Google AdWords: 'Ecosistema que funciona para todos', excepto para mucha gente buena

Google anunció el miércoles 14 de marzo que prohibirá a los anunciantes publicar anuncios relacionados con criptomonedas a través de su red publicitaria AdWords a partir de junio del 2018, tras un movimiento similar realizado por Facebook en enero del 2018.

El objetivo detrás de la prohibición, según el director de anuncios sostenibles de Google, Scott Spencer, es proteger a la audiencia del gigante de las búsquedas de "contenido engañoso" atendido por actores sin escrúpulos que usan criptomonedas, así como otros tipos de ofertas para estafar a personas en línea. Spencer escribe:

"A medida que las tendencias del consumidor evolucionan, a medida que nuestros métodos para proteger la web abierta mejoran, también lo hacen las estafas en línea. Mejorar la experiencia de los anuncios en la web, ya sea para eliminar avisos dañinos o anuncios intrusivos, seguirá siendo una prioridad para nosotros."

Los giros de frase positivos en el texto de Spencer, como "proteger la web abierta" y "mejorar la experiencia publicitaria", pueden sonar prometedores a simple vista. Pero solo un vistazo un poco más de cerca a la nueva política publicitaria de Google expone lo que parece ser una contradicción de todo lo que la compañía representa –o al menos lo que solía hacerlo.

No se permiten criptos

En lo que solo se puede describir como una sorprendente falta de respeto por los matices, Google mencionó "ofertas iniciales de monedas" y "consejos de comercio de criptomonedas" al mismo tiempo que "opciones binarias" y "productos sinónimos", mientras que describía los tipos de contenido que ya no se podrán publicitar a través de AdWords a partir de junio.

Algunos pueden argumentar que la prohibición de anuncios ICO está justificada –después de todo, desde la explosión de popularidad de este modelo de recaudación de fondos basado en criptomonedas en el 2017, se convirtió en una herramienta fácil y bastante popular para que los estafadores extraigan dinero de inversores desprevenidos.

Sin embargo, Google también planea prohibir las "bolsas de criptomonedas" y las "billeteras de criptomonedas", los dos tipos de negocios que han existido casi desde el mismo inicio de Bitcoin en el 2009, y la gran mayoría de ellos están proporcionando un valor real a sus clientes e impulsando el crecimiento de la criptomoneda como una industria.

Sin declararlo explícitamente, la nueva política publicitaria también implica prohibir las llamadas plataformas Blockchain, o compañías que de alguna manera integran la tecnología Blockchain —las criptomonedas son casi siempre una parte integral de los ecosistemas de las plataformas Blockchain, al contrario de lo que algunos líderes de opinión convencionales te han hecho creer.

Estos incluirían, por ejemplo, la Blockchain Ethereum de Microsoft como un servicio que ofrece en su plataforma Azure, o Hyperledger Fabric de IBM, que, entre otras cosas, permite a los usuarios realizar transacciones de activos digitales, esto es, criptomonedas.

Irónicamente, varias compañías en las que Google invirtió también tendrían problemas para publicitarse bajo las nuevas políticas, como Storj, hecho posible por la criptomoneda SJCX nativa de la compañía, o Veem, que utiliza nada menos que Bitcoin como vehículo para sus remesas.

Blockchain.info, una de los principales billeteras de Bitcoin, en la que Alphabet Inc. invirtió a través de su brazo GV (anteriormente Google Ventures), ahora tiene la garantía de estar restringido de AdWords debido a la prohibición de los anuncios de "billeteras de criptomonedas", es decir, asumiendo que Google no va a violar su propia política.

De innovador a censor

Y tal vez lo vulnerará. ¿Qué es lo que detiene a una empresa que usa dobles palabras casi de Orwell para describir AdWords como "un ecosistema publicitario que funciona para todos", que prohíbe que las empresas legítimas lo usen, y que afirma que protege "la web abierta" al instituir lo que fácilmente se puede argumentar como censura dirigida?

Con una gama tan amplia de negocios potencialmente afectados, esta prohibición general de "todo lo criptográfico" es más una reminiscencia de un gobierno autoritario y ludita que decide prohibir una tecnología que no entiende, ni se preocupa por investigar, en lugar de una empresa eso ha permitido que el pensamiento innovador lo convierta en una start-up de garaje en un gigante tecnológico que ejecuta el motor de búsqueda más popular del planeta en menos de 10 años.

Una de las prácticas de gestión más famosas de Google es su "regla del 20 por ciento": al menos en el pasado, la compañía permitía a sus empleados gastar el 20 por ciento de su tiempo real de trabajo en proyectos paralelos sin supervisión o directrices estrictas. Esta licencia para crear sin censura bajo la forma de supervisión corporativa ha dado como resultado muchas innovaciones para Google News, Gmail y AdSense, algunos de los servicios principales de Google.

Sin embargo, hace apenas una semana, la empresa estaba ocupada negando –en retrospectiva, obviamente– su cambio de política publicitaria pública en relación con las empresas de criptomonedas e incluso señalando a Facebook por hacer lo mismo, según un correo electrónico que Financial Magnates recibió de Google. Y este no es ni siquiera el caso más absurdo de los intentos de censura de Google, ya que a principios de febrero prohibió las pistolas de agua y el vino de Borgoña desde su plataforma de compras al tratar de evitar las ventas ilegales de armas de fuego.

Lo que sucedió es lo que nadie puede adivinar. Tal vez, Google se ha vuelto complaciente después de posicionarse en la parte superior de la cadena alimentaria y decidió que ya no necesita defender sus propios ideales. O tal vez simplemente no creen que la industria de la criptomoneda y la blockchain sea lo suficientemente importante como para perder tiempo separando el trigo de la paja.

Lo que es más importante para las personas que entienden que no todo con la palabra "criptomoneda" en él es una estafa, es la constatación de que la censura que resulta de una autoridad irrestricta es exactamente lo que Blockchain ha sido diseñada para cambiar. Y no es improbable que Google también se dé cuenta de esta oscura ironía algún día.

Al cierre de esta edición, Cointelegraph sigue a la espera de los comentarios de los expertos de la industria de criptomonedas que probablemente se verán afectados por las nuevas políticas de Google. Este artículo se actualizará tan pronto como recibamos sus declaraciones.