Criptos vs. RBI: la batalla bancaria de Bitcoin en la India no muestra signos de cese

El 5 de abril, el Banco Central de la India, el Banco de la Reserva de la India (RBI) dio un gran paso en el actual impulso regulatorio mundial sobre las criptomonedas ya que decidió dejar de prestar servicios a cualquier persona o empresa que tenga que ver con criptomonedas.

Desde entonces, ha habido una batalla cada vez mayor, con la última escaramuza programada para el 20 de julio: la próxima audiencia de la Corte Suprema de India para las últimas peticiones contra las decisiones del banco.

Esta decisión siguió a la confrontación entre los bancos y los bitcoiners, y también salió de la parte posterior del gobierno indio alegando que "Bitcoin es un 'esquema ponzi' y que carece de valor intrínseco.

Muchos comentaristas sintieron que esto no era una prohibición en el sentido convencional chino, porque el gobierno indio también anunció que apoyarían la blockchain e incluso considerarían potencialmente el lanzamiento de su propia criptomoneda.

Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, los involucrados en las criptomonedas en India sintieron el impacto de la decisión del RBI de cortar los lazos con ellos. Ha llevado a muchos retrocesos e incluso casos judiciales en medio de cierres de criptoempresas.

La relación de la India con Bitcoin es, en el mejor de los casos, difícil, pero también confusa y complicada, y vale la pena examinarla, ya que han sucedido tantas cosas en los últimos meses.

Bitcoin y blockchain en revisión

India tuvo un 2017 muy productivo en términos del crecimiento, la adopción y la aceptación de la tecnología blockchain y las criptomonedas.

Una de las principales asociaciones comerciales de India, ASSOCHAM, celebró una cumbre mundial sobre Bitcoin y Blockchain en marzo del 2017.

En mayo del 2017, la demanda de Bitcoin creció de manera exponencial y abrupta, tanto que las bolsas más grandes de la India tuvieron que poner un límite a las compras de Bitcoin debido a la falta de suministro.

En junio, Zebpay, uno de las principales criptobolsas de Bitcoin en la India, establecido en el 2012, se convirtió en la séptima aplicación más popular en la categoría de finanzas en la tienda de aplicaciones Apple de la India, incluso más que las aplicaciones de muchos bancos nacionales.

En octubre, se informó que las principales criptobolsas de Bitcoin en India atraían a más de 200 000 usuarios nuevos cada mes.

Todo esto estaba sucediendo con un ruido negativo del RBI que ya estaba detrás, ya que emitía advertencias durante todo el año advirtiendo a la gente sobre la compra de Bitcoin.

El ruido se hace más fuerte

Si bien hubo un gran crecimiento e interés por parte de individuos y compañías en la criptomoneda y la blockchain, la iniciativa impulsada fue prácticamente ininterrumpida, y en el gobierno permaneció igual sin impresionarse.

Con la esperanza de disuadir a los compradores, el Ministerio de Finanzas de la India calificó Bitcoin como un esquema Ponzi y dijo que no tenía ningún valor intrínseco, pero esto se anunció pocos días después de que Bitcoin alcanzara los $20 000, y la mayoría se hizo de oídos sordos.

Pero esas advertencias comenzaron a convertirse en acciones, ya que el sector bancario tomó medidas tangibles para tratar de frenar el crecimiento y el progreso de Bitcoin.

Los bancos reafirman su posición

El 21 de enero del 2018, se informó que varios bancos importantes en la India habían suspendido o reducido en gran medida la funcionalidad de las cuentas de cambio.

El State Bank of India (SBI), Axis Bank, HDFC Bank, ICICI Bank y Yes Bank tomaron todas las medidas necesarias contra las criptobolsas, ya sea cerrando cuentas o limitando severamente la funcionalidad. La razón dada fue el riesgo de transacciones dudosas, de acuerdo con informes locales.

El 14 de febrero, Citibank India prohibió a sus clientes usar tarjetas de crédito para comprar criptomonedas. También llevó la medida un paso más allá al prohibir el uso de tarjetas de débito para compras criptos, informó Quartz India.

El movimiento de los bancos, junto con una mención negativa sobre Bitcoin por parte del ministro de finanzas Arun Jaitley durante su discurso sobre el presupuesto, tuvo un impacto ya que las empresas Bitcoin comenzaron a sentir el calor y no estaban preparadas para operar en un clima tan negativo.

El 28 de febrero, las criptobolsas BTCXIndia y ETHEXIndia informaron a sus clientes por correo electrónico que estaban suspendiendo las actividades comerciales, citando el "estrés" en su negocio causado por acciones gubernamentales que desalentaban la criptomonedas.

Todo esto condujo al gran anuncio del RBI de su 'prohibición'. Explicaron en su declaración que la medida estaba justificada por los riesgos asociados que el gobierno había estado advirtiendo en todo este tiempo.

Por lo tanto, se ha decidido que, con efecto inmediato, las entidades reguladas por el RBI no tratarán ni proporcionarán servicios a ninguna entidad individual o comercial que se ocupe de liquidaciones o liquide capitales riesgo. Las entidades reguladas que ya proporcionan dichos servicios deberán salir de la relación dentro de un marco de tiempo específico.

La esperanza permanece

Si bien las noticias se vieron como semi-positivas, ya que no era una prohibición directa de las criptomonedas, aún era un golpe para el floreciente entorno de criptomonedas de la India.

Sin embargo, un día después de que se anunció la 'prohibición', la esperanza se renovó ligeramente ya que el RBI también dijo que estaba considerando crear su propia criptomoneda. El Vicegobernador del RBI, B.P. Kanungo, tenía algunas cosas positivas que decir sobre la tecnología. Él le dijo a The Times Of India:

"Las innovaciones tecnológicas, incluidas las monedas virtuales, tienen el potencial de mejorar la eficiencia y la inclusión del sistema financiero. Reconocemos que la tecnología Blockchain tiene beneficios potenciales para el sector financiero y creemos que se debemos alentar para que sea explotada en beneficio de la economía".

Una gran reacción

A pesar de la positividad sobre la tecnología y el potencial económico que las criptomonedas podían ofrecerle a la India, el hecho era que el daño ya estaba hecho, y ya el incipiente ecosistema cripto estaba recibiendo golpes a medida que se cerraban las criptobolsas.

Esto desencadenó una reacción violenta por parte de los ciudadanos de la India y de algunos grandes influenciadores de las criptomonedas.

Tim Draper, el respetado inversor de tecnología, calificó la decisión del RBI como un gran error y advirtió que agotaría a la India a los expertos en criptomonedas, lo que claramente necesitaría si vieran potencial en la tecnología.

Además, una petición obtuvo más de 17 000 firmas, instando al RBI a revertir su decisión sobre Bitcoin y las criptomonedas. La razón para firmar esta petición para muchos se expresó como:

"Podría llevar a un aumento de las transacciones de efectivo irregulares de criptomonedas en India". Además, la prohibición podría quitar ingresos potenciales al gobierno por parte de las criptobolsas, e instigar una caída del precio del criptomercado 'debido a la reacción brusca en la que los precios se vieron afectados'".

Desafortunadamente, esto no fue lo suficientemente fuerte como para influir en la decisión del RBI, lo que llevó a tomar medidas más severas.

Intervención legal

El 22 de abril del 2018, el Alto Tribunal de Delhi emitió un aviso al RBI, al Ministerio de Finanzas y al Consejo de Impuestos sobre Bienes y Servicios (GST) alegando que la decisión del RBI de terminar con las relaciones comerciales con criptoempresas viola la constitución.

Sin embargo, cuando este tema comenzó a ascender en la escala judicial, se detuvo cuando se convocó al Tribunal Supremo de la India. El 12 de mayo, el Tribunal Supremo se negó a otorgar una medida cautelar contra el RBI.

Más tarde, la Corte Suprema se adelantó nuevamente y dijo que no se podían presentar peticiones en ningún tribunal superior de la India contra la decisión cripto del RBI. Esta decisión estará vigente hasta julio, cuando el Tribunal fijará una fecha para la audiencia existente del 20 de julio.

¿Qué está pasando en la planta baja?

A pesar del ruido que sale de la India de las batallas judiciales y las peticiones a estas prohibiciones sobre el manejo de criptomonedas, siempre es importante ver cómo las noticias están afectando a los criptousuarios en la planta baja.

Evan Luthra, empresario e inversor de criptomonedas indio, habló con Cointelegraph sobre lo que está sucediendo y sobre cómo el gobierno simplemente está buscando ir a lo seguro.

"Lo que la mayoría de la gente necesita entender es que los puntos de vista y las opiniones de unas pocas personas en el gobierno no hacen una ley", dijo Luthra a Cointelegraph. "El gobierno indio solo está tratando de ir a lo seguro y de llevar luz a toda la industria".

"El proceso tomado por el gobierno no es la intención equivocada. Es para detener a las personas que están haciendo estafas y ejecutando esquemas ponzi. Las acciones tomadas solo ralentizarán el proceso, pero no pueden detener la adopción. Esa es la belleza de la descentralización, que ninguna autoridad central pueda detenerla o controlarla. Si las personas eligen adoptar Bitcoin, criptomonedas o Gladage, o cualquier otro token, por ejemplo, directamente sin convertirlo en dinero fiduciario, saltará la industria".

"El gobierno solo ha puesto fin a la conversión a dinero fiduciario, pero están promoviendo activamente la tecnología. Incluso el Primer Ministro saldrá en público y explicará los beneficios de adoptar la tecnología. En los próximos días las cosas mejorarán mucho incluso en el aspecto reglamentario".

El punto de Luthra, que el gobierno tiene buenas intenciones, tiene sentido. Sin embargo, su implementación está afectando a las personas de manera incorrecta en el corto plazo. Aún así, más adelante, cuando este movimiento haya eliminado las estafas y los esquemas de ponzi, tal vez se lo vea mejor.

La batalla estalla

Es una situación desconcertante que la criptocomunidad india se establezca mientras que su banco central está frenando el progreso de Bitcoin, blockchain y criptomonedas en general. El gobierno no tiene una visión positiva de la criptomoneda, pero no la prohíben.

Más bien está siendo sofocado por el sistema bancario que ahora está bajo la presión de la comunidad, que está involucrando a los tribunales. India está peleando internamente por el futuro de la criptomoneda e incluso los bancos admiten que hay muchas promesas en la tecnología.

El siguiente paso en la batalla de la India por la legitimidad de la criptomoneda llegará el 20 de julio, cuando los tribunales se reúnan y examinen las nuevas peticiones, pero hasta entonces, la criptocuminidad debe intentar sobrevivir incluso con la restricción bancaria.

  • Síguenos en: