Destinia siempre adaptándose, seguirá en Venezuela, pero solo con Bitcoin.

Qué ganas tengo de viajar, cambiar un poco de aires, yo que sé. Estoy muy cómoda en mi pueblito y en mi bar de siempre, pero ¿ Y si quiero viajar con Bitcoin? La comunidad responde de inmediato DESTINIA... me llama la atención la unanimidad de voces que apoyan esta plataforma y mi curiosidad como siempre lleva a un café bien conversado.

Con este frío un café es siempre bienvenido y aparece Amuda Goueli, CEO y cofundador de Destinia con una sonrisa, tal vez al verme con mi chaqueta tipo oso polar... por lo que sea. Nos dispusimos a charlar de su empresa y yo a averiguar porqué es tan apoyada en nuestra comunidad.

 

-¿Qué es Destinia? ¿Cómo nació? ¿Cuándo?

En Destinia nos gusta pensar que somos mucho más que una agencia de viajes online. Nacimos hace 15 años fruto de una pasión: viajar. Queríamos ponérselo fácil a la gente para que también pudieran hacerlo, por eso creamos una de las primera páginas web para reservar hoteles cuando Internet era entonces una promesa. Hoy, no solo ofrecemos todo tipo de servicios turísticos (viajes, v+h, cruceros, alquiler coches, visados, alquiler vacacional, entradas…) sino que como empresa nos hemos expandido y vendemos en más de 25 países.

Nuestro CV dice que damos empleo a unas 170 personas en el grupo (con oficinas en Madrid, Valencia, Canarias, El Cairo, Dubai y Teherán) y que sumamos cerca de 2 millones de clientes. Y en estos quince años hemos trabajado duro para ofrecer destinos imposibles, como Corea del Norte, la Antártida o el mismísimo espacio, y para innovar no solo en nuevas formas de pago, como en la moneda virtual, sino en todo aquello que pueda implicar una mejora en un sector como el nuestro. Así, el año pasado, por ejemplo, lanzamos un proyecto de realidad virtual con las Oculus Rift (gafas de realidad virtual).

 

-¿Cuándo comenzaron a aceptar el Bitcoin como medio de pago?

Tenía muy claro que la revolución digital iba a acabar sacudiendo al mundo de las finanzas. La primera vez que oí hablar del bitcoin no sabía qué era pero me llamó la atención y empecé a leer y cuánto más leía, más claro tenía que los medios de pago iban a vivir una auténtica revolución y queríamos estar ahí.

Una vez más se juntaba nuestro ADN innovador –¡nos encantan los retos!– con nuestro afán de ponérselo fácil a los usuarios. Así que nos pusimos a trabajar en ello y en unos meses teníamos el sistema adaptado. Empezamos a aceptar bitcoin en enero de 2014 y lo más sorprendente fue ver que a las pocas horas ¡entraba la primera reserva!

Nos reímos un rato, resulta que tienen compradores con BTC de 51 paises desde entonces aquella entrada en su blog en que los primeros turistas compraban con Bitcoin.

 

- ¿Utiliza mucha gente el Bitcoin para pagar?

Pues más de la que nos podíamos esperar: tenemos compradores de más de 50 nacionalidades diferentes. Es cierto que el medio de pago más habitual sigue siendo la tarjeta de crédito, pero la aceptación de bitcoin ha ido ganando adeptos en –el número de reservas se ha duplicado en lo que va de año respecto a 2015– y, sobre todo, bitcoin nos ha permitido

descubrir a una comunidad de clientes que de otra forma no nos hubiera conocido. Y todo has sido de una forma orgánica. Piensa que ahora cada vez más comercios se han sumado a la moneda virtual, pero cuando nosotros empezamos en 2014 había muy pocos lugares donde la gente pudiera gastar sus bitcoins. Y ser de los primeros nos ayudó a darnos a conocer entre los usuarios. Los principales mercados donde vendemos en BTC: España, Argentina, Portugal, República Checa y Alemania.

 

-Bueno y ¿Qué compran estos usuarios?

Vuelos (61% de la reservas. El hecho de que se puedan pagar low cost airlines con btc ha disparado la compra de este producto), hotel (38%), otros servicios (resto).

