Amigo o enemigo: dentro de la extraña guerra de Polonia contra las criptomonedas

En la lista de países contra criptomonedas, Polonia nunca se ha destacado realmente. De hecho, ha habido suficiente evidencia para sugerir que el país de Europa del Este estaba avanzando hacia la adopción de la tecnología Blockchain y Bitcoin.

Sin embargo, una campaña de desprestigio descubierta recientemente por el NBP (National Polish Bank, o Banco Central) ha arrojado todo eso fuera de alineación. El NBP ha admitido haber pagado a un número de YouTubers una suma de aproximadamente $21 000 para disuadir a los ciudadanos polacos de comprar criptomonedas por temor a perder todo su dinero.

El NBP ha llamado a esto una "campaña educativa", tratando de superar los peligros de las criptomonedas, pero se ha convertido en una campaña de desprestigio que plantea dudas sobre la visión del gobierno polaco de las criptomonedas.

Aparentemente acepta

Polonia, junto con una serie de países de la UE, nunca ha mostrado ningún verdadero descontento por las criptomonedas antes de esta última campaña para desacreditarlas. En el 2013, hubo informes de un funcionario del Ministerio de Finanzas polaco que decía: "Lo que no está prohibido está permitido. Sin embargo, ciertamente no podemos considerar el Bitcoin como una moneda legal".

En el 2015, el Ministerio de Finanzas polaco emitió una declaración en el sentido de "Cualquier acción reguladora que aborde los problemas del comercio de monedas virtuales". Deben tomarse como resultado de iniciativas a nivel de la UE con vistas a la naturaleza transfronteriza del negocio o como resultado de una criptomoneda de falla de mercado de amenaza".

En una entrevista en febrero del 2015, Filip Godecki, CCO de Bitcurex, una importante bolsa de criptomonedas polaco, explicó la postura del gobierno como neutral: "Desde nuestra perspectiva, sería difícil hablar de una tendencia negativa. La actitud hacia Bitcoin en Polonia es neutral, convergiendo con las tendencias en la mayoría de los países de la UE. Las instituciones están mirando el proyecto desde cierta distancia, esperando lo que viene después. La situación es similar con los bancos".

En febrero del 2017, la negociación de Bitcoin y otras criptomonedas fue reconocida oficialmente en el país. Se indicó en un sitio web gubernamental que desde el 1 de diciembre del 2016, "La emisión de moneda electrónica y la compra y venta de moneda electrónica a través de Internet están clasificadas por los servicios oficiales de estadísticas en Polonia". Aunque puede no haber una postura definitiva sobre Bitcoin y las criptomonedas que salen de Polonia, el gobierno aparentemente ha permitido que exista y continúe funcionando.

Creciente popularidad

Uno de los mayores indicadores de que el gobierno polaco se inclinaba por ser amigable con Bitcoin fue cuando en marzo del 2017 lanzó su documento de Mejores Prácticas para promover la digitalización del mercado nacional de criptomonedas y ayudar a las startups a establecerse en el mercado.

A estas directrices siguieron otros muchos programas destinados a promover las tecnologías de criptomonedas, como el programa "Blockchain/DLT Stream y monedas digitales" del Ministerio de Digitalización.

Aún más revelador es que muchas empresas conocidas de criptomonedas se establecieron en Polonia a lo largo de los años porque el sistema bancario era muy acogedor y mucho más liberal que muchos otros en Europa. Incluso las bolsas de valores británicas e incluso el infame Mt.Gox tuvieron su respaldo financiero establecido en Polonia.

Última difamación

A pesar de que Polonia no hace un llamado final sobre su percepción sobre Bitcoin, Blockchain y todo el mercado de criptomonedas, hay evidencia de que el gobierno ve potencial y posibilidad en él. Por lo tanto, es muy sorprendente que el Banco Central de Polonia haya lanzado esta campaña de desprestigio que estaba parcialmente oculta, pero que también se realizó sin vergüenza.

En declaraciones a Cointelegraph, la periodista polaca y bloguera de Youtube, Karol Paciorek, explicó brevemente las matemáticas entre esta campaña:

"Hubo un acuerdo de colocación de productos entre NBP y tres grandes canales de youtube: Marcin Dubiel - 937 000 suscriptores; Wiśnia: 818 000 suscriptores; y Planeta Faktów, 1 millones de suscriptores. Es una campaña educativa pagada por una organización gubernamental. Alguien le preguntó a NBP cuánto habían pagado por la campaña y obtuvieron una respuesta: $21 000".

El problema es que estos videos son muy difamatorios de Bitcoin, y difícilmente podrían llamarse educativos en el verdadero sentido de la palabra. Además, no había ninguna indicación de que fuera un video pagado o patrocinado.

Otro blogger, Maciek Budzich del Mediafun Blog, también ha escrito sobre los extraños videos patrocinados y su efecto sobre la percepción de las criptomonedas en Polonia. Budzich muestra la respuesta real del NBP cuando se le preguntó acerca de la campaña, detalla información, incluida la cifra gastada. En Polonia, todos los ciudadanos tienen el derecho de preguntar a las autoridades estatales (como parte del acceso a la información pública) sobre el dinero y el gasto estatal.

NBP

Budzich afirma que no está seguro de la autenticidad de la carta, pero la considera cierta a la espera de cualquier respuesta de las autoridades. También ha aparecido en otras fuentes. A través de Budzich, se supo que Gamellon, una empresa asociada a la red de Youtube, recibió los fondos del estado y que tenían conexiones con algunos de los canales de Youtube que se utilizaron. La única confirmación que obtuvo fue que Gamellon cooperó con el NBP, pero se negó a compartir más detalles y no divulgó las disposiciones del contrato.

