Desde la adopción hasta el miedo a perder potenciales ganancias: razones detrás del salto de Ripple

Durante la última semana, el precio de la altcoin Ripple (XRP) ha ido por las nubes. Ha visto un crecimiento sin precedentes del 140 por ciento en los últimos siete días, casi un 63 por ciento en las últimas 24 horas, cotizando a alrededor de $0,61 al cierre de la edición.

XRP ha llegado incluso a vencer a Ethereum (ETH) para ser clasificada número dos por capitalización total de mercado en CoinMarketCap (para el cierre de esta edición, regresó al tercer lugar). ¿Qué podría impulsar el precio tan alto? Si bien no hay una respuesta definitiva a esa pregunta, aquí hay algunos antecedentes y teorías.

Antecedentes: ¿Qué aporta Ripple?

Ripple es una empresa de protocolo y red de pagos con sede en California que se estableció en el 2012. Básicamente, se centra en facilitar las transferencias entre las principales corporaciones financieras.

Ripple no es exactamente la criptomoneda promedio —de hecho, algunos podrían argumentar que no es una criptomoneda en absoluto. Defiende una ideología menos convencional para la industria: Ripple no quiere derrocar al gobierno junto con el sistema bancario. Por el contrario, optó por trabajar con los principales actores financieros desde el principio. Brad Garlinghouse, CEO de Ripple, le dijo a Cointelegraph en marzo:

"Desde el comienzo, realmente estábamos estudiando cómo trabajamos con los gobiernos, cómo trabajamos con los bancos. Y creo que algunos en la criptocomunidad tenían la postura de 'Cómo destruimos el gobierno. ¿Cómo eludimos a los bancos?'"

Garlinghouse cree que los gobiernos no van a ir a ninguna parte, diciendo: "En mi vida, no creo que eso esté pasando" —por lo que considera lógico cooperar con ellos y trabajar dentro del marco regulatorio existente. Esa actitud ayudó a Ripple a llegar a alianzas cruciales con actores importantes, incluido el proveedor de servicios de pago con sede en China, Lian-Lian, la Autoridad Monetaria de Arabia Saudita y Western Union, entre otros.

El token nativo de Ripple es XRP. Sin embargo, la compañía traza una línea entre los dos: Ripple se presenta como una compañía de tecnología, mientras que XRP es un "activo digital independiente" basado en la tecnología de cadena de código abierto llamada XRP Ledger. Según su sitio web, Ripple usa XRP y XRP Ledger en sus productos, como xRapid, y posee 60 mil millones de XPR —sin embargo, supuestamente no controla el token ni la tecnología.

Teoría N° 1: lanzamiento de xRapid

xRapid es una herramienta respaldada por blockchain diseñada por Ripple para facilitar las transferencias fijas transfronterizas entre instituciones financieras.

Ripple espera usarla para ser pionero en el sistema financiero tradicional: después de probar la plataforma para ejecutar pagos entre los Estados Unidos y México en mayo, se demostró que se ahorraban los costos de transacción en un 40-70 por ciento. Sin pasar por los proveedores convencionales de divisas, xRapid también aumentó la velocidad de transacción a "poco más de dos minutos". En comparación, según la investigación de McKinsey, los pagos internacionales típicos tardan entre tres y cinco días hábiles en completarse.

El reciente impulso podría explicarse por el reciente anuncio de la compañía de que xRapid podría lanzarse comercialmente "en el próximo mes, más o menos", que fue realizado por el jefe de relaciones reguladoras para Asia-Pacífico y Medio Oriente en Ripple, Sagar Sarbhai, en una entrevista con CNBC el 17 de septiembre:

"Estoy muy seguro de que en el próximo mes más o menos, verán buenas noticias cuando lancemos el producto en producción".

En agosto, Ripple se asoció con tres bolsas de criptomonedas internacionales —Bittrex, con sede en EE.UU, Bitso, Mexican Bitso y Philippine Coins.Ph— como parte de una solución xRapid para construir un ecosistema "saludable" de intercambios de activos digitales. La nueva asociación permitirá a xRapid moverse entre XRP, dólares estadounidenses, pesos mexicanos y pesos filipinos. Además, Ripple está considerando ingresar al mercado chino para aplicar su tecnología de registros distribuidos (DLT) a los pagos transfronterizos, como Jeremy Light, vicepresidente de cuentas estratégicas de la Unión Europea en Ripple, dijo a CNBC el 15 de agosto.