 

-¿Cuáles son las desventajas de cobrar con Bitcoin?

Un viajero puede comprar con nosotros cualquier servicio turístico (hoteles, vuelos, vuelos low cost, trenes, viajes…) y pagarlo en bitcoin, pero todavía nuestros proveedores (touroperadores, hoteleras, aerolíneas…) no aceptan transacciones en esta moneda virtual, lo que nos obliga a cambiar el Bitcoin por divisas como el dólar y euro para poder cerrar la reserva.


 

- Y Cuales son las Ventajas

¡Muchas! Es cómodo, rápido y seguro. Cuando anunciamos que aceptábamos bitcoin lo dijimos bien claro: es una divisa electrónica nacida con visión global para el comercio en del siglo XXI. Cuando se realizan compras con bitcoin no es necesario revelar información sensible como por ejemplo números de tarjeta de crédito o cuentas bancarias y como tampoco requiere de intermediarios financieros, no se cobran comisiones añadidas.

 

- En su último comunicado, se anunció que para pagos desde Venezuela solo se aceptaría Bitcoin ¿Es eso correcto? ¿Se amplia esto a otros lugares de conflicto como puede ser Siria, sud Africa, Colombia o inestabilidad económica como Chile o Argentina?¿Porqué?

Hemos tomado esta decisión en Venezuela porque es notorio los problemas que los venezolanos tienen para pagar con su moneda local y porque se ha evidenciado un interés creciente por el bitcoin en el país. En el resto de mercados en los que operamos no hemos registrado problemáticas similares que nos lleven a adoptar una decisión similar y como objetivo en Destinia intentamos ofrecer siempre el máximo posible de alternativas de medios de pago a los cliente. En otros mercados como Irán, que también tiene sus peculiaridades porque allí no funcionan las tarjetas de crédito al uso como Visa o Mastercard, lo que hemos hecho es adaptarnos a su sistema local, Shaparak, una pasarela de pago por tarjeta propia, para poder cobrar en riales. Creo que lo importante es dar una respuesta a la medida de cada situación.

 

-¿Destinia acepta o aceptará otras criptomonedas?

De momento, no pero tampoco lo descartamos. Ya se irá viendo, no tenemos planes prefijados al respecto. Lo importante aquí es entender la transformación que está viviendo el mundo de las finanzas gracias a dos grandes fenómenos: las fintech y blockchain. No sé si en el futuro el bitcoin seguirá o no existiendo o si será remplazado por otra moneda virtual, pero lo que tengo claro es que el bitcoin es el principio del cambio y nosotros queríamos estar ahí.

 

- ¿Y cuáles son los futuros proyectos de la empresa?

Bueno, podría decirse que muchos porque en sector como el nuestro, quien no innove, quien se quede quieto, desaparece. Como empresa, estamos trabajando en tres grandes direcciones: por un lado, en el llamado parque dinámico, con la vista puesta en que los usuarios puedan confeccionarse a la medida el viaje que deseen, y por otro, en continuar la expansión internacional. Ahora nos toca consolidar nuestra entrada en Irán –fuimos la primera OTA occidental en desembarcar en el país– y ya tenemos puesta la vista en Latinoamérica. La tercera pata es nuestro salto al negocio B2B gracias a la adquisición de una tecnología puntera en el sector, TOR System, el pasado julio. Ahora estamos en pleno lanzamiento de este proyecto que nos permitirá crecer como empresa y consolidarnos como un grupo verticalmente integrado. Y por el camino, seguro que damos alguna que otra sorpresa.

 

Despúes de muchos cafés, risas, datos me queda claro que la razón por la que la comunidad apoya a DESTINIA, es por su apuesta por la moneda Bitcoin (incluyendo descuentos en PREMIUM PAY) y por su constante insentivo a usarla. Es dificil encontrar grandes empresas que den la cara por un cambio de sistema monetario como lo ha hecho Destinia y que haya comprendido el concepto de comunidad de tal forma que con un simple llamado y una invitación a un café responda sin tapujos. Ahora sólo me falta por saber...¿Dónde voy?


 


 

 


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