La minería de moneda digital puede verse muy diferente en el 2025

La minería digital de divisas ha llegado al punto en que todos los equipos de minería combinados utilizan más electricidad que Islandia. Sin embargo, la capitalización de mercado de la criptomoneda es todavía minúscula en comparación con otros mercados tradicionales. Tal consumo de electricidad pronto podría volverse insostenible si la tasa de adopción de las monedas digitales continúa creciendo a su ritmo actual.

Mayor dificultad de minería

La dificultad de minería Bitcoin se ajusta cada 2016 bloques para permanecer en aproximadamente 10 minutos por bloque. A medida que más capacidad minera se pone en línea, la dificultad aumenta en consecuencia. Así, la dificultad aumenta proporcionalmente al aumento de la potencia de cálculo de la red.

La dificultad de la minería tanto de Ether cuanto de Bitcoin ha aumentado exponencialmente desde sus respectivos bloques génesis. Esta tendencia continuará probablemente mientras que la adopción sigue aumentando. Por lo tanto, los mineros de moneda digital tendrán que adquirir constantemente equipos de minería más potentes. Los tiempos en los que todos podían minar Bitcoin con su computadora personal han pasado mucho tiempo.

Bitcoin mining difficulty is adjusted every 2016 blocks to remain at roughly 10 minutes per block. As more mining capacity is brought online, the difficulty increases accordingly. Thus difficulty increases proportionally to the increase in computing power of the network.

Más centralizado

La creciente dificultad minera ha obligado a los mineros a seguir comprando nuevos y más poderosos equipos de minería. El problema es que estos supercomputadores también son muy caros, creando una barrera significativa a la entrada que sólo los que tienen bolsillos profundos pueden superar. La minería se beneficia enormemente de las economías de escala, lo que limita aún más la capacidad de los pequeños mineros para ser competitivos.

Debido a esto, la minería se ha centralizado fuertemente. AntPool afirma ser la mayor empresa de minería de nubes de criptomonedas del mundo, controlando el 17,82 por ciento de la potencia de la red Bitcoin. La mayoría de las empresas mineras se encuentran en China debido al bajo costo de electricidad y mano de obra.

Alternativas ecológicas

A medida que el hashrate de las redes Blockchain sigue aumentando, la cantidad de hardware de minería continuará creciendo. Estas computadoras de minería consumen grandes cantidades de energía, y esto es con todo el mercado de la criptomoneda que es relativamente minúsculo en tamaño.

Uno sólo puede imaginar cuánta electricidad se utilizará para la minería si la moneda digital se convierte en tradicional. Desafortunadamente, la electricidad que alimenta estas máquinas usualmente proviene de fuentes de energía no renovables, lo que contribuye al cambio climático.

La compañía austríaca HydroMiner es una de las pocas empresas mineras que planean hacer la minería más sostenible y rentable mediante el uso de energías renovables. Nadine Damblon, CEO de HydroMiner, señaló en una entrevista a CoinNoob que ya hay empresas que utilizan energía solar para la minería, pero que la energía hidroeléctrica es probablemente la mejor solución ya que es más consistente y porque el agua puede ser usada para enfriar la Equipo de minería.

Prueba de participación

En una prueba de participación (PoS) de la red, cada validador posee una parte de la red. Esto es muy diferente de la prueba de trabajo (PoW) donde cada validador necesita poseer equipo de minería caros. PoS también fomenta una mayor descentralización de la red, ya que todos los tenedores de divisas están involucrados en asegurar la red en proporción a la cantidad de moneda que poseen. Además, PoS es extremadamente eficiente en energía, ya que no hay necesidad de hacer cálculos computacionalmente difíciles. También permite validaciones mucho más rápidas.

La prueba de la participación tiene un par de inconvenientes, siendo el más serio el problema de "nada en juego". Imaginemos que una red que usa PoS está siendo atacada por un actor hostil que está tratando de suplantar al Blockchain válido con uno propio. Tiene sentido económico "minar" en ambas Blockchains, ya que no te cuesta nada hacerlo.

De hecho, esa es la cosa inteligente a hacer, por si acaso el atacante tiene éxito. Con la Prueba de Trabajo, un minero debe en su lugar decidir minar en una cadena o la otra, ya que el equipo de minería sólo se puede utilizar en una red a la vez, y se quema la electricidad costosa hacerlo.

Los bloques en la Blockchain Bitcoin siempre serán verificados a través de PoW. Sin embargo, Ethereum se está moviendo hacia PoS con su nuevo protocolo "Casper". Si tiene éxito, esto permitirá a los titulares de Ether participar con sus monedas en un contrato inteligente a cambio de las tasas de transacción. Muchos están mirando a Ethereum para ver si de hecho pueden resolver los problemas hasta ahora insolubles con la prueba de participación.