Para explicar el reciente avance de XRP, algunos usuarios de Reddit sugieren que se ha lanzado silenciosamente xRapid, mientras que Ripple lo anunciará en una etapa posterior. "Creo que están incluyendo a los bancos uno por uno, por lo que los mercados de XRP no se volverían totalmente balísticos si todos saltasen al mismo tiempo", escribió u/tradernoob76.

"Debido a que el volumen y los libros [que] se comen vivos, sin dejar cadáveres atrás (excepto lo que sobra), no me sorprendería si se usa xRapid. La gente intenta vender, pero vuelve a subir y este volumen está fuera de serie y va en aumento. Si solo se tratara de inversores, entonces [un] nuevo mercado se abriría en algún lugar con mucha gente cotizando de repente, lo que es menos probable", coincidió otro usuario. De cualquier forma, un lanzamiento oficial de xRapid sería una gran noticia positiva para XRP.

Teoría N° 2: PNC se une a RippleNet

Más concretamente, noticias relacionadas con Ripple esta semana vinieron de PNC, uno de los diez principales bancos estadounidenses con 8 millones de clientes y sucursales minoristas en 19 estados. El miércoles 19 de septiembre, Ripple anunció que PNC se había unido a RippleNet para procesar pagos internacionales para sus clientes. "Es uno de los primeros grandes bancos de EE. UU. en utilizar la tecnología blockchain para agilizar los pagos dentro del país y fuera de éste", tuiteó Ripple.

RippleNet es una red descentralizada de bancos y proveedores de pagos que se conectan a través de las soluciones de Ripple, como xCurrent. Específicamente, una unidad particular de PNC —Treasury Management— usará xCurrent para agilizar las transacciones en el extranjero mantenidas por clientes comerciales de EE. UU.

Ripple enfatiza que la solución permitirá que los clientes comerciales de PNC reciban pagos contra sus facturas de manera instantánea. El vicepresidente sénior de gestión de productos de Ripple, Asheesh Birla, piensa que el uso de xCurrent en la banca es el primer paso hacia la adopción de otros productos de Ripple, como xRapid. "Es una forma [para los bancos] de meter el pie en el agua", dijo Birla a Reuters.

Notablemente, xCurrent —a diferencia de xRapid— no corta el banco correspondiente de todo el proceso, por lo tanto, no cambia completamente el sistema convencional sino que lo modifica. Este último usa un protocolo de "interledger" inmutable, que "no es un libro mayor distribuido", como lo confirma David Schwartz, el criptógrafo jefe de Ripple, que era escéptico sobre los bancos que usan xCurrent en los pagos transfronterizos. Como informó Cointelegraph en junio, David Schwartz declaró que era poco probable que los bancos desplegaran la tecnología debido a la baja escalabilidad y los problemas de privacidad.

Sin embargo, las noticias demostraron ser alcistas. Curiosamente, BlackRock Inc., una de las principales administradoras de inversiones globales de Estados Unidos, solía ser una subsidiaria de PNC durante el período 1995-1999. Actualmente, PNC es el mayor accionista de BlackRock, que posee una participación del 21,45 por ciento de la compañía.

Teoría N° 3: Ripple esquivando la etiqueta de 'valor'

En una entrevista reciente con CNBC, Sarbhai respondió las preocupaciones de que XPR pueda estar bajo una clasificación de valor en los EE. UU. —como alegan varias demandas continuas de alto perfil.

Para defender el token nativo de la compañía, señaló el protocolo de fuente abierta del ledger XRP y su independencia de la propia corporación, enfatizando que Ripple controla solo el siete por ciento de los nodos de validación que operan en la red. Sostuvo además que los inversores de XRP no aseguran una posición de participación o de accionista cuando compran el activo y enfatizó que países como Australia, Filipinas y Tailandia han clasificado XRP como una mercancía.

Por lo tanto, de forma similar a Bitcoin y Ethereum, XRP podría ser reconocido como "no valor" por la Comisión de Bolsa y Valores de los EE. UU. (SEC), que ha demostrado ser alcista para esas criptomonedas en el pasado.

Teoría N° 34: FOMO

El aumento masivo en el precio también podría explicarse por el viejo "miedo a perderse", o FOMO —una fuerza particularmente poderosa en el criptomercado. Este parece ser uno de los sentimientos principales en Reddit. De acuerdo con esta teoría, tan pronto como Ripple experimentó el primer impulso el 18 de septiembre, otros inversionistas comenzaron a apilarse, y la situación se elevó desde allí.