Desde cerdos hasta diamantes: cómo Blockchain está haciendo transparente la industria de logística

La logística y la cadena de suministro de la industria ha sido uno de los principales campos de la adopción Blockchain en los últimos años. En 2018, el número de empresas que buscan la tecnología para facilitar el proceso de entrega y hacer la cadena de suministro más rastreable probablemente seguirá creciendo con rapidez, a la vez que los últimos participantes en anunciar planes de adopción Blockchain fueron Samsung, de Corea del Sur, y Walmart, la compañía de descuentos más grande del mundo.

Si bien el potencial de Blockchain para mejorar el sector de la logística ha sido ya demostrado académicamente, el número de actores de la industria continúa creciendo. En este punto incluye compañías grandes como Maersk, IBM y FedEx. Blockchain se está convirtiendo en una herramienta útil para el seguimiento del producto de cualquier suministro a prueba de manipulaciones, desde carne de cerdo hasta diamantes.

¿Qué ofrece Blockchain para el sector de la logística?

La cadena de suministro es compleja y, en el mundo globalizado, la gestión de la cadena de suministro parece más complicada que nunca. Los pagos entre las partes implicadas (vendedores, proveedores y clientes) pueden tardar días en llegar a procesarse mientras los abogados y banqueros examinan los contratos, asegurando costos adicionales y retrasos. Además, cuando la carga pasa a través de docenas de lugares geográficos antes de llegar a su destino, a menudo se hace difícil rastrear efectivamente el lugar de procedencia del producto, ya que los documentos pueden perderse o falsificarse.

La Blockchain, siendo un registro inmutable, descentralizado y cifrado criptográficamente, ofrece una transparencia total para una industria relacionada con cadenas de suministro que tiende a incluir numerosos pasos y cientos de ubicaciones geográficas y puestos de control.

Lo que es más importante, disminuye considerablemente la importancia del papeleo y también permite realizar un seguimiento de quién es responsable de la entrega en cada reparto.

Además, Blockchain registra cuando los cambios de propiedad o custodia. El COO de BitLand, Christopher Bates, anteriormente explicó esto a Cointelegraph utilizando la historia de un coche como ejemplo:

“Es muy importante saber si un coche ha estado en un accidente grave y tiene daños estructurales o en la cobertura. Si existe un registro accesible inmutable que sigue la pista de la historia del auto, un vendedor de coches no podría vender uno que hubiera estado extremadamente dañado.”

Las zonas donde se utiliza la Blockchain para la logística

Electrónica

Samsung reveló su plan para utilizar Blockchain para su cadena de suministro global el 16 de abril. La tecnología se introducirá a través de la filial de TI de la empresa, Samsung SDS. Según el vicepresidente y jefe Blockchain en SDS, Song Kwang-woo, el uso de la tecnología podría reducir los costos hasta un 20 por ciento.

SDS pretende transferir 488 000 toneladas de carga aérea y 1 millón de unidades equivalentes a 20 pies (TEU) de envío este año, incluyendo diodos orgánicos de emisión de luz y teléfonos Galaxy S9. Cheong Tae-su, profesor de ingeniería industrial de la Universidad de Corea en Seúl, dijo a Bloomberg que la Blockchain podría acortar el tiempo que transcurre entre los lanzamientos de producto y los envíos en sí, haciendo más fácil el adaptarse a las exigencias de los consumidores en mercados emergentes como China.

Minería de recursos naturales

En abril de 2016, se incorporó una pequeña empresa canadiense denominada Peer Ledger. Su objetivo principal es presentar una Blockchain con base en Hyperledger Fabric con permiso para la industria de la minería. Como en el caso arriba descrito, Peer Ledger ayuda a asegurar que los minerales comprados provienen de fuentes éticas. En las palabras del CEO de la empresa:

"Esto es importante por el daño que se está viendo que se causa a los compradores en el origen de las minas entre la población indígena que vive en el área. Cuando digo daño estoy hablando de niños que violan y utilizan para trabajar en las minas. Los usuarios finales de estos metales están intentando utilizar su poder adquisitivo para evitar eso."

Un reciente informe de Deloitte también destaca la utilidad potencial de la Blockchain en la industria minera de los recursos naturales, mencionando que la tecnología se acomoda eficientemente a la creciente dependencia de los datos y garantiza la transparencia. “Tal como las organizaciones como Fair Trade impactaron la industria del café, no es muy lejano pensar en maneras en que las soluciones habilitadas por Blockchain podrían transformar la relación con las empresas mineras y las comunidades", señala el informe.

Suministro de alimentos

En 2017, Walmart y un grupo de grandes compañías de alimentos, incluyendo a Unilever, Nestlé, y Dole, se asociaron con IBM para explorar cómo la tecnología Blockchain podría beneficiar sus cadenas de suministro de alimentos.

Las empresas concordaron en que Blockchain podría reforzar significativamente la seguridad de sus datos (como en muchas otras industrias, la industria alimentaria involucra muchas partes, incluidos los agricultores, proveedores, minoristas, consumidores, etc.) y mejorar la trazabilidad de los productos alimenticios. Esto último es particularmente importante para la industria de alimentos, donde las investigaciones sobre las enfermedades transmitidas por alimentos requieren rapidez adicional (por ejemplo, en 2017 la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos tuvo que investigar un brote de salmonela fatal vinculado a las papayas importadas de una granja mexicana; la Blockchain puede reducir en segundos el proceso de encontrar el proveedor).

