De la Internet al Cripto: cómo los más ricos del mundo han medido las cosas

A lo largo de la historia, los pensamientos y las percepciones de las masas han sido conformados por los dirigentes de la política, la industria y el entretenimiento.

Las mentes más brillantes de nuestro tiempo a menudo han predicho y señalado algunas de las innovaciones más prolíficas. Debido al apoyo prestado de estas voces, estas innovaciones han dado forma a la manera en que funciona el mundo.

Internet

Un ejemplo típico sería el de la Internet. La tecnología ha revolucionado las comunicaciones en el decenio de 1990 y condujo a un aumento de las inversiones en las empresas basadas en Internet.

Lo que sigue ahora es conocido como la burbuja puntocom ; un rápido aumento de capital especulativo nacido de invertir en estas empresas puntocom eventualmente condujo a un colapso del mercado de valores, haciendo que muchas empresas con millones de dólares de capitalización de mercado terminen siendo inútiles.

Sin embargo, muchas empresas lograron sobrevivir a este período, especialmente Amazon, que ahora es la mayor empresa de Internet en el mundo y la tercera empresa pública más valiosa a nivel mundial.

Irónicamente, algunos de los mayores inversores de nuestro tiempo perdieron el barco en Amazon y otras compañías tecnológicas, demostrando que incluso el más venerado líder de la industria puede equivocarse de vez en cuando.

Es interesante ver cómo algunos de estos líderes de pensamiento han medido las tecnologías emergentes durante los últimos 25 años. Cuatro de los cinco hombres más ricos del mundo han tenido opiniones divergentes, como hemos visto con sus predicciones en internet hace casi dos décadas.

En 1996, el fundador de Microsoft, Bill Gates, escribió un famoso ensayo titulado "El contenido es el Rey", donde esbozó su predicción para lo que iba a hacer a internet una invención mundial. Su línea de apertura dio bastante en el clavo, en términos de cómo un montón de cosas en la Internet están monetizadas:

“El contenido es donde espero que se haga mucho del dinero real en la Internet, tal como ocurrió en la radiodifusión.”

Mientras tanto, el inversor mundialmente famoso Warren Buffett se atrevía a invertir en empresas basadas en internet en el decenio de 1990, algo que ya ha reconocido se lamenta de haber hecho.

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, tenía más fe que la mayoría, lo suficiente para dejar su trabajo de tiempo completo y comenzar su propia empresa basada en Internet. De acuerdo con CNBC, Bezos vio el potencial del sector, debido al enorme crecimiento en el espacio, como lo recordó en un discurso pronunciado en la Universidad de Princeton en 2010:

"Me topé con el hecho de que el uso de la web está creciendo a 2.300 por ciento por año. Nunca había visto ni oído nada que creciera tan rápido, y la idea de construir una librería en línea con millones de títulos, algo que simplemente no podía existir en el mundo físico, fue muy emocionante para mí.”

Cripto y blockchain

Estas opiniones opuestas resaltan la diferencia entre los revolucionarios de la industria a lo largo de los años. Este ha sido también el caso de Bitcoin, la tecnología blockchain y las criptomonedas más recientemente. Como el sector crece en importancia, las mentes más brillantes han ofrecido predicciones, pensamientos y apreciaciones de las monedas virtuales.

Algunas son positivas, y algunas negativas. No obstante, vamos a echar un vistazo a cuatro de las cinco personas más ricas del mundo y sus opiniones sobre Bitcoin y las criptomonedas en general. Están clasificados desde los más ricos hacia abajo, según la prestigiosa lista de Forbes.

No.1: Jeff Bezos

2018 quedará grabado como el año en que Jeff Bezos se convirtió en el primer centi millonario. El valor neto del fundador, presidente y CEO de Amazon ahora es mayor a $100 mil millones, haciéndolo el hombre más rico del mundo.

Su empresa ha ido ganando fuerza a lo largo de los años, y ahora es la plataforma de compras online más grande del mundo.

Sin embargo, es casi imposible encontrar algún comentario hecho por Bezos directamente hablando sobre Bitcoin, tecnología blockchain o criptomonedas.

