Definición de usuario de Bitcoin: ignore las encuestas en línea sesgadas, mira el mercado del los cajeros automáticos de Bitcoin

El Bitcoin y otras monedas digitales son tecnologías emergentes con una transparencia limitada y, como tal, hay pocos datos sobre quién usa Bitcoin y por qué. Lo que las encuestas limitadas típicamente revelan es que los usuarios de Bitcoin son generalmente hombres, relativamente jóvenes y residen en los Estados Unidos. Sin embargo, pueden ser sólo un subconjunto de la comunidad de moneda digital.

Los recientes aumentos dramáticos en los precios del Bitcoin sugieren que la base de usuarios para la moneda digital es mucho más amplia de lo que suigieren las encuestas en línea. Otro enfoque para definir mejor al usuario de Bitcoin es mirar el mercado de ATM de moneda digital.

El número de cajeros automáticos de Bitcoin en todo el mundo, pero particularmente en los EE.UU., se han disparado en 2017 por sí solo. Analizar las ubicaciones de los cajeros automáticos más antiguos de Bitcoin en ciudades selectas de los Estados Unidos debe dar pistas sobre la demografía que los operadores ATM están tratando de alcanzar.

Incluso con todas las limitaciones, los datos ATM aún revelan información clave sobre un usuario de ATM de Bitcoin dirigido por los propietarios de los cajeros automáticos. Los usuarios apuntados parecen ser de todos los niveles de ingresos y vecindarios.

Encuestas recientes

Las encuestas de usuarios existentes se resumen brevemente y luego se comparan con un análisis de la demografía de una muestra de las ubicaciones de ATM de US Bitcoin.

Una encuesta en el 2015 de casi cuatro mil respuestas encontró que casi el 60% de los encuestados eran menores de 35 años, 90% de los entrevistados se identificaron como hombres, el 49,85% de los encuestados dijeron que estaban ubicados en América del Norte y el 65,8% declaró que eran caucásicos.

Los usuarios estaban uniformemente distribuidos entre categorías de ingresos. Hay problemas con este análisis. No se trata de una encuesta aleatoria, sino de una encuesta de personas que voluntariamente eligieron participar y accedieron predominantemente al sitio principal de la encuesta y a las plataformas de medios sociales. Como tal, esta encuesta está vinculada a usuarios norteamericanos y europeos y no es una encuesta imparcial.

Otra encuesta en línea de usuarios de Bitcoin recolectó 1.193 respuestas en 2013. Esta encuesta revela resultados que parecen ser muy similares a los de la encuesta anterior, con la excepción de que esta encuesta encuentra que el 96% de los usuarios de Bitcoin son hombres. Al igual que la encuesta anterior, estos resultados se basan en la auto-selección haciendo que sea sesgada.

Para alejarse del sesgo norteamericano y estadounidense de estas encuestas, bitcoinsinireland ha realizado encuestas anuales en línea en una variedad de idiomas. La encuesta del 2016 utilizó 13 idiomas, tuvo 771 encuestados y de nuevo encontró que estos usuarios eran más jóvenes y masculinos. Más de 1/6 de los encuestados habían perdido Bitcoin debido a un corte o apagado.

Es probable que estas encuestas en línea, de voluntarios pueden estar encontrando sólo un sector del usuario Bitcoin demográfico, el de expertod en informática, jovenes, masculinos, adoptantes del Bitcoin. La comunidad Bitcoin puede ser más amplia de lo que sugieren estas encuestas en línea dado el rápido crecimiento en el valor de mercado y la adopción de la tecnología.

Otro sector en rápido crecimiento de la tecnología de Bitcoin son los cajeros automáticos de monedas digitales. No sabemos mucho acerca de estos usuarios, pero sí conocemos las ubicaciones de los cajeros automáticos y podemos hacer algunas inferencias generales sobre a qué público, los operadores de estos cajeros (ATM) pueden estar tratando de llegar al escoger estas ubicaciones. 

Datos ATM

Las ubicaciones de los cajeros automáticos de monedas digitales fueron recopiladas a través de coinatmradar.com, que tiene mapas de ubicaciones y estado actual de los cajeros desde el año 2014. En la actualidad hay 1.485 cajeros de Bitcoin en su sitio web, con 964 cajeros automáticos ubicados en Estados Unidos, la mayoría de ellos instalados en 2017. Además de localización de mapas, coinatmradar proporciona una lista de las principales ciudades de los Estados Unidos con ubicaciones de cajeros 

Suponiendo que los operadores de cajeros automáticos están tratando de ser rentables y reubicar su inversión en la máquina si una ubicación específica no está generando uso, un grupo  de los cajeros automáticos en las principales ciudades que fueron instalados en el 2014 y 2015 parecen seguir en operación. 

En algunas ciudades sin instalaciones en esos años, la primera instalación en 2016 fue seleccionada. Utilizando este método, 104 cajeros automáticos se identificaron en las principales ciudades alrededor de los EE.UU. que han estado en funcionamiento durante un máximo de tres años.