Para probar la tecnología, Walmart usa Hyperledger Fabric, una fuente abierta de Blockchain originalmente construida por IBM La gran empresa de alimentos comenzó a rastrear los cerdos chinos, y posteriormente usó la tecnología para registrar la entrega de mangos mexicanos. Como Frank Yiannas explicó, vicepresidente de la inocuidad de los alimentos en Walmart:

“Los consumidores de hoy en día quieren más transparencia sobre dónde y cómo llegó a ser un producto... Si colocas una luz sobre el sistema alimentario, eso conduce a la transparencia.”

A finales de abril, Yiannas hizo un anuncio en la conferencia de empresas de Blockchain del MIT Technology Review, diciendo que Blockchain pudo acortar el tiempo que tomó para rastrear productos de seis días a dos segundos.

Industria de diamantes

En mayo de 2015, Leanne Kemp fundó Everledger, un registro digital mundial de diamantes empoderados por la tecnología de registro distribuida (DLT). Uno de sus principales objetivos era abordar el problema de los "diamantes ensangrentados" obtenidos en las zonas de guerra y que se venden para financiar regímenes opresivos. La tecnología permite el acceso a la cuenta completa de una determinada historia del diamante y elimina la posibilidad de falsificación de documentos.

En enero de 2018, De Beers Group, una gran corporación internacional que se especializa en la exploración de diamantes, minería y ventas, anunció que está estudiando la tecnología Blockchain para mejorar la transparencia de la cadena de valor del diamante y obtener registros digitales permanentes para cada diamante registrado en la plataforma.

De Beers también mencionó que un ensayo de prueba de concepto inicial fue un éxito y se tradujo en un prototipo. El CEO de la compañía, Bruce Cleaver, dijo en un comunicado de prensa:

“Los diamantes tienen valor duradero y representan algunos de los momentos más significativos de la vida, por lo que es esencial proporcionar la garantía de que un diamante es natural y libre de conflictos. Al aprovechando la tecnología blockchain, vamos a proporcionar una capa adicional de seguridad a los consumidores y a los participantes de la industria, registrando con cada diamante en la plataforma con un registro tan eterno como el diamante mismo.”

Fura Gems, otro actor importante en la industria, también ha presentado sus planes para utilizar Blockchain. El director de relaciones con inversores de la compañía, Vikram Pathak, dijo a Forbes:

“La gente puede ir y ver que si hay una piedra especial donde la cadena no ha actuado de manera correcta (tal vez hay una parte del seguimiento que se ha perdido), eso nos permite cuestionar si la piedra está libre de conflictos, o incluso si se trata de una piedra genuina.”

El transporte marítimo y la logística

En 2016, el transporte marítimo internacional (MTI), un transitario con sede en el Reino Unido y los Estados Unidos, reveló el lanzamiento de lo que podría ser la primera Blockchain pública en la industria mundial del transporte marítimo para mejorar la seguridad y la distribución del contenedor de datos de envío.

Además, en 2017 se fundó Blockchain en Transport Alliance, un consorcio con el objetivo de popularizar Blockchain en el sector de la logística. El BiTA educa a sus partes interesadas en la aplicación de la tecnología Blockchain en los camiones, transporte y logística. En este punto, la alianza ha sido ensamblada por compañías tan grandes como FedEx, UPS y Uber. BiTA utiliza OriginTrail, un protocolo construido especialmente para las cadenas de suministro basadas en tecnología Blockchain, y proporciona a los miembros de la alianza un kit de implementación de código abierto de forma gratuita.

Por otra parte, Maersk, la compañía naviera más grande del mundo, ha finalizado la prueba inicial de un sistema basado en Blockchain que administraría los cargamentos de la empresa. Como en el caso de Walmart descrito anteriormente, el sistema fue construido en colaboración con IBM y su estructura Hyperledger Fabric. El vicepresidente de análisis y planificación estratégica de FedEx, Dale Chrystie, anunció su participación en la compañía, diciendo:

“Tenemos millones de registros en un día en nuestro sistema, y pensamos en blockchain como una cadena de custodia segura que podría transformar el sector de la logística. Creemos que promete mucho en ese espacio y agilizaría todo el intercambio de datos en una forma muy segura”

Finalmente, el 12 de marzo, la gran compañía de logística DHL anunció que se había asociado con Accenture y creado un prototipo de cadena de suministro basada en Blockchain, aunque la colaboración supone solo el seguimiento de suministro de productos farmacéuticos.

“DHL y Accenture crean un prototipo de serialización basado en blockchain con nodos en seis zonas geográficas para rastrear los productos farmacéuticos a través de la cadena de suministro", anunció el comunicado de prensa conjunto, destacando la utilidad de la tecnología que permite la distribución segura y eficiente de información entre las partes interesadas, incluidos los fabricantes, almacenes, distribuidores, farmacias, hospitales y médicos.

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