Lo que más tenemos es rumores históricos de que Amazon podría empezar a aceptar Bitcoin como opción de pago en su plataforma, que hasta la fecha no ha sucedido.

Hubo más especulación cuando Amazon compró tres nombres de dominio que sugerían un movimiento hacia la aceptación de criptomonedas en octubre de 2017.

Servicios web de Amazon se asoció con R3 a finales de 2017 para proporcionar una de las primeras tecnologías de contabilidad distribuidas en la plataforma: el proyecto Corda. Irónicamente, esto fue una semana después de que el CEO de Servicios Web de Amazon, Andy Jassy, dijo que la compañía no podría lanzar servicios basados en blockchain.

A pesar de todo esto, aún tenemos que escuchar lo que Bezos piensa acerca de las criptomonedas y blockchain. Dado el alcance de su empresa y su propia influencia, cualquier comentario del hombre más rico del mundo tendría sin duda un efecto en la industria.

No. 2: Bill Gates

El fundador principal de Microsoft es responsable de desarrollar uno de los sistemas operativos más populares y está clasificado como la segunda persona más rica del mundo por la revista Forbes. Gates anteriormente ocupó el puesto número uno desde 2014 a 2017.

Su riqueza es resultado de su ingenio y ahora ha cambiado su enfoque a esfuerzos filantrópicos. Algunos de estos proyectos, financiados por la Fundación Bill y Melinda Gates, están utilizando tecnología blockchain para resolver problemas que aquejan a los países en desarrollo.

La Fundación ha apoyado proyectos como Bitsoko en Ghana, que ha sido pionero de un procesamiento de pagos Bitcoin y servicio de monedero Bitcoin en Ghana y otros países africanos.

Habiendo dicho esto, echemos un vistazo a algunas de las opiniones más notables de Gates sobre Bitcoin y las criptomonedas a lo largo de los últimos años.

En un Pregúntame lo que sea de Reddit en febrero de 2018, Gates entregó algunos comentarios cínicos sobre as criptomonedas en general.

Gates golpeó el anonimato de las monedas virtuales, diciendo que no eran "algo bueno," ya que obstaculizaban la identificación del blanqueo de dinero, la evasión fiscal y la financiación del terrorismo. También llegó a decir que las criptomonedas habían " causado muertes en una forma bastante directa" porque permitían a la gente comprar drogas duras en forma anónima:

"Ahora están usando las criptomonedas para la compra de fentanil y otros fármacos, por lo que es una tecnología rara que ha causado muertes en una forma bastante directa. Creo que la ola especulativa alrededor de las ICOs y las criptomonedas es súper arriesgada para aquellos que van a largo,"

La última toma de Gates sobre el Bitcoin fue en una entrevista en la Squawk Box de la CNBC, donde dijo que "sería breve si hubiera una forma fácil de hacerlo”. Gates añadió que Bitcoin y las ofertas de moneda inicial (OCI) no ofrecieron nada como una clase de activos y que la gente no debe esperar un aumento de valor.

Si bien estaba siendo bastante duro respecto al Bitcoin y las ICOs, dio una mayor medida sobre la tecnología blockchain:

“Hay tecnología realmente buena en términos de compartir las bases de datos y verificación de transacciones que se conoce como blockchain. Eso es algo bueno.”

Cripto filantropía de Gates

Estos sentimientos son un grito lejano a su opinión más optimista sobre Bitcoin en una entrevista en 2014 en el show Smart Street en Bloomberg TV. En ese momento, Gates alabó las virtudes de las transacciones económicas vuelta posible por Bitcoin:

“El Bitcoin es emocionante porque demuestra cuán económico puede ser. Bitcoin es mejor que la moneda en el aspecto de que no tienes que estar físicamente en el mismo lugar y, por supuesto, para las transacciones grandes, la moneda puede llegar a ser bastante incómoda.”

En ese momento, Silk Road y otros mercados web oscuros recientemente cerraron, pero Gates aún creía que el Bitcoin tenía mucho para ofrecer:

“Los clientes de los que estamos hablando no están tratando de ser anónimos. Están dispuestos a ser conocidos, por lo que la tecnología Bitcoin es clave y puedes agregarle o construir una tecnología similar donde haya suficiente atribución donde la gente se sienta cómoda con que esto no tiene nada que ver con el terrorismo o cualquier tipo de lavado de dinero.”

Y lo que es más, la Fundación Bill y Melinda Gates han estado apoyando proyectos blockchain durante mucho tiempo, especialmente en África. Por ejemplo, en 2015, la Fundación donó $100 000 a Bitsoko, una plataforma de pago comerciante Bitcoin keniana.

La Fundación ha estado impulsando el desarrollo de monedas virtuales en África, ya que podría proporcionar un medio para que los pobres tengan acceso a los servicios transaccionales económicos.

Mientras Gates sostiene Bitcoin en un brazo extendido, Microsoft ha tenido una larga asociación con Bitcoin y tecnología blockchain.

En 2014, el sitio web de la empresa comenzó a aceptar Bitcoin como método de pago, y su plataforma de computación en la nube, Microsoft Azure lanzó su Blockchain Workbench, que tiene por objetivo permitir que las empresas desarrollen, prueben y lancen aplicaciones blockchain.

No. 3: Warren Buffett

Actualmente clasificado como el tercer hombre más rico del mundo, detrás de Jeff Bezos y Gates, Buffett es un nombre familiar cuando se trata de inversiones y finanzas.

El actual presidente y CEO del conglomerado multinacional Berkshire Hathaway, Buffett, es considerado uno de los mejores inversionistas en el mundo. Cuando él habla, la gente tiende a tomarlo en cuenta, especialmente cuando se trata de dinero e inversiones.

El “oráculo de Omaha” ha sido durante mucho tiempo un escéptico de Bitcoin . Apenas en 2014, Buffett ha tenido la opinión de que el valor de Bitcoin es meramente el resultado de sus capacidades como instrumento transaccional, que él cree que puede y debe ser replicado, como lo dijo a CNBC:

“Manténgase alejado de él. Es un espejismo, básicamente… es un método de transmisión de dinero. Es una manera muy eficaz de transmitir dinero y puedes hacerlo anónimamente y todo eso. Un cheque también es una forma de transmisión de dinero. ¿Se comprueba que vale un montón de dinero solamente porque puede transmitir dinero? ¿Son pedidos de dinero? Puedes transmitir dinero por pedidos. La gente lo hace. Espero que Bitcoin se convierta en la mejor forma de hacerlo, pero se pueden replicar un montón de maneras diferentes y lo será. La idea de que tiene un enorme valor intrínseco es solo una broma, en mi opinión.”

Le tomó unos buenos tres años a Buffet el alcanzar titulares de noticias relacionadas con Bitcoin de nuevo, a la vez que la criptomoneda comenzó su mayor alzamiento, que eventualmente condujo a un máximo de $20 000.

En una entrevista con la CNBC en enero de 2018, Buffett afirmó categóricamente que no comerciaría Bitcoin, prediciendo que las criptomonedas como un todo terminarán mal:

“En términos de criptomonedas, por lo general, puedo decir casi con certeza que tendrán un mal final. Ahora, cuando sucede, o cómo, o cualquier otra cosa, no lo sé.”

Irónicamente, Buffett siguió esa misma declaración con otra que sugiere que no estaba muy enterado del lado técnico de Bitcoin:

“No somos dueños de ninguna, no estamos acortando ninguna, nunca tendremos una posición en ninguna. Me meto en bastantes problemas con las cosas de las que creo que sé algo. ¿Por qué debo tomar una posición grande o pequeña sobre algo que no conozco?”

Las últimas críticas de Buffett sobre el Bitcoin han sido más ferrosas. En abril de 2018, sugirió que la compra de Bitcoin estaba más cerca de apostar que de invertir, en el período previo a la reunión anual de accionistas de Berkshire Hathaway:

“Ahora, si compras algo parecido a bitcoin o algunas criptomonedas, realmente no tienes nada que haya producido nada. Solo estás esperando que la próxima persona pague más."

“No estás invirtiendo cuando haces eso. Estás especulando. No hay nada malo con eso. Si quieres apostar que alguien vendrá y pagará más dinero mañana, eso un tipo de juego. Eso no es invertir.”

El señor de 87 años solo le echó más combustible a la llama en la reunión anual, donde le interrogaron por su última opinión sobre las criptomonedas, declarando que "las criptomonedas vendrán a malas terminaciones.”

Las oportunidades perdidas de Buffett

Si bien su postura sobre el cripto es bastante clara, en 2017 Buffett admitió que había perdido el barco sobre ciertas acciones de tecnología a lo largo de los años, según lo informado por Fortune.

Aunque Berkshire Hathaway ha invertido fuertemente en Apple últimamente, Buffett lamentó pasar la oportunidad de comprar acciones de Google cuando lanzó su pública inicial en 2004 en la reunión anual del 2017 de la empresa.

Buffett ha tenido un cambio cuando se trata de empresas tecnológicas, diciendo que el mercado ha "cambiado fundamentalmente". Según Fortune, en 2017 las cinco empresas tecnológicas estadounidenses fueron valoradas en más de $2,5 mil millones; estas son Amazona, Alphabet (anteriormente Google), Microsoft, Apple y Facebook.

Buffett dijo lo mismo de Amazon en términos inequívocos: “Era demasiado tonto para darme cuenta de lo que iba a suceder.”

Hace que se plantee la pregunta, ¿Buffett y algunos de sus socios comerciales más cercanos, como Charlie Munger, están perdiéndose el truco otra vez? Solo el tiempo lo dirá, como siempre lo hace.

No. 4: Mark Zuckerberg

Actualmente clasificado como el quinto individual más rico de la tierra por la revista Forbes, Mark Zuckerberg es el cofundador y actual presidente y CEO de Facebook.

El hombre ha estado mucho en las noticias últimamente, debido a la participación de Facebook en el escándalo de privacidad de datos de Cambridge Analytica.

Sorprendentemente, Zuckerberg apenas ha sido citado en los medios de comunicación cuando se trata de sus opiniones sobre Bitcoin, criptomonedas y tecnología blockchain.

De hecho, es difícil encontrar mucho del tema en lo que respecta a Zuckerberg, aparte de su propio post en Facebook en enero de 2018.

En ese post, Zuckerberg expresó sus objetivos para 2018, que se centraron en hacer su plataforma de medios sociales una mejor herramienta para las personas en sus vidas cotidianas. Al buscar áreas de las que inspirarse, Zuckerberg señaló las criptomonedas:

"Existen importantes contra tendencias para esto (como el cifrado y las criptomonedas) que toman el poder de los sistemas centralizados y los colocan de nuevo en las manos de la gente… Estoy interesado en profundizar y estudiar los aspectos positivos y negativos de estas tecnologías, y la mejor forma de utilizarlos en nuestros servicios."

Irónicamente, Facebook y varias de las mayores plataformas de redes sociales y motores de búsqueda anunciaron planes para prohibir anuncios de criptomonedas y ICOs en sus plataformas.

La movida de Facebook de prohibir estos anuncios está destinada a prevenir que lo servicios fraudulentos y estafas engañen a los inversores incautos, que podría ser un esfuerzo comprensible.

Sin embargo, termina pintando todas las criptomonedas y los servicios basados en blockchain y empresas con el mismo pincel, negándoles una de las mayores plataformas publicitarias en todo el mundo.

Vientos de cambio

Como hemos visto, ninguno de estos dirigentes influyentes pueden predecir el futuro, pero casi cada uno ha dejado huellas indelebles en sus diversas esferas de influencia.

Sin embargo, lento pero seguro, parece que la tecnología blockchain y las criptomonedas están introduciéndose en esas esferas y estos mismos hombres sin duda tendrán opiniones muy distintas sobre el asunto en los próximos años.

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