a través de una sociedad con la empresa de logística Cainiao, según la agencia de noticias local Xinhua. Según los informes, la colaboración utilizará blockchain para rastrear el país de origen de las mercancías, el método de envío, el puerto de llegada y los detalles del informe aduanero.

Según los datos publicados a fines de agosto por el medio de comunicación chino iPR, Alibaba ha llegado a la cima de una lista que clasifica a las entidades por el número de patentes relacionadas con blockchain presentadas hasta la fecha; el conglomerado de comercio electrónico ha archivado asombrosas 90 patentes de blockchain, superando incluso a IBM.

Pero Alibaba no es la única tienda china de comercio electrónico que busca adoptar blockchain. En agosto de 2018, otro gigante minorista local, JD.com, presentó sus propios planes de blockchain, ya que reveló su nueva plataforma Blockchain-as-a-Service (BaaS), denominada JD Blockchain Open Platform. La nueva herramienta tiene como objetivo permitir a las empresas construir, alojar e implementar soluciones blockchain sin tener que desarrollar la tecnología desde cero. JD describió una serie de posibles casos de uso para la plataforma:

"La tecnología puede ayudar a las compañías a simplificar los procedimientos operativos como rastrear y rastrear el movimiento de bienes y donaciones de caridad, certificación de autenticidad, evaluación de propiedades, acuerdos de transacciones, derechos de autor digital y mejorar la productividad".

El futuro pertenece a los gigantes internacionales que no tienen miedo de intervenir

Mientras que las empresas de comercio electrónico de Estados Unidos parecen estar rezagadas después de un comienzo prometedor, con una serie de jugadores que abandonan por completo las opciones de pago alternativas, los jugadores internacionales parecen ser mucho más ambiciosos.

A finales de agosto de 2018, Daniel Shin, el fundador de Ticket Monster (TMON), un importante mercado coreano de comercio electrónico móvil que cuenta con $4 mil millones en ventas totales, reveló que había recaudado $32 millones de varios inversores, incluidos Binance labs, OKEx y Huobi Capital - para construir una criptomoneda estable llamada Terra. Según el libro blanco de Terra, el protocolo mantiene una "reserva de estabilidad" compuesta por depósitos de usuarios con recompensas variadas para garantizar que el sistema esté sobre-reservado.

Como explicó Shin a TechCrunch, el objetivo de Terra es ofrecer una nueva opción de pago que permita eludir las redes de pago existentes, como Visa, quienes toman sus recortes en el proceso. El uso del token se estimulará a través de descuentos especiales.

Curiosamente, Terra tiene un impulso, ya que el grupo que respalda la criptomoneda estable, Terra Alliance, incluye jugadores de comercio electrónico tan grandes como Woowa Brothers, Qoo10, Carousell, Pomelo y TIKI. Combinados, esas empresas generan alrededor de $25 mil millones en ventas. El token sería gastable en cada uno de esos servicios.

De manera similar, la mayor empresa de comercio electrónico de Japón, Rakuten, con una capitalización bursátil de más de $12 500 millones, anunció planes para lanzar su propia criptomoneda como parte de un nuevo programa de lealtad basado en blockchain a principios de este año.

Llamado Rakuten, el activo supuestamente servirá como una "moneda sin fronteras", lo que subraya la visión de Rakuten de diferenciarse de sus rivales minoristas en línea, como Amazon, Alibaba o eBay. El CEO de la compañía, Hiroshi Mikitani, elaboró:

"Básicamente, nuestro concepto es recrear la red de minoristas y comerciantes. No queremos desconectarlos de sus clientes, sino que funcionan como catalizadores. Esa es nuestra filosofía, cómo empoderar a la sociedad, no solo proporcionar más comodidad".

Además, a fines de agosto de 2018, Rakuten reveló un acuerdo de 265 millones de yenes ($2,4 millones) para adquirir la cripto bolsa nacional Everybody's Bitcoin. La compra ocurrirá el 1 de octubre.

Según Rakuten, ha estado "considerando la entrada a la industria de intercambio de criptomonedas" ya que cree que "el papel de los pagos basados ​​en criptomonedas en el comercio electrónico, minorista fuera de línea y en pagos p2p [peer-to-peer] crecerá en el futuro."

Si bien la mayoría de los minoristas en línea compatibles con cripto provienen de Asia, América Latina ha estado presionando para la adopción masiva: Via Varejo, uno de los mayores minoristas de productos electrónicos y electrodomésticos en Brasil, se asoció con el servicio de pago blockchain Airfox. Airfox es un servicio financiero móvil lanzado en febrero de 2018 en Boston, MA. Diseñado para las economías emergentes, permite realizar pagos en moneda fiduciaria y blockchain a través de su moneda AirToken (AIR), un token basado en ERC-20.

Via Varejo ahora está integrando la plataforma de banca digital de Airfox en sus plataformas de comercio electrónico, así como en casi 1 000 de sus tiendas fuera de línea. Los clientes podrán comprar productos en Casa Bahia pagando directamente a través de Airfox, o podrán usar microcréditos proporcionados por el grupo minorista.

El comunicado de prensa destaca la importancia de la colaboración para la adopción masiva de servicios de pago impulsados ​​por blockchain, permitiendo que la plataforma "extienda su billetera digital móvil a la base de clientes nacionales de Via Varejo e impulse la adopción de la corriente principal".