Aprovechar la energía de la minería de Bitcoin para secuenciar datos genéticos

Intel ha presentado una patente para un tipo de sistema Blockchain que utiliza la energía de criptografía de prueba de trabajo (POW) para la secuenciación de datos genéticos.

Eliminando desperdicio

Bitcoin ha sido criticado con frecuencia por el alto uso de energía de la red, y el desperdicio de energía es, de hecho, uno de los principales argumentos para los protocolos de prueba de participación (POS). Intel no busca reducir el uso de energía de Bitcoin per se, sino aprovechar la energía que ya se está consumiendo para cumplir otro propósito.

Dado que los mineros realizarían dos tareas al mismo tiempo - criptografía y secuenciación de nucleobases regulares - los inventores se refieren a este tipo de prueba de trabajo como "multiusos". Comparando el proceso con la tradicional minería de Bitcoin, ellos dicen:

"La presente divulgación, en contraste [con la minería tradicional de Bitcoin] implica un protocolo de Blockchain que, cuando se implementa en un sistema Blockchain, permite a los mineros realizar trabajo adicional útil mientras generan pruebas de trabajo (POW) para nuevos bloques. En particular, como se describe en mayor detalle a continuación, los mineros determinan las secuencias de nucleobases al generar POW. Y dado que un minero realiza un trabajo útil adicional mientras genera una prueba de trabajo, la POW se puede referir como "POW multipropósito" y el trabajo para crear el POW se puede referir como "operaciones POW multipropósito".

Detalles de la patente

Con base en la solicitud de patente, el SMP utilizará una unidad de secuenciación de nucleobases para determinar y establecer el orden de las nucleobases en una muestra dada. El resultado será verificado por la prueba de trabajo antes de ser registrado permanentemente en su Blockchain.

El SMP se usará en la secuenciación de datos genéticos, particularmente para determinar la secuencia de nucleobases en un ácido nucleico (ADN o ARN, por ejemplo). Los rasgos físicos de una persona, animal o planta se pueden determinar según el orden de sus nucleobases.

En su solicitud de patente, presentada en junio de 2016 y publicada por la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) el 14 de diciembre de 2017, los inventores de Intel Ned Smith y Rajesh Poornachandran explican cómo su proyecto aborda el problema del desperdicio de energía en la minería de la prueba de trabajo de criptomonedas. De acuerdo con su aplicación, el SMP de Intel usaría la energía gastada por cripto mineros que generan POW para determinar las secuencias de nucleobases.

Un bien mayor

De acuerdo con la aplicación, los resultados de la secuenciación de la nucleobase tienen muchos beneficios potenciales para la sociedad,

"Posiblemente conduce a una mejor prevención del cáncer y otras enfermedades, una mejor comprensión de los ecosistemas biológicos, un mejor seguimiento de las poblaciones y la patología, etc."


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