Del bombo a la realidad: todo lo que necesita saber sobre la audiencia de Blockchain del Congreso

Los subcomités de la Cámara de Representantes de EE.UU. Sobre supervisión e investigación y tecnología se reunieron ayer para celebrar una audiencia conjunta titulada "Aprovechamiento de la tecnología Blockchain para mejorar la gestión de la cadena de suministro y combatir las mercancías falsificadas".

El presidente Ralph Abraham de Louisiana abrió la reunión con una declaración que destacó las aplicaciones potenciales de la tecnología ledger para envíos, logística y aduanas, donde puede servir como una fuerza para el bien de los sectores público y privado. El congresista Abraham también hizo hincapié en el compromiso de los funcionarios del estado de aprovechar la experiencia de las empresas privadas con blockchain para mejorar la eficiencia del gobierno en estos dominios en particular.

La alineación de testigos que apareció en la sala el martes fue bastante consistente con el enfoque proclamado del sector privado: tres de cada cuatro oradores representaban a entidades comerciales. Robert Chiaviello, un abogado de DPI, habló en nombre de la compañía de artículos para bebés Luv n'care; Michael White es el jefe de la digitalización del comercio mundial en el mayor embarcador de contenedores del mundo, Maersk; y Chris Rubio es vicepresidente de corretaje aduanero global en UPS. El único testigo que representaba al gobierno federal era el Dr. Douglas Maughan, director de la división de seguridad cibernética de la Dirección de Ciencia y Tecnología del DHS.

Testimonios

El Departamento de Seguridad Nacional está activo en el desarrollo y prueba de enfoques basados en blockchain

Dr. Maughan fue el primero en testificar. Comenzó con un guiño obligatorio pero bien informado a la capacidad de blockchain para mejorar la velocidad y la calidad de las transacciones haciéndolas más transparentes, auditables y automáticas. El funcionario del Departamento de Seguridad Nacional luego lamentó la falta de interfaces interoperables y enfoques estandarizados a medida que las empresas introducen los libros contables distribuidos en la administración de cadenas de suministro enormemente complejas en los mercados e industrias actualmente interconectados a nivel mundial.

Luego aseguró a los representantes de la Cámara que su unidad está activa en el desarrollo y prueba de enfoques basados en blockchain para la gestión de la cadena de suministro que están orientados a la estandarización e incorporan especificaciones abiertas. También mencionó varios otros usos de la tecnología de contabilidad distribuida (DLT) que las agencias de todo el Departamento de Seguridad Nacional están buscando incorporar en sus operaciones cotidianas. En particular, Maughan describió una solución de cadena de bloques para EE.UU. Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza, que garantiza la autenticidad de las imágenes de la cámara de seguridad. En conclusión, Maughan señaló que "las cadenas de bloques se están moviendo rápidamente de la exageración a la realidad".

Luv n’care: El envío internacional carece de blockchain de verdad

Fue entonces cuando Bob Chiaviello le contó sobre la lucha de su compañía con la competencia desleal del extranjero. Aparentemente, su cuenta estaba destinada a ilustrar algunas de las consecuencias problemáticas de la vida real de depender de cadenas de suministro ineficientes e insuficientemente transparentes en lo que respecta al comercio minorista. Explicó que con el advenimiento del comercio digital poco regulado y el envío internacional directo de mercancías a través de las fronteras abiertas, algunas empresas extranjeras pudieron explotar la marca Luv n'care para comercializar sus propios productos para bebés de calidad inferior en línea.

En el pasado, cuando los bienes del exterior llegaban en contenedores, no era un gran problema: detectar productos falsificados en un punto de estrangulamiento de la aduana podría disuadir a la mayoría de ellos de llegar a los consumidores de EE.UU. Pero la estructura actual de las operaciones minoristas en línea hace que sea mucho más difícil prevenir la entrada de productos falsificados al país, ya que vienen en envíos individuales, dejando a los transportistas y las agencias de aduanas sin la información esencial necesaria para identificar la falsificación en el interior. Esto no solo afecta los resultados de Luv n'care y de muchos otros productores nacionales, sino que también representa una amenaza para el bienestar del consumidor, ya que los "piratas" rara vez se molestan en utilizar materiales de calidad y cumplir con las normas de salud y seguridad, que son especialmente estrictas. industria de artículos para bebés.

Maersk: La única tecnología que puede garantizar el nivel de confianza necesario es blockchain

Michael White, de Maersk, intervino haciendo hincapié en la importancia del comercio internacional para la economía estadounidense y mundial, pero se refirió a lo enrevesado y muchas veces ineficiente que es el actual sistema de intercambio de información. Muchos procedimientos esenciales que posibilitan el movimiento de bienes, dijo, son manuales, lentos y, a menudo, en papel. Una plataforma abierta y neutral para el comercio mundial es lo que la industria necesita para aumentar drásticamente su eficiencia, mientras que la única tecnología que puede garantizar el nivel de confianza necesario para la creación de dicho acuerdo global es blockchain.

White también recordó a los representantes que en enero de este año, Maersk e IBM habían anunciado el lanzamiento de una empresa conjunta con la intención de avanzar hacia un prototipo para este sistema alimentado por blockchain. Permitirá una base de datos de registros inmutables que permitirá rastrear la ubicación de cada contenedor en cualquier punto en el tiempo, así como también verificar el contenido de cada contenedor. Este sistema asegurará el nivel de detección y prevención del fraude que imposibilitará que los bienes turbios viajen a través de sus cadenas de suministro sin que los noten.

UPS: Un sistema global de rastreo de envíos basado en blockchain beneficiará no solo a las corporaciones más grandes

Según Chris Rubio de UPS, la compañía también ha estado invirtiendo fuertemente en investigar las formas en que blockchain puede mejorar la eficiencia y la seguridad de las cadenas de suministro al hacer que todos los envíos sean "declarados completamente". Expuso cuatro beneficios clave de DLT que la empresa de logística mundial reconoce: integridad, transparencia, interoperabilidad y seguridad. En consonancia con la cuenta de Michael White, señaló cómo la complejidad de las cadenas de suministro existentes da como resultado su visibilidad limitada. La introducción de DLT en la industria ayudaría a 'reducir las fricciones' en las cadenas de suministro y acelerarlas. También sugirió que un sistema global de rastreo de envíos basado en blockchain beneficiaría no solo a las corporaciones más grandes, sino que también permitiría a las pequeñas y medianas empresas operar de manera eficiente. Sin embargo, para lograr eso, será necesario un compromiso en toda la cadena de suministro y estándares compartidos.

Q & A

Como sucede con cualquier audiencia del Congreso sobre un tema tecnológico de vanguardia con el que la mayoría de los legisladores carecen de intimidad, la calidad de las preguntas dirigidas a los testigos varía mucho. Por ejemplo, varios representantes preguntaron repetidamente cómo las cadenas de suministro mejoradas de cadena de bloques protegerían categorías particulares de productos de actividades fraudulentas, solo para escuchar reiteraciones de los mismos principios generales por expertos ligeramente perplejos.

En general, las preguntas relacionadas con la mejora de la cadena de suministro agregaron poco a lo que ya se había revelado en los testimonios. Sin embargo, algunas de las preguntas resultaron bien informadas y otras elucidaron detalles curiosos de las opiniones de los testigos sobre blockchain, a medida que el enfoque del intercambio pasó de las cadenas de suministro a un conjunto más amplio de cuestiones relacionadas con la tecnología.

Amenaza cuántica

El Representante Bonamici y el Representante Beyer preguntaron si la tecnología en desarrollo de la computación cuántica podría en algún momento demostrar que es capaz de 'romper' la cadena de bloques y hacerla irrelevante. Dr. Maughan de DHS no negó que tal preocupación exista. Sin embargo, aseguró a los legisladores que, si bien la aplicación de la computación cuántica está '15-20 años fuera', la cadena de bloques ya está aquí y debe ser reconocida como una realidad.

Cooperación con organizaciones de estándares

El congresista Randy Hultgren estaba interesado en el alcance de la cooperación entre las organizaciones de testigos y las entidades que desarrollan normas y especificaciones compartidas para blockchain y otras industrias basadas en Internet. Según Rubio y White, tanto UPS como Maersk están involucrados con Blockchain en Transport Alliance (BiTA). Maughan agregó que el Departamento de Seguridad Nacional coopera con el World Wide Web Consortium y la organización OASIS en su trabajo sobre especificaciones abiertas para sistemas alimentados por blockchain. DHS también está discutiendo iniciativas conjuntas con el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST).

Preocupaciones energéticas

El congresista McNerney de California estaba interesado en las implicaciones energéticas del uso de blockchain a escala para impulsar las industrias navieras globales. Los expertos parecían haber sido tomados por sorpresa, como el Dr. Maughan admitió que las grandes corporaciones probablemente tendrán su propia infraestructura computacional, mientras que otras podrán externalizar esta función a los mineros.

Registros digitales vs. eventos de la vida real

El presidente Abraham planteó la cuestión de la discrepancia entre un registro digital del evento u objeto que está almacenado en una cadena de bloques y su manifestación física. Los expertos estuvieron de acuerdo en que estos dos son distintos, y debe tenerse en cuenta que el uso principal de los libros mayores distribuidos en la gestión de la cadena de suministro es almacenar documentos digitalizados. Sin embargo, hay formas potenciales de acercar los registros y hechos tangibles. Por ejemplo, Chris Rubio de UPS describió el uso potencial de los rayos X para "mirar" dentro de los contenedores, seguido de la verificación automática de los bienes encontrados en el interior de los registros almacenados en la cadena de bloques.

La votación no necesita blockchain

Varios representantes estaban interesados en los límites de la aplicabilidad de DLT. La respuesta más convincente fue la del Dr. Maughan del DHS: sugirió que blockchain es relevante en sistemas caracterizados por la cooperación multipartita, mientras que las organizaciones individuales probablemente no lo encuentren útil en sus operaciones.

Cuando el congresista Beyer preguntó si el Dr. Maughan consideraba la votación como una de las esferas en las que la tecnología es aplicable, y él respondió que no. La razón es que cuando una persona está votando, solo quiere compartir su voto con una sola autoridad local de elección, y por lo tanto, el principio multipartidario no es aplicable.

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