Rápida y fluida: carrera por el mercado de pagos transfronterizos

La competencia en el negocio de la facilitación de los pagos transfronterizos acaba de volverse más fuerte. Hasta hace poco, el principal desafío de tecnología de las finanzas al sistema de pagos internacionales de SWIFT ha sido Ripple Labs y sus diversos productos diseñados para el sector bancario institucional. La primera semana de septiembre fue testigo del cambio en las noticias, ya que IBM anunció la promoción de su sistema de pago impulsado por DLT, Blockchain World Wire (BWW), de la versión beta a un producto listo para su uso.

Operando en la blockchain de Stellar, la nueva vía financiera proporcionará una infraestructura para la compensación y liquidación de pagos transfronterizos con carácter definitivo “casi en tiempo real,” al mismo tiempo que reducirá los costes de transacción al eliminar a los intermediarios del proceso. La omnipresencia de las soluciones impulsadas por IBM en las finanzas globales -la compañía afirma que está manejando alrededor del 60 por ciento de los sistemas transaccionales del mundo- proporciona a BWW una sólida plataforma de lanzamiento, que de inmediato la impulsa al nivel superior de la industria, que está a punto de crecer a una suma de $2 billones para el año 2020.

La primera vez que se vio a IBM y Stellar desarrollando conjuntamente soluciones financieras transfronterizas en octubre de 2017, cuando revelaron un plan para construir una infraestructura de transacciones para la región del Pacífico Sur junto con KlickEx, una red de pagos con sede en Nueva Zelanda. La noticia de otro despliegue de alto perfil de la blockchain Stellar de IBM llegó en mayo, cuando Big Blue se asoció con Veridium Labs para ayudar a las empresas a rastrear sus emisiones de carbono en un libro de contabilidad distribuida. Por último, en julio, IBM anunció el lanzamiento de Stronghold USD, una moneda estable con paridad del dólar estadounidense en la red Stellar, en asociación con el proveedor de servicios financieros Stronghold. Este último paso iba a ser consecuente para el sistema Blockchain World Wire, que en ese momento todavía estaba en marcha.

Flujo de trabajo de BWW

La mecánica del nuevo sistema de pago es bastante sencilla y se basa en la noción de un activo puente, es decir, un portador de valor en la red que puede cambiarse por cualquier moneda fiduciaria a cada lado de una transacción. Cuando dos instituciones financieras negocian un pago, "acuerdan utilizar una moneda estable, una moneda digital del banco central u otro activo digital como puente entre dos monedas fiduciarias cualquiera". Aunque esta formulación presenta una gama de opciones de activos puente, el momento del lanzamiento de Stronghold USD sugiere que es la moneda estable que está diseñada para servir como vehículo principal de las transacciones de Blockchain World Wire.

IBM también hace hincapié en que la nueva vía financiera está construida para integrarse perfectamente con los sistemas de pago existentes a través de su API, de modo que los bancos no tendrán que implementar cambios radicales de hardware para poder empezar a utilizarlo. Una vez que la moneda fiduciaria del emisor se convierte en un activo digital proxy, el sistema la convierte instantáneamente en el importe correspondiente de la moneda fiduciaria del receptor. A continuación, todos los detalles de la transacción y las instrucciones de liquidación se registran en el libro de contabilidad distribuida.

En un aparente intento de atraer a la más amplia gama posible de clientes institucionales, los profesionales de marketing de IBM especifican cautelosamente en una nota al pie de página que "para aquellos que prefieren evitar el uso de monedas digitales, IBM también proporciona métodos alternativos de liquidación", sin definir, sin embargo, cuáles serían.

La importancia de los tokens nativos

Incluso antes de comenzar a explorar el territorio que normalmente se considera dentro de la jurisdicción de Ripple -servicios transaccionales para grandes bancos corporativos- Stellar estaba condenado a que todos sus logros se midieran en comparación con los de su he