El siguiente paso fue vincular la ubicación geográfica ATM con la información del sector censal para obtener una mejor idea de la demografía de los lugares elegidos por los operadores ATM para llegar a sus clientes objetivo. La ubicación de los clientes de los ATM fueron encajadas con la información de los vecinos del área (2.500-8000 personas) para las categorías de datos de ingresos de nivel superior, medio, moderado y bajo. El Censo crea estas categorías basándose en la comparación del Ingreso mediano estimado de la familia para el sector del Censo con los datos del área matropolitana mas amplia.

Los resultados se muestran en la siguiente tabla. De los 104 cajeros automáticos en funcionamiento ya en 2014, el 25% se encontraban en barrios de altos ingresos, el 33,7% en barrios de ingresos medios, el 26,9% en zonas de ingresos moderados y el 14,4% en los sectores de bajos ingresos.

Las instalaciones se ubicaron en lugares de tráfico alto, incluyendo gasolineras minimarts, delis, pizzerías, lavanderías, centros comerciales y lugares turísticos. Esto corresponde en parte a un análisis de 2015 por coinatmradar que enumeró los cinco tipos de localización de ATM de Bitcoin como:

  • Restaurante / pizzería 12%

  • Café / tienda de café / gelateria - 9%

  • Embajada de BTC / oficina de la empresa - 7%

  • Centro comercial - 7%

  • Supermercado / tienda de alimentos / Deli - 6%

ATMs USA

¿Qué significa esto?

En la actualidad, los cajeros automáticos de  Bitcoin de EEUU se distribuyen en todo el espectro de ingresos con aproximadamente el 40% de todos los cajeros automáticos de Bitcoin utilizados en esta encuesta ubicada en áreas de la zona que de acuerdo con el censo de los EEUU.

Más del 14% de los cajeros automáticos se encuentran en áreas donde el promedio de los ingresos familiares es de $ 26.000. Se puede suponer que la razón por la que estos cajeros automáticos se colocaron en esas áreas fue porque los operadores que los pusieron allí pensaron que harían un beneficio. Esto parece contradecir la noción de que los usuarios de Bitcoin tienden a ser más ricos que la mayoría.

Hay varias explicaciones posibles de por qué los cajeros automáticos estarían ubicados en áreas de bajos ingresos. Una razón podría ser que los residentes que viven por debajo del nivel de ingreso familiar promedio son menos propensos a abrir cuentas bancarias y más interesados en usar dinero en efectivo, por lo que el cajero automático es una opción conveniente. Los residentes también pueden imaginar que el usar Bitcoin a través de una casa de cambio en línea, les confiere anonimato.

Una pregunta más amplia también debe ser hecha y contestada. ¿Por qué instalar cajeros de Bitcoin en cualquier área de ingresos cuando es posible usar las casas de cambio en línea? 

Una pregunta más amplia también debe ser hecha y contestada. ¿Por qué instalar cajeros de Bitcoin en cualquier área de ingresos cuando es posible usar las casas de cambio en línea? 

Una razón podría ser que las transacciones en un ATM de Bitcoin son rápidas y requieren menos documentación en comparación con las casas de cambio en línea. Otra razón podría deberse a la falta de confianza en los intercambios.

La encuesta de 2016 bitcoinsinireland encontró que un número sustancial de usuarios habían experimentado la pérdida de Bitcoin a través de la piratería informática. Un ATM de Bitcoin podría permitir que una persona compre Bitcoins y entonces apenas lo almacene rápidamente en una carpeta en línea más segura. Una vez más, puede que exista una sensación de anonimato cuando se utiliza un cajero automático de Bitcoin, aunque las regulaciones financieras federales que se aplican a los operadores ATM puede que no justifiquen esta sensación.

Un usuario principiante de Bitcoin también puede sentirse menos intimidados por un cajero automático que estableciendo una cuenta en línea con una casa de cambio.

Limitaciones de los datos ATM

El uso de la ubicación de los cajeros automáticos de Bitcoin para extrapolar datos sobre el usuario promedio de Bitcoin tiene sus propios problemas.

La suposición aquí es que los cajeros automáticos Bitcoin se colocan en barrios donde los residentes están preparados para aprovechar el cajero automático.

El fallo en este razonamiento es que en algunos casos, como las áreas turísticas, muchos de los usuarios de ATM de Bitcoin no van a ser de ese barrio, sino en algún otro lugar.

Otro problema potencial es que si un ATM de Bitcoin no logra obtener beneficios, los operadores moverán el cajero automático a un barrio mejor o lo cerrarán por completo. Como resultado, el análisis actual es exacto ahora, pero eso podría cambiar rápidamente.

Este análisis usó los más antiguos cajeros automáticos de Bitcoin que se encuentran en los Estados Unidos para mitigar este problema, pero no ha sido eliminado por completo. La última cuestión es que los datos de coinatmradar se envían voluntariamente y podrían no rastrear cada ATM de Bitcoin en los Estados Unidos.

Los datos de coinatmradar son actualmente los mejores datos disponibles sobre ATMs de Bitcoin, pero las limitaciones son inevitables.

- Por Jennifer L.  Moffitt

Jennifer L. Moffitt (jennifermoffittlaw.com) es un abogado de práctica privada situada en Cheyenne, Wyoming, especializada en la regulación y el cumplimiento con respecto a la moneda digital. Tiene una Licenciatura en Economía de la Universidad de California, Berkeley, una Maestría en Estudios Internacionales de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, y un J. D. de la Universidad de San Diego.