La evidencia es clara de que el Banco Central trabajó para difamar las criptomonedas en estos canales de Youtube, lo que plantea dudas sobre la postura que tomará Polonia cuando se trata de regular las monedas digitales en el país.

Además, hay evidencia tangible de las ideas de NBP sobre las monedas digitales con su portal de información, que está etiquetado: "La moneda virtual no es dinero". Sus estados iniciales:

"Esta es una implementación digital de un valor contractual entre dos usuarios que no se emite y no está garantizada por ningún banco central del mundo, como el zloty polaco, emitido por el Banco Nacional de Polonia. Otro riesgo es la falta de aceptación universal de tales criptomonedas. Las monedas virtuales no son aceptadas en todas las tiendas minoristas y servicios. No son moneda de curso legal o moneda".

¿Qué efecto tuvo esto?

La campaña ciertamente se notó, pero probablemente por las razones equivocadas ya que la mayoría de las fuentes de los medios informaron sobre el aspecto del financiamiento secreto, en lugar de la campaña 'educativa'. En Polonia, cuando llegó la noticia de que los videos de Youtube fueron pagados por el NDP, la reacción entre la criptocomunidad del país fue de ira.

En declaraciones a Cointelegraph, un criptocomerciante polaco local que se conoce con el nombre de Crypto Polish Guru en Twitter, dio una idea:

"La gente está enojada con esta acción, o la ignoran, los jóvenes, eso es. ¡Las personas mayores no miran Youtube! En mi país, a los ciudadanos no les gusta el gobierno de todos modos".

El avance de Blockchain y la tecnología financiera en Polonia también es un punto de partida según Crypto Polish Guru.

"Tenemos el Ministerio de Digitalización, pero la ministra Anna Streżyńska fue despedida hace dos o tres meses. Creó un grupo Blockchain para trabajar en la construcción de un buen entorno para las criptomonedas en Polonia, para mí fue uno de nuestros mejores ministros. Ahora creo que van a liquidar el grupo de trabajo Blockchain".

¿Por qué el secreto?

La decisión del NBP de lanzar una campaña 'educativa' sesgada y enrevesada basada en el peligro de Bitcoin es lo que aquí se cuestiona. Sería comprensible y agradable si emitieran una declaración, como lo han hecho, sobre qué es lo que la criptomoneda es y no es, pero parece extraño que sus intentos de transmitir su advertencia aparecieran como tales.

No había ningún vínculo con el NBP de parte de los Youtubers, no había vínculos entre los videos y el banco. La conexión solo surgió cuando se consultó al NBP sobre si estaban financiando la campaña o no. Esto cuestiona las tácticas del banco central y sus motivos para expresar su punto de vista de esa manera. También plantea dudas sobre cómo Polonia regulará las criptomonedas en el futuro.

Respuesta del NBP

Aunque la campaña no fue transmitida y publicitada como una campaña patrocinada por el NBP, nunca han tenido miedo de proporcionar detalles de su llamada campaña educativa. Tomasz Jaroszek, escribiendo para doradca.tv, al igual que Budzich también cuestionó al NBP, y exigió una respuesta, que obtuvo.

La respuesta relativamente larga del NBP defiende sus esfuerzos por educar a la población polaca sobre los peligros de las criptomonedas, enumerando una serie de peligros justos, como la volatilidad y el respaldo central y los delitos cibernéticos.

El NBP comienzan su táctica contextualizando su autoridad para liderar esta campaña, ya que afirman que estaban llevando a cabo sus "tareas constitucionales y estatutarias" en aras del "valor del dinero polaco y la estabilidad del sistema financiero polaco".

Siguiendo las razones enumeradas de los peligros de las criptomonedas, el NBP llama la atención sobre una advertencia que publicaron en junio del año pasado antes de explicar la campaña de diciembre:

"El objetivo de la campaña de información realizada desde diciembre del 2017 es llegar a la audiencia más amplia posible, potencialmente interesada en utilizar monedas virtuales, incluidas las personas que no tienen experiencia en inversiones arriesgadas, con conocimientos básicos sobre los riesgos asociados con la inversión en criptomonedas. Esta campaña espera hacer que las personas interesadas en invertir en criptomonedas se abstengan de realizar acciones que puedan ocasionarles pérdidas cuantificables, o si toman conscientemente tales acciones y asumen los riesgos asociados con ellas. El NBP decidió llevar a cabo una campaña a través de los medios de comunicación: digital y tradicional".

Sin embargo, la advertencia es que el NBP admitió abiertamente que no se opone a la tecnología de Blockchain, aparentemente indicando que esto no pretendía ser una campaña de desprestigio:

"Al mismo tiempo, enfatizamos que el NBP no se opone al desarrollo de la tecnología Blockchain y su uso, pero la aplicación de esta tecnología al mercado financiero debe ser tan segura y comprobada como lo es con otras tecnologías".

¿Una reacción de reflejo?

Es difícil entender la decisión del NBP de actuar de esa manera. Es evidente que tienen el deber de informar sobre los peligros de las criptomonedas, pero la campaña que siguieron parece confusa.

Las observaciones finales de Crypto Polish Guru sobre por qué esto se desarrolló de la forma en que lo hizo pueden tener que ver con un momento en que el NBP no reaccionó.

"Hace unos años, en mi país, tuvimos una gran aventura con Amber Gold, una compañía que ofrece un alto porcentaje de devoluciones por los depósitos realizados con ellos [esencialmente, un esquema piramidal]. Terminó en bancarrota y todos los inversores perdieron todo su dinero. En ese momento, el NBP y otras instituciones no reaccionaron en absoluto y fueron fuertemente